Мир своими руками

Аннотация

Закончила Небесную Академию и даже успешно защитила дипломный проект? Молодец! Мечтаешь создать идеальный мир? Здорово! У тебя будет такая возможность, ведь ты лучший Ангел-выпускник на курсе. Но вот насколько реально удержать хрупкий мир на своей собственной планете? Как справиться с демонами, которые хотят помешать твоим планам, и встанут ли твои подопечные на защиту мира на своих землях? Тебя ждет самая необычная практика, которая может существовать только у ангелов. Справишься – станешь Богиней своего собственного мира, если нет – придется повторить сначала всю учебу…

 

Пролог

Божественная Академия. Выпускные экзамены

 

В большом просторном светлом кабинете стоял гул голосов. Сегодня студенты-выпускники седьмого курса Божественной Академии сдавали последний экзамен по «Проектированию миров» и получали распределение на практику. В этом году выпускалось пятнадцать ангелов. Практику пройдут не все, некоторые из них будут потом направлены на переквалификацию, а это еще минимум три-пять столетий. Но по сути они сами виноваты – выбрали не свой профиль.

На последней парте сидела высокая девушка с золотистыми, длиной по пояс, волосами в белой, расшитой золотом, тунике и джинсовых бриджах. Ее голову украшал серебряный обруч со звездочками. Уже минут двадцать ее взгляд был устремлен в окно. Там, на улице, кипела жизнь. Все суетились, чем-то занимались, а она была вынуждена сидеть в духоте и сдавать экзамен. Пусть и последний. Семь веков в этом здании пролетели незаметно. Веселая беззаботная студенческая жизнь полная побед и разочарований, новых знаний и умений, а также всевозможных приключений заканчивалась. Дальше – неизвестность. Студентов факультета «Дизайн и оформление мира» обычно отправляли в самые скучные и серые миры, чтобы внести в них разнообразие и подарить населению радость. Это было как раз в духе Ангелины. Она всегда отличалась тем, что хотела приукрасить все, что плохо лежит, разукрасить цветными красками все Небесное Царство.

Сейчас она защитит свой проект, на разработку которого ушло целое столетие и, наконец, будет свободна от учебы. Надоело до смерти, хотя она ангелам и не грозила.

– Ангелина, – обратился к ней преподаватель, высокий худощавый мужчина в белой мантии и седой бородой, – ваша очередь продемонстрировать нам ваш проект мира.

Девушка спохватилась, взяла со стола флеш-карту и уверенным шагом подошла к доске. Вставила флешку в разъем, провела пальцами, экран засветился и появилась первая картинка.

Это была карта местности, вернее целого мира в миниатюре, разделенная на семь материков, разделенных между собой океанами и морями. На материках были нанесены горы, леса и пустыни, а также виды живых существ, которые будут населять их.

– Любопытно, – заметил профессор Яков Мирский. – Продолжайте. Покажите нам все земли крупным планом и расскажите, кто будет жить на них.

Девушка снова провела пальцами по экрану и приблизила изображение.

Два восточных материка, между собой были разделены проливом, а от остальных отделены океаном. Значительная часть Северного материка была в основном горной местностью. И была помечена как территория Светлых эльфов.

Южный материк был равниной со множеством рек и лесов. Здесь обозначились владения Темных эльфов.

Девушка снова провела пальцами по экрану, и перед удивленной аудиторией, состоящей из студентов-выпускников и пятерых преподавателей, предстало сразу три небольших по размерам материка, между которыми расположились моря.

Первый, самый верхний, или по-другому говоря – Северный, был пустынной землей со множеств пещер. Выглядел он несколько угрюмо и мрачно. Ни лесов, ни полей, ни рек.

– Здесь будут жить вампиры, – уверенно произнесла девушка, а аудитория дружно ахнула.

Не обратив внимания на возгласы, Ангелина продолжила и спустилась к центральным землям, сплошь покрытых лесом.

– А это территория оборотней. Их владения недалеко от вампиров, а значит они будут под их постоянным контролем. А на южном центральном материке поселим людей – магов, ведьм, медиумов и простое население без способностей.

– Что? – вновь пронесся по залу дружный возглас.

Девушка обернулась и продолжила доклад.

– Моя идея мира состоит в том, чтобы на одной планете сосредоточить несколько рас, которые обычно не уживаются вместе. Я хочу, чтобы, наконец, стало понятно и нам, и им, что возможна жизнь в дружбе и согласии…

– Ты хоть понимаешь, на что толкаешь возможное население этой модели мира? – задала вопрос жгучая брюнетка, преподаватель Истории мироздания, Инга Житейская.

– Вполне, профессор, – ответила выпускница. – Как я уже и сказала, этот мир должен стать первым примером в истории Вселенной, когда столь разные расы будут искать взаимопонимание между собой, а не вести постоянные войны за лидерство. – Девушка снова повернулась к экрану. Сместив изображение к западным землям. Это были два небольших материка, скорее острова, так как они сильно уступали по размерам остальным территориям.

– А на этих двух островах я хочу видеть владения драконов, – она указала на больший по размерам остров, где были высокие горы с пещерами, покрытые лесом, – и гномов, – Ангелина указала на нижний, самый маленький клочок суши на карте. Тут было раздолье – горы, долины с реками и леса. Просто гномий рай –  они любители как раз такой местности.

Кроме того, я хочу, чтобы в этом мире был один международный язык и мягкий климат: с не очень жарким летом, прохладной осенью, снежной, но не слишком морозной зимой и теплой весной.

– Какая смелая идея, – вновь вступил в диалог Яков Мирский. – Что же, за модель вашего мира я ставлю вам «отлично». Это смелая затея. А что касается вашей практики, то, пожалуй, мы создадим эту модель и отправим вас туда в качестве Покровительницы,  с возможным ростом до статуса полноправной Богини.

Девушка удивленно распахнула глаза и обвела взглядом профессорский состав. Возражений на слова Якова не последовало, все дружно уткнулись в бумаги и принялись что-то писать.

– Ангелина, возвращайтесь на место. Направление на практику вы получите завтра, – Яков Мирский дружелюбно улыбнулся, и Ангелине ничего не оставалось, как пройти за свою парту.

Глава 1.

Ангелина. Два часа спустя. Женское общежитие.

 

– Ангелина ты с ума сошла? – бросилась ко мне подруга Жанка. – Ты чем думала когда этот мир создавала?

– Жанка, хоть ты не начинай! Мне уже все уши прожужжали этим проектом! А я всего лишь хотела поэкспериментировать…

– И что вышло? Довольна результатом? Теперь несколько веков будешь улаживать отношения среди этих рас! – Жанка суетливо ходила по комнате, а я сидела на кровати, поджав под себя ноги и наблюдала за ней.

Моя идея поселить в один мир семь разных рас вызвала в Небесной Академии фурор. Такого смелого проекта не было еще никогда. Конечно, существовали миры, где жили несколько рас, но чтобы именно такие, да еще и люди рядом с ними. Нет, такого в истории мироздания еще не было. Именно поэтому проектом заинтересовались. Мне уже сказали, что завтра нужно явиться в Зал Мироздания и выбрать подходящую планету. Там воплотят все мои наброски и отправят меня наблюдать, управлять, контролировать…

– Жанка, а пошли со мной? – робко спросила я. – Мне все равно положены помощники. Я лучше тебя возьму…

– Шутишь? – фыркнула подруга, – я под этим подписываться не буду! Больно надо.

– А еще подруга называется, – я обиделась.

Мне сейчас не хватает поддержки. А она еще и отворачивается! Только ворчать может!

– Ну и ладно, как хочешь! – передернула я плечами. – Пойду, схожу к мальчикам с факультета Хранителей. Поищу себе там парочку ангелочков. Может хоть те не откажут.

– Удачи, – пожелала мне Жанка и усевшись за свой стол склонилась над книгами.

Но и там меня постигла неудача. Надо мной смеялись все и называли мой проект абсурдным и нежизнеспособным.  Никто не верил в то, что этот мир продержится дольше столетия.

Я совсем поникла и побрела к кабинету Якова Мирского. Робко постучала.

– Да-да, войдите.

– Профессор, можно? – Произнесла я, открывая дверь.

– Ангелина, – он расплылся в улыбке, – проходите. –  Профессор указал рукой на стул напротив. – Что вас привело ко мне?

– Понимаете, я подумала, может я переделаю курсовой проект?

– Вы хотите отказаться от вашей смелой затеи?

– Да, – я опустила голову и теребила подол туники. – Он нереален. Надо мной все смеются… – тихо добавила я.

– Милая Ангелина, – добродушно усмехнулся профессор Мирский. – Они просто вам завидуют. Вы превзошли всех. И только ваш проект в этом столетии будет воплощен. Только ваш дает нам надежды на построение добрососедских отношений между столь разными расами.

– Но ведь я не справлюсь одна…

– А кто сказал, что вы будете одна?

– Я спрашивала у других выпускников, они не хотят, – еще больше огорчилась я.

– Ангелина, я вас не узнаю, вы всегда были оптимисткой и находили вход и выход там, где никто его не видел и не ждал. Кроме то, я уже нашел вам помощника. И не забывайте о том, что каждый мир должен иметь в противовес белому еще и черное. Так что не удивляйтесь, когда повстречаете добровольный отряд демонов-искусителей.

– Что? Демонов? Но зачем? – я не могла поверить в его слова.

– Ангелина, вот чему вы учились тут целых семь столетий? Добро и Зло. Свет и Тьма. Одно без другого не существует. Разница лишь в доле, которое занимает то или другое. Но! Если в мире поселятся только ангелы ничего хорошего не выйдет. Также как и в мире, где правят только демоны. Нужен дисбаланс. Они обычно сами приходят. Их не надо звать. Придут и поселятся. Ты почувствуешь их. Познакомимся с ними, постарайся наладить связи и сотрудничество, но не лезьте в дела друг друга.

– Но если в мире будут демоны, то о каком добрососедстве будет идти речь? Это же нереально!

– Реально все, моя дорогая. Нужно лишь постараться.

– Хорошо, – выдохнула я. – Но кто еще пойдет со мной в новый мир?

– Я бы хотел отправить с тобой Максимилиана. Выпускник-проектировщик. Он создаст этот мир, и вы вместе возьмете в свои руки власть над ним. В ваших руках будет судьба миллионов существ и от вас будет зависеть как сложится их жизнь. Дерзайте! Завтра я жду вас и Максимилианом в Зале Мироздания.

***

Я встала и, попрощавшись, вышла из кабинета профессора. Отправилась на поиски Макса. Парень он был чудесный, добрый, отзывчивый, с мягким характером. Одевался обычно в джинсы и футболку, светлые волосы длиной до плеч всегда были перехвачены серебристым обручем. Впрочем, обручи тут носили многие. И я в том числе. Удобная штука, к тому же еще и в перемещениях в пространстве просто незаменима.

Макса я нашла в его комнате. Он сидел за огромным планшетом и рассматривал МОЙ проект.

– Привет, помощь нужна?

– Ой, Ангелина, вот ты мне и нужна! Ну-ка, объясни мне пожалуйста, как в твоей светлой головке возникла такая великолепная идея?

– Сама удивляюсь, – я пожала плечами и села на соседний стул.

– Мы с тобой будем реально первыми Покровителями разнорасового мира. Ты представляешь? Да я и мечтать о таком не мог! – его синие глаза сияли счастьем, и я не решилась признаться в том, что мне страшно. Рядом с ним я вдруг поняла, что если со мной такой же ангел, который верит в то, что это осуществимо, то мы преодолеем с ним все! И никакие демоны нам не страшны. Честно говоря? их в моем плане вообще не было. Может они сами сбегут от нашей идеальной модели?

– Максик, а как мы будем создавать это все? – осторожно спросила я.

– Постепенно, конечно! Нельзя за один взмах рукой все сделать. Сначала, земля и вода, потом фауна и флора, потом люди и все те, кого ты там хочешь видеть. Мы постепенно наполним планету, и отправимся с тобой на уютное облачко строить себе домик и следить за всем, что происходит. Кстати, нам дали три сотни лет. Если за этот период мы сможем добиться того, чтобы народы объединились и подружились, то можно считать проект полностью успешным.

– Ты думаешь у нас получится? – робко спросила я.

– А ты так не думаешь? – прищурился он. – Сомневаешься в том, что твой проект будет успешен? Но ведь ты ведь чем-то руководствовалась, когда его создавала!

– Конечно! Я очень хотела посмотреть на такой мир!

– Значит, изначально надеялась на то, что он будет создан, – скорее утвердил, чем спросил Макс.

– Как бы да, – призналась я и вздохнула.

– Ангелина, все получится! Мы оба этого хотим и сделаем все возможное, ведь так? – он обнял меня.

– Разумеется! Я даже на крайние меры готова идти!

– И я готов! – как-то нежно произнес Максимилиан, заглянув мне в глаза.

– Тогда, до завтра, – я встала и похлопала его по плечу.

– До завтра, – ответил парень и снова принялся изучать карту-план.

Я вернулась в комнату. Жанки не было, и я быстро приняла душ и легла спать. За окном уже давно была ночь. А завтра меня ждал важный день.

***

Ангелина. Зал Мироздания

В Зал Мироздания я шла медленно. Я вновь не стала мудрить с одеждой и одела тонкие голубые бриджи и ярко-желтую тунику. Волосы аккуратно уложила и перехватила обручем. Вещей я собой не брала. В любом случае я всегда могу переместиться сюда.

Зал Мироздания был пустым. Еще никого не было. Странно, я ожидала, что Макс уже будет здесь. Но, воспользовавшись ситуацией, я осмотрелась. Напротив двери был огромный, длиной во всю стену экран. На нем и будет проходить создание мира. Перед ним, по центру зала расположилось несколько пультов управления со множеством кнопок и панелей. Я опустилась в кресло перед одним из пультов и щелкнула красную кнопку, включив экран. Он засветился голубом цветом и я увидела карту Галактики. Черное небо, усыпанное звездами и планетами. Я начала листать ее. Некоторые объекты были подписаны, некоторые были еще безымянные, но пригодные для обитания, а часть планет и звезд были «погашены». Они уже либо отжили свою жизнь, либо в силу химических особенностей воздушной среды были просто непригодны для жизни.

Я решила найти подходящую планету. Я так увлеклась поиском пустующей и одинокой спутницы в Галактике, что не заметила, как в Зал вошли. Я вздрогнула, когда на мои плечи легки мужские руки и медленно обернулась.

– Доброе утро, красавица! Что уже не терпится?

– Тьфу, ты, Макс, напугал! Садись рядом. Давай выбирать планету!

– Давай! – Макс сел рядом. Он был в той же футболке и тех джинсах, что и вчера. А судя по ее виду, спать он даже не ложился.

– Что, молодежь, я вижу вы готовы? – в Зал вошли Яков Мирский и Инга Житейская. Они тоже сели за пульты. – Приступаем! – скомандовал Яков.

– Я уже выбрала планету, – отозвалась я. – Вот эта, голубая планета в системе Льва.

– Хороший выбор, – одобрила профессор Инга и приблизила указанную мной планету, щелкнула кнопку «Сведения» и на экране появилась сводка:

«Планета необитаема.

Есть вода, кислород, водород. Показатели в норме.

Температура воздуха в среднем 20 градусов по шкале Цельсия.

Климат мягкий.

Почвы плодородные.

Суша разделена на семь частей, омываемые водой.

Соленость мирового океана около 30 промилей.

Для жизни пригодна»

Дальше выскочила табличка и механический голос произнес:

– Начать запуск программы по созданию нового мира? Пожалуйста нажмите одну из клавиш: Да. Нет. Отмена.

– Ну что, условия устраивают? – спросила меня Инга. Я кивнула и профессор уверенно нажала на своей панели зеленую кнопку, на которой было написано белыми заглавными буквами «ДА».

– Удачный выбор, эта планета уже имеет семь материков, мы их лишь подкорректируем под твой проект, – заметил Яков, когда на экране появилась новая табличка: «Введите название вашей планеты.

– Как назовем? – спросил Макс, повернувшись ко мне.

– Я об этом не думала… – я постучала пальцами по краю панели.

– А это вы зря, студентка Небесная, – Инга поправила очки и укоризненно покачала головой.

– Давайте нажмем на «случайный выбор», – предложил Яков.

– Давайте! – Тут же согласилась я. Посмотрим, что уготовила мне судьба.

– Как хотите, – пожала плечами Инга и кликнула на надпись под строкой ввода «Случайный выбор».

В строке закрутилась рулетка и через мгновение остановилась на слове Дорэльма.

– Всех устраивает? – обвела нас взглядом профессор Инга.

Я лишь кивнула. Дорэльма. Интересно, что принесет мне практика на этой планете? Стану ли я для ее будущих жителей настоящей покровительницей?

– Ангелина! О чем вы думаете? Мы переходим к следующему этапу! – яростный голос Инги выдернул меня из размышлений.

– Простите.  Что у нас дальше?

– А дальше у нас создание участков суши. День и ночь, а также климат и другие условия уже создали без нас. Мы теперь адаптируем созданное и заселяем. Кстати, вы продумали флору и фауну?

– Нет! Пусть будет уже имеющаяся. На планете ведь что-то растет.

– Как хочешь, – бросила Инга.

– Мне важно население, а растительность, это такое дело. Она все равно везде разная будет.

– Как знаете, – Инга снова что-то начала вводить.

Я увидела на экране планету как бы в разрезе. И теперь на экране можно было рассмотреть каждый участок суши, приблизить его максимально так, что видно будет каждый кустик.

В пульт вставили мою флеш-карту и мои чертежи материков были в точности перенесены на новую планету. Между ними заплескалось море, подули ветра, пошли дожди. Омывая и подготавливая эти земли к самому главному – населению людьми и существами. Я знала, что в лесах и джунглях, пустынях и саваннах уже есть животный мир – насекомые, земноводные, птицы, мелкие и крупные животные.  В воде есть рыба, а также крупные водные обитатели: киты, акулы, дельфины. Эти организмы возникают на этапе образования планеты и постепенно развиваются. Так, на Дорэльме, они уже были несколько тысяч лет и за этот период неплохо расселились и размножились по всей поверхности.

– Все готово, – через полчаса выдала Инга, закончив с очертанием границ всех материков.

– Замечательно, – подвел итог Яков Мирский. – Теперь осталось за малым – население этих земель. И учтите, молодежь, каждый участок будет населен лишь несколькими представителями каждой расы. А дальше, кто сможет выжить, тот сможет. Если какая-то из рас погибнет, то значит так тому и быть.

– Хорошо, – ответила я, – пускай будет так.

– Я позову наших создателей. – Яков вышел из Зала.

Вернулся профессор минут через десять в сопровождении трех создателей. Они трудились на этом поприще уже много лет. Эдик, Роман и Луиза – пожалуй самая знаменитая троица во всей Божественной Академии. С их легкой руки было заселено более десятка планет. Я обрадовалась, что именно они станут «родителями» моих подопечных.

– Привет, – весело улыбнулись они нам и сели за свободный пульт. – Ну, и замутила ты, Ангелина, с этой планетой. Столько существ на одной территории!

– Зато интересно! – возразила я. – Давайте уже, начинайте!

– Первый пошел! – весело сказал Эдик и на одном из материков материализовался высокий молодой человек, с длинными черными волосами.

– Вампир? – переспросила я, хотя и так знала, что это именно он.

– Ага! – кивнул Эдик и нажал еще две кнопки. Рядом с вампиром встала вампирша в длинном черном платье.

– Теперь только от них будет зависеть продолжится ли род вампиров на этой земле или нет, – хихикнула Луиза.

– Но это ведь нечестно! Как только двое?

– Тебя предупреждали, – строго сказала Инга, наблюдавшая за процессом. Двоих достаточно.

Я только тяжело вздохнула. Не ожидала, что под словами «несколько представителей» будет всего два существа. Да, тяжело мне будет. Но я справлюсь!

По такому же принципу были созданы эльфы темные и светлые, гномы, драконы, оборотни, маги и ведьмы, и наконец, простые смертные – люди не наделенные никакими способностями.

– Вот и все! Твой мир ожил. Смотри, все занимаются своими делами. Жизнь на планете Дорэльма началась. Теперь ты и Максимилиан перемещаетесь туда и берете над ними всеми покровительство. Этот мир ваш на три сотни лет. Посмотрим, чего вы достигнете за такой срок. Раз в сто лет жду от вас подробный отчет о развитии мира и отношениях жителей между собой, – Яков Мирский одобряюще похлопал меня по плечу. И когда он успел подойти? Даже не заметила.

– Хорошо! Мы отправляемся туда.

Глава 2.

Дорэльма

 

Мы с Максимилианом дружно встали и отправились в Зал Порталов, откуда перенеслись в рабочую мастерскую планеты Дорэльма. Здесь было множество экранов, пультов, карт, книг, различных инструментов и магических приспособлений. Я принялась за изучение предметов, а Макс занялся журналами записей и наблюдений за миром. Необходимо было внести в них все, что мы видели на экранах.

Там, на земле, начала развиваться жизнь. Люди и нелюди, попавшие волей богов на Дорэльму стали осторожно осматриваться и оглядываться. Они оказались одни среди пустынных земель, где нет не единого домика, нет ресурсов, нет никаких благ цивилизации. Им предстоит пройти путь от самого истока, научиться выживать, чтобы в итоге выжить и расселиться по всей территории. Наша задача помочь им, направить, но не в коем случае не вмешиваться в их дела, не упрощать им задачи, иначе все мои старания, вся моя практика обречена на провал.

Я взяла с полки волшебную палочку. Она как раз могла указать верный путь, направить. А вот увидят ли его, воспользуются ли подсказкой свыше мои существа, зависеть будет от них самих.

Вот стрелы, оставленные для нас амуром. Они помогут найти нужные пары, соединить души и сердца.

Вот всевозможные эликсиры и настойки разных цветов в пузатых пузырьках и баночках. У них масса применений. Но обо всем по порядку.

– Макс, как там дела?

– Вампирша наконец увидела вампира и теперь прячется от него под кроной дерева. А он решил развести огонь…

– Зачем вампиру огонь? Они же кровью питаются… – Я подошла к монитору и впрямь увидела интересную картину. Они выглядели очень мило. Но мы не можем сейчас вмешаться. Оставим их. Пусть сами разбираются, а мы будем наблюдать.

***

Центральные Северные Земли. Вампиры.

– Куда меня занесло, о Боги? Что за странная местность – абсолютная голая земля, холод жуткий, горы, покрытые снегом, все испещрены впадинами. Множество пещер. Что это? Где я?

Он продолжал ходить взад-вперед, заложив руки за спину.

– С одной стороны я благодарен Судьбе, мне удалось избежать схватки с чудовищем, пасть которого щелкнула почти перед самым моим носом и я уже мысленно успел попрощаться с жизнью, как вдруг неведомая сила вытащила меня из лап чудища и закинула сюда, – вслух размышлял вампир.

– Интересно, эти места вообще обитаемы? Пещеры… Одни пещеры… Что ж. Неплохо для начала. От непогоды укроют, комфорт какой никакой, но есть. Прорвемся! А пока неплохо добыть огонь.

Он насобирал хвороста и шишек, благо небольшой лесок рядом оказался. И забрел в одну из пещер:

– Немного огня не повредит. Я хоть и вампир, но комфорт и тепло нужны и мне. Холод угнетает.

Он стал лихорадочно тереть палкой о палку, кроме дыма ничего не было. Вдруг сзади себя он услышал сдавленный смешок. Обернулся. Никого. Видимо, показалось. Тут никого нет и не может быть.

Снова «хи-хи». Вот ведь! Он бросил палки, так как попытки добыть огонь ни к чему не привели и пошел на смешок. За деревом, где он некоторое время назад собирал ветки стояла девушка, закутанная в черный плащ.

– Привет, – подошел он.

– Привет, – она смущенно улыбнулась.

– Ариус, – вампир протянул ей руку, в знак дружелюбия.

– Инесса, – ответила она и ответно протянула свою. Они обменялись рукопожатиями и сели на камнях напротив друг друга. Ариус вновь принялся добывать огонь.

– Странное место, – заговорила девушка. – Вроде не похоже на рай. Хотя я и не надеялась туда попасть.

– Да, на рай не похоже, скорее на необитаемые места.

– Забросило ж меня… – вздохнула девушка. – Вот не думала, что падая со скалы в море, можно упасть на такую промозглую и пустынную землю.

– Так значит и ты попала сюда на волоске от смерти? – он подался вперед.

– Ага, – заправляя назад длинные черные волосы, ответила Инесса. – А чего ты мучаешься, вот держи, – девушка залезла в сумку, что висела у нее на плече и вытащила оттуда коробок спичек.

– Ух ты! – вампир аж подпрыгнул на месте от удивления и счастья. – А что еще есть в твоей сумочке?

– Много нужных мелочей в путешествии, – уклончиво ответила она.

Огонь весело затрещал дровами, стала заметно уютнее.

– Похоже, нам придется тут остаться надолго, – проговорила Инесса, подкидывая в костер, лежавшие рядом веточки. – И мы тут совершенно одни.

– Да, – согласился он. – Мы тут одни, поэтому предлагаю подружиться и держаться вместе. Сейчас я раздобуду нам еды, а завтра мы начнем исследовать эти пустынные земли.

***

Ангелина.

– Забавные они, но им по сути Боги дали второй шанс. Я надеюсь, они подружатся и размножатся в этих землях, – наблюдая за вампирами произнес Максимилиан.

– Мы должны будем добиться этого, – пожала я плечами, наблюдая за картинкой на мониторе.

– То есть, ты всерьез думаешь, что мы сможем заставить их влюбиться друг в друга?

– Да, считаю. Кроме того, особого выбора у нас нет. А теперь переключи на земли эльфов. Посмотрим, что происходит там.

Макс защелкал по клавиатуре, выбирая картинки на мониторах и приблизил изображение. Это были владения Темных эльфов. Зеленые леса, луга, поля, озера… Прекрасные и живописные места. Восточные южные земли с мягким климатом.

А вот и двое первых обитателей этой территории. Чем сильнее я вглядывалась в картинку, тем сильнее злилась. Создатели решили подшутить или просто произошел сбой в программе?

– Ма-акс, – протянула я. – Ты видишь то же, что и я?

– Кажется да, – шепнул он. – Изверги! – на этот раз он хлопнул кулаком по столу. – Как нам с этими амбалами теперь быть? Они ж оба мужики!

–  Знаешь, мне кажется профессор не разделяет наше мнение о жизнеспособности этого мира. Значит придется вспоминать лекции по любовной тематике, воспользоваться стрелами амуров и этих двух мужчин влюблять в очаровательных эльфиек Светлого племени.

– Ты думаешь, что они нарочно…, – Макс не договорил, снова щелкнул на пульте кнопками и теперь мы наблюдали горную местность Светлых эльфов. На поляне играли в мяч две девушки. Совсем молодые, вчерашние школьницы.

– Мда… – протянула я и плюхнулась в кресло, уставившись в монитор и потирая виски руками. Мозг не хотел воспринимать эту реальность. Не так я представляла себе развитие моего мира. Совсем не так… Однако, уже поздно что-то менять, тем более давать отступную. Не в моем характере. И пускай земли Светлых и Темных далеко друг друга, еще и разделены морем. Но у меня нет другого выхода как и этим несчастным помочь встретиться. Богиня я или нет? Придется вмешаться и мне все равно, что потом скажут создатели этой модели мира и преподаватели Божественной Академии! Они сами толкнули меня на этот шаг! Обо всем, чего я смогу достичь в первую сотню лет, напишу в отчете, ну а пока, держитесь эльфы, я иду к вам!

***

Я рывком встала с кресла и хаотично прошлась по залу. Макс молча наблюдал за моими перемещениями. Наконец он не выдержал и сказал:

– Ангел мой, успокойся! Пока ничего катастрофического не произошло. Они все молодые, активные, выживут!

– Ничего себе «успокойся»! – негодовала я. – Это ж полный провал! Они не выживут, не смогут размножится просто!!! Это немыслимо! – я резко остановилась и вдохнула полной грудью.

Макс подошел ко мне, обнимая и заглядывая в глаза:

– Милая Ангелина, успокойся! Мы справимся, слышишь! Обязательно справимся! Это наш мир, мы его хозяева, мы отвечаем за все, что происходит там…

Слова парня, его близость привели меня в чувство и относительное равновесие. По крайней мере нервничать и накручивать себя я перестала. Странная реакция. Хотя Макс всегда был единственным, кто мог найти нужные слова в тяжелый для меня момент. Вот и сейчас он стоит напротив меня и улыбается. В его глазах – спокойствие, умиротворенность и… любовь? Нет, показалось… Не может такого быть. Я же ангел, я могу чувствовать свою истинную половинку. Пока она далеко, я не встретила еще того, в ком живет частичка моей души. Макс всего лишь добрый друг, не более.

– Ты точно решила сейчас на земли эльфов переместиться? – спросил он более строго.

– Да, – упрямо поджала губы. – Мне это необходимо. Я просто пойду познакомиться и узнать, как у них дела и как они оказались тут.

– Это можно и отсюда узнать, тем более мы еще не видели, что происходит на других землях, в центральной и западной частях Дорэльмы.

– Без меня, Макс. Потом мне все расскажешь и не забывай фиксировать все изменения, нарушения, одним словом, ты сам знаешь, что делать. Столетие пролетит незаметно.

– Упрямица. Ладно, Боги с тобой, ступай, но будь осторожна. Нельзя, чтобы они поняли кто ты такая на самом деле.

– За это не переживай. Они даже не догадаются.

– Я надеюсь, – парень тяжело вздохнул и отпустил меня.

Я выбежала из мастерской и прошла в комнату напротив. Это моя спальня. Моя комната на ближайшее три сотни лет. Рядом была точно такая же комната Макса. Обстановка простая – кровать, шкаф, небольшой диванчик в углу, письменный стол со всеми принадлежностями, планшет. В этом здании была также кухня и ванная комната. Вот и все божественный домик. Просто, но со вкусом. Я переоделась в удобные джинсы и футболку, на ноги – кеды. За плечами рюкзачок, в котором нашли место планшет, пара стрел амура и моя волшебная палочка.

Я выскочила из домика, прыгая по пушистым облакам. Нашло одно, которое двигалось как раз в нужную мне сторону и ввела программу перемещения.

***

Восточные Северные земли. Светлые эльфы

Я переместилась как раз к двум очаровательным девочкам-эльфийкам. Юные, очаровательные создания с длинными белыми волосами, заплетенными в причудливые косы, голубыми глазками, высокого роста, худощавые, в красивых длинных платьях. У одной – изумрудного, а у второй – василькового цвета.

Меня они не замечали, я сидела под кроной раскидистого дуба и смотрела на них. Их разговор было прекрасно слышно. Они перекидывали друг другу разноцветный мяч, играя в слова.

– Рандом.

– Музыка.

– Арфа.

– Антресоль.

– Любовь.

– Век.

– Красота.

– Черт, снова А, – сказала та, что была в васильковом платье. Вторая лишь хмыкнула, пожав плечами.

– Лилия, – не огорчайся, просто много слов именно с этой буквой.

– Розалия, я все понимаю, но опять мне на А… Надоело играть…

– Ладно, – Розалия бросила мяч на траву и подошла к бревну, устраиваясь на нем с возможным для такого сидения комфортом. – Лилия, садись рядом. Поболтаем.

Лилия немного поразмыслив тоже села. Они сидели некоторое время в тишине. Мне было жалко этих крошек. Они же совсем одни тут, в этой пустыне.

– Что делать будем? Уже несколько дней как мы тут и совсем одни. Как думаешь, за что нас сюда закинуло? И что думают об этом наши родители?

– Сестренка, не бери в голову. Я даже рада, что мы тут. Хоть чуток побудем сами по себе. Никто не будет нас учить как жить и с кем дружить.

– Розалия, что ты такое говоришь! – выдала Лилия. – Тут похоже никого нет кроме нас! Это наказание нам, что мы вели себя как самовлюбленные дуры! И парней наших жалко. Мы им столько крови попортили…

– Да уж, – вздохнула девица в изумрудном платье. – Но, согласись, что и они тоже…

– Розалия, – Лилия закатила глаза, – не начинай!

Я наблюдала за перепалкой двух сестер и недоумевала, что хотели боги-создатели доказать двум заносчивым девицам, закинув их одних в Дорэльму? И не их ли парни сейчас на землях Темных? Может это специально, чтобы поняли-осознали?

Надо теперь к парням переместиться. С этими вся ясно. Пусть побудут сами, пусть справятся с трудностями и пока поживут без любви. Судя по всему они в своем прежнем мире порядком надоели своим родным, а может и не только им.

Сказано – сделано. Я снова переместилась на облако, оставив девушек наедине разгребать проблемы выживания. Им будет весьма полезно. Хищников тут нет, а мелкое зверье вполне безобидное. Надеюсь, они смогут обеспечить себе пропитание.

К землям Темных я добралась уже в сумерках. Мужчины развели костер, соорудили некое подобие мангала и жарили на нем тушки кроликов. Я внутренне обрадовалась: не пропадут с голода.

Вновь спряталась в листьях стоявшего неподалеку дерева и вытащила свой планшет. Хотела сопоставить то, что услышала от девчат и то, что надеюсь услышать от ребят. Я почему-то была уверенна, что они связаны между собой. Просто ощущала это каждой клеточкой своего тела.

***

Восточные Южные Земли. Темные эльфы

– Игнатий, как считаешь, – начал разговор после длительного молчания один из мужчин, – тут кроме нас вообще кто-то есть? Удивительная тишина вокруг.

– Я думаю, определенно есть. Просто нас выдернуло какой-то силой в глушь планеты.

– Ты уверен, что мы все еще в Элландии?

– Да, Стефан, – кивнул второй. – Где-то на западе, там такие леса сохранились. Выберемся, друг мой, не переживай. Где наша не пропадала?

Стефан хмыкнул, переворачивая прутик с тушкой кролика.

– Знаешь, Игнат, мне кажется, что мы сейчас далеко не в Элландии. Посмотри, –  он кивнул вверх, на уже потемневшее небо, на котором зажигались первые звезды, – созвездия совершенно другие.

– Да, другие, – недоуменно произнес эльф. – Но как такое могло произойти? Наша магия не способна на перемещения между мирами. Я вообще, считаю, что это невозможно, – потирая подбородок произнес Игнатий.

– Нам не под силу, да, – согласился Стефан, – но то, что не могут сделать маги, сделают Боги. Не забывай, что они всемогущи и всезнающи. Только чем мы прогневали их, я не понимаю.

– Уж не думаешь ли ты, что Светлые могли…

– Нет, – уверенно произнес Стефан, – наша дружба и отношения со Светлыми эльфийками тут не причем. Межрасовые браки давно разрешены и Храм благословляет такие пары.

– Слушай, я понял! – воскликнул Игнатий, – а может это не проклятие, а дар? Ну, что мы тут оказались? Может наша миссия – освоить новые земли и заселить их?

– И как ты себе это представляешь? – рассмеялся Стефан. – Что мы, два мужика, можем?  Тут и близко нет женщины! Даже одной. Как ты собираешься размножаться?

– Дурак ты, – пихнул друга в плечо Игнатий, – мы не можем тут быть одни. Боги, конечно, любят шутки, но не до такой же степени.

– Ну, не знаю, во всяком случае, давай ужинать, мясо готово, – Стефан снял один прутик с тушкой с костра и протянул другу, – решать нашу судьбу и судьбу этих земель, лучше утром. Ночь не располагает ни к прогулкам, ни к исследованиям. Можно и заблудится.

– Да, ты прав, сейчас поедим и спать. Подвиги подождут.

И ребята принялись за мясо, прекратив разговоры. Мне не оставалось ничего, как подсунуть в кусты, свернутую в рулон карту планеты, с отмеченными землями. Пускай ребята ищут друг друга. Все, что я хотела, я услышала. И даже если девушки и парни еще не знакомы, то в любом случае в моем мире им предстоит объединить усилия и быть вместе. Амура бы мне в помощь. Ну да ладно, я и сама многое могу.  Поразмыслив над этим еще немного, я прошептала заклинание и облачко вернуло меня в мой поднебесный дом, в мою лабораторию. Макс изучал карту на огромном мониторе.

– Что нового-интересного?

Макс вздрогнул.

– Кто ж так подкрадывается, Ангелина. Напугала!

– Извини, – покаялась я. – Я не специально. Рассказывай, что узнал.

Макс вздохнул и указал мне кивком на карту.

– Смотри, люди, им повезло больше всего, или нам повезло, ребята выдернули сюда уже готовую пару. Они потихоньку обживаются на территории, построили хижину, никаких проклятий и стенаний.

Я взглянула на монитор, рассматривая парочку, которая обустраивала свое жилище. Их совершенно не смущала глушь, они не кричали и не винили судьбу. Боги, однако, шутники. Такую смиренность и спокойствие я до сих пор не встречала. С ними я познакомлюсь, непременно, но позже. Людям нужна вера, они должны знать, кого просить о помощи, а ведь Дорэльма еще и магический мир, надо будет их подготовить, постепенно, все рассказать и помочь. Для этого у нас, ангелов и богов, есть свои приспособления и свои способы. Магов пока не обнаружили, может они немного дальше поселились.

Мы поднялись выше по карте, где по моим предположениям должны были поселится оборотни. Обширные леса – это лучшее, что могло помочь им укрыться от посторонних глаз и вполне миролюбиво существовать. Тем более за их владениями начиналась территория вампиров.

Двух белых волков и рядом с ними двух волчат мы нашли на залитой солнцем полянке. И когда успели-то? Прошло от силы пару дней. – недоумевала я. Однако, Макс сказал, что это просто маленький сюрприз от создателей. Оставив семью оборотней мы переместились на запад, где расположились острова, омываемые океаном.

Гномы и драконы. И те, и другие – вольные, беззаботные. Новые просторы их скорее увлекли и заинтересовали, дали возможность для новых исследований и новой магии. Гномы, их на удивление оказалось семеро, очень интересно, как, обещали ведь двоих. Под руководством одного, судя по всему Старейшины, устроили совещание и слушали разнарядки. Жители горных пещер, привыкшие к труду в каменоломнях, с легкостью и радостью бросились в разные стороны выполнять полученные задания.

Драконы… Величественные, могучие, грациозные, неповторимые, удивительные существа, которых только могло придумать Мироздание. Всегда восхищалась ими. Вот и сейчас я заворожено смотрела как парят в небе два огромных крылатых существа – два дракона – зеленый и красный. Чешуйчатая шерстка переливается в лучах солнце всеми цветами радуги. Мощные тела, могучие лапы, цепкие когти. Желтые глаза, словно огонь, горят на их мордах. Кто-то скажет, что это страшно и с визгом бросится в укрытие. А я не из робкого десятка. Я стояла и смотрела, наблюдала за их незатейливой игрой. Драконы оказались парой. Истинной парой. Спасибо вам, ребята. Хоть одним существам не надо мучиться в поисках второй половинки. Я видела четко как сплетаются их ауры и души в одно целое. Загадочные, сильные, ловкие, смелые. Я обязательно навещу их. И вообще, всем существам на планете, не только людям, необходима вера, надежда, любовь. Кто как не мы, божественные ангелы, дадим им это?

Все мои новые подданные на месте прохождения моей практики. Мой новый мир. Я плюхнулась в кресло и прикрыла глаза. Что их всех ждет? Какая судьба будет у моего маленького, но густонаселенного, разнорассового мира? Я не знала. Так как многое будет зависть от жителей Дорэльмы, от того насколько они смогут понимать, слышать и уважать традиции друг друга.

А я… Я лишь их куратор. Да, могу изменить, могу подсказать, направить, дать выбор. Но влиять на последствия не под силу даже мне. Надо мной тоже есть кураторы, высшее руководство, Распорядители Судеб в конце-концов. Я лишь простая Богиня-Покровительница, просто у меня в руках судьба целой планеты.

И полетели рабочие будни, которые постепенно складывались в месяцы и годы.

Мой мир развивался, поселение людей и магов разрасталось. Они смогли подружиться. И если люди сначала с опаской относились к дару ведьмы Агафьи, то вскоре привыкли и бегали к ней за советами, зельями от простуды и очень ее уважали. У человеческой пары родились и подрастали дети. У мага с ведьмой тоже подрастала дочь. Значит, этот род вскоре продлится.

Светлые и Темные эльфы, как мы и предполагали, оказались знакомы. Большего труда нам стоило их примирить и объединить в семьи. Но мы с Максом справились и радостно обнимались и прыгали по лаборатории, когда эти парочки, наконец, сыграли свадьбы. Свои земли они объединили мостом через узкий пролив и соединили также потоки своих сил, объединяя Светлую и Темную эльфийскую магию в единое целое. Мои идея начала олицетворяться даже быстрее, чем я думала. Спустя несколько лет, когда в семьях появились первенцы, я увидела новые потоки силы. Эти дети будут намного сильнее в магии, чем их родители.

Первое столетие пролетело незаметно. Вот уже и первый отчет отправился в Небесную Канцелярию с подробными описаниями всех событий.

Ответ пришел незамедлительно. Там были довольны моей работой, моей практикой. Хотя, Яков Мирский, все-таки добавил, что первые сто лет, хоть и были самыми сложными, но не являются решающими, не являются показателем того, что все будет и дальше идти в такой тенденции. И приписал, чтобы в ближайшее столетие я ждала гостей.

Каких – указано не было. Очень надеюсь, визит будет дружеский.

Глава 3.

Минул год, как я получила послание нашего преподавателя. Ситуация на землях Дорэльмы оставалась прежней. Я радовалась, что за короткий срок мне удалось добиться определенных успехов.

Я почти с самого начала подружилась с вампирами – Ариусом и Инессой. Они одни из немногих знали мой высокий статус, хотя изначально принимали за соплеменницу. Часто гостила у них, играла с их малышами. Вампиры ж долгожители, так что прошедшее столетие никак не сказалось на них – оба оставались красивыми и полными сил.

Гномы и драконы тоже стали моими друзьями. От них не скрылось мое истинное происхождение. Но они приняли меня и Макса как Покровителей, при необходимости обращались за помощью. Я любила этих существ всей душой. А как здорово было летать на драконах! Это просто непередаваемые ощущения!

Люди и маги жили своей жизнью, наше покровительство было для них помощью, но им мы намерено не показывались. В честь нас был сооружен Храм, созданы легенды. Для них прошел довольно большой срок, подросли дети, у которых уже появились свои карапузы. Время шло и, казалось, так будет и дальше.

***

Перемены стремительно приближались, хотя я не замечала сначала их. Однажды меня позвал Макс и указал на странное поселение десятка магов в черных плащах, недалеко от поселения МОИХ людей. Этих товарищей я не знала совершенно. Часто наблюдая за жизнью людей, этих пришельцев я не видела никогда прежде.

– Макс, это что такое? Кто эти люди и как они тут отказались?

– Понятия не имею, – пожал плечами мой напарник.

– Они не могли появиться из ниоткуда! Это мой мир!

– Наш мир, – поправил меня Макс.

– Хорошо! Наш мир, – крикнула я, – но кто эти маги и что им надо в НАШЕМ мире?! – подчеркнула я слово «нашем».

– Тише ты, не паникуй, – шикнул на меня Макс. Вот как ему удается оставаться спокойным в такой ситуации? – я уже извелась вся и все ногти обкусала, а ему хоть бы что. Клацает себе по кнопкам и смотрит, где еще бардак и незнакомцы могут быть.

Но больше подозрительных гостей нигде не обнаружилось. Только тут. Не это ли те самые гости, о которых предупреждал меня Яков Мирский?

– Я спокойна, – огрызнулась я, усевшись на соседнем стуле и тут же завладела пультом управления планетой. Макс лишь криво усмехнулся, предоставив мне возможность самой во всем убедиться и разобраться.

Следующие несколько часов я усердно изучала карту Дорэльмы. Я просмотрела в деталях все острова, горы, леса и поля. Мне удалось заметить также стайку рыжих лис, недалеко от поселения волков-оборотней. Надеюсь, это просто лисы, а не еще одни незнакомцы.

У эльфов пока все было без изменений. Пожалуй, этот край моей планеты стал наиболее приближенным к моей модели, моей идеи. Я подружила Светлых и Темных Эльфов, объединила их магию, теперь есть просто раса Эльфов – сильные боевики, равных по силе которым не найдешь среди обычных магов. Да, немного не так я представляла поначалу, но свои корни и происхождение эти семейки прекрасно знают. Это уже меня радует. Первый шаг к миру во всем мире сделан, а ассимиляция рас – даже хорошо в какой-то степени в развитии планеты.

У вампиров, которые пока существовали в лице одной семьи, тоже не было ничего нового.

С драконами я связалась телепатически и передала новую информацию, те моментально отозвались, высказали желание сотрудничать и обещали слетать на те земли и разведать обстановку, а после доложить все в подробностях.

– Ангел мой, – я вздрогнула от такого обращения и медленно повернулась. За моей спиной стоял Макс.

– Фу, ты, напугал, – отмахнулась я. – Ты чего подкрадываешься?

– Ты так увлеклась работой, что не заметила, как я ушел и вернулся.

– В самом деле? И где ты был? – я повернулась к нему с креслом и смотрела в упор. Парень присел на корточки.

– Я был там, на тех землях…

– Что? Что ты узнал, говори же! – я снова занервничала.

– Тише ты! Паниковать пока рано, хотя мы должны быть готовы к любому повороту. Ты помнишь, что Яков предупреждал нас о демонах?

– Д-да, – медленно кивнула я. – Это они?

– Боюсь, что так. Демоны нашли наш мир, заброшенный далеко во Вселенной. Сто лет искали и нашли. Это их люди. Это они создали их. Для чего я не понял. Но я видел главаря. Судя по их переговорам, он живет совсем в другом месте, – Макс открыл карту и ткнул пальцем в океан, чуть южнее острова гномов. Я узнал, что зовут его Валиал. Он один. Кроме тех людей, что он заселил на наших землях, больше никого нет. Но они поклоняются ему, не зная, что он демон. Они считают его своим Божеством.

– Нет! Не может быть! Зачем? Зачем мне это? Я ж так хотела… – по щеке скатилась слеза.

– Ну же, Ангелина, не переживай так, слышишь? – Макс обнял ладонями мое лицо, стирая слезинки. – Мы должны пройти этот этап. Должны выстоять и не сломаться. Мира без войны не будет. Любой мир обречен пройти это испытание, только так люди, да и другие расы Вселенной, смогут осознать, что такое боль, страх, потери. Они должны научиться различать темное от светлого, обман и иллюзию от действительности. Только так они станут сильнее, только так смогут понять, что райская жизнь и мир не достаются просто так. Мы справимся вместе!  – Я прижалась к его груди. А он поглаживал меня по спине, успокаивая. – Родная моя, все будет хорошо, слышишь?

Я только кивнула, сил говорить не было. Слишком больно мне было сейчас, слишком страшно было мне за моих существ, за мой мир, на который я потратила столько сил, в который вложила всю свою душу.

Я никому не позволю отобрать его у меня! Ни одному демону. Всех изгоним обратно в Подземное Царство. На небесах нет места Темным Силам, а я хочу, чтобы жизнь в моем мире была приближена к Небесной. Я хочу, чтобы моим миром правили Гармония, Любовь и Счастье. И все сделаю для этого. Держись, Валиал, я иду к тебе!

***

Сказано – сделано. Я резко встала со стула, надела свою любимую, расшитую золотом тунику и чмокнув в щечку Макса, вскочила на облачко.

– Ты куда, сумасшедшая? – оторопел Макс.

– К демонам, – серьезно ответила я.

– Ненормальная, – одними губами сказал он, но я поняла все по выражению его лица. – Будь осторожна.

– Хорошо! – улыбнулась я и тут же мысленно задала маршрут своему путеводному облаку, взяв курс на главную обитель Валиала.

Демона я нашла довольно быстро. Это оказался довольно симпатичный мужчина, если этих существ вообще можно так назвать, с длинными прямыми волосами пепельного цвета, огненном плаще, надетый на ярко-красный брючный костюм и высоких черных сапогах. Он стоял возле хижины спиной ко мне, наблюдая за игрой птиц и букашек на поляне.

– Мира вашему дому, – поздоровалась я.

Он вздрогнул, медленно обернулся.

– Мира? Это мне? – удивлённо спросил он, рассматривая меня. – Ангел, глупый наивный ангел серьезно желает мира самому темному созданию Вселенной? – он расхохотался. – Смешная девочка!

– Валиал, немедленно прекрати этот цирк! Тебе прекрасно известна эта форма Вселенского приветствия.

– Какие мы грозные, – с издевкой пропел он и приблизился вплотную ко мне, так что меня бросило в жар от его прерывистого дыхания.

Я резко оттолкнула его, сопроводив это еще и заклинанием отпора. Нечего всяким демонам ко мне приставать. Я, может, Макса люблю… Хотя… Почему может? Я действительно люблю своего помощника и напарника. Только вот он холодный как лед и совсем не обращает на меня внимание. Впрочем, сейчас не об этом. Главная задача – заставить убраться восвояси этого демона.

– Что ты забыл здесь? – спросила я, скрестив руки на груди.

– Аха-ха-ха! – снова рассмеялся это козел рогатый. – Ну, как же, равновесие сил – добро и зло – ты что лекции прогуливала? Не знаешь, что во всяком мире есть мы, темные, кто следит за тем, чтобы равновесие не нарушалось

– Какое еще, к чертям, равновесие? – крикнула я. – Это сказки, оставь их себе. Я хочу создать совершенную модель мира и доказать всем, что это ваше равновесие, зло и тьма совершенно не к чему, мир обойдется и без вашего вмешательства и разовьется…

– Ага, а потом загнется. Глупый ангел! Ты ничего не понимаешь в мироздании…

– Зато ты много понимаешь, прямо гений мысли, – не осталась в долгу я, принимая манеру поведения противника.

– Уж побольше твоего, – кивнул Валиал и снова в мгновение ока оказался рядом, встав вплотную ко мне так, что меня обдало жаром от этой близости, стало нечем дышать. Он прижал меня к стене дома, схватив за руки. Мое заклинание на него не действует что ли? – Я научу тебя покорности, ангел! А если захочешь, то мы с тобой можем стать во главе всего этого мира, да что там мира, всей Вселенной! Мы будем править твоими же преподами, которые считают себя демиургами, высшими богами. Подумай только – ты сама можешь стать Демиургом, создательницей темных миров!

– Совсем рехнулся, да? – я попыталась вырваться, но демон крепко сжимал мои запястья.

– Отпусти ее немедленно, Валиал! – на поляну вышло новое действующее лицо. Высокий худощавый мужчина, одетый во все черное. Его плащ развивался наподобие крыльев, с длинными огненно-красными волосами играл ветер. На его поясе висел меч. Острые черты лица, вздернутый кверху нос и иссяня-черные глаза придавали ему омерзительности.

– Повелитель, – пискнул Валиал и отскочил от меня на несколько метров.

– Черный Властелин, демон! Неужели это так сложно запомнить, – вздохнул мужчина.

«Так у нас мания величия на лицо» – подумала я. Между тем Властелин играющей походкой подошел ко мне и заглянул в мое лицо пронизывающим взглядом.

– Кто ты, куколка моя? Не хочешь поиграть со мной? Я умею быть ласковым…

– О, Боги, что за мужики пошли, только одним местом думать умеют! – в голос произнесла я.

– Куколка обиделась? – смягчился мужик.

– Куколка разозлилась! – крикнула я и ударила ногой в то самое место, которым он минуту назад думал.

Властелина сложило вдвое, демон сжался в комочек, а я воспользовалась ситуацией и шмыгнула в сторону, вскочила на облако, которое дожидалось меня и полетела домой. Хватит с меня таких приключений.

– Ты пожалеешь об этом, ангел! – донеслось мне вдогонку. Я в ответ лишь хлопнула в ладоши, от чего раздался раскат грома, затем запустила с рук молнии и щелкнув пару клавиш на пульте управления погодой, который всегда  таскала с собой, включила сначала ветер, а потом дождь, уселась на облако и разревелась от обиды и досады. Пошел ливень.

Внизу заметались, кутаясь в плащи в поисках укрытия, чертыхаясь на нестабильную погоду, на гнев богов и никто не знал истинной причины нагрянувшего ненастья.

– О, Боги! Ангелина! – воскликнул Макс, когда я вернулась вся в слезах и помятом платье. – Что случилось? Ты зачем этот душ включила? И зачем устроила этот потоп из слез?

– О, Макс, – всхлипнула я. – Все гораздо хуже чем мы предполагали. Демон не самый главный, есть тот, кто призвал его. Некий Черный Властелин, который подчинил Валиала и задумал уничтожить мо… наш мир…

– Девочка моя, ну же, не плачь. Мы обязательно найдем выход. И я думаю тебе сейчас надо поспать, завтра решим что делать. И если мы не справимся сами, то всегда сможем написать в академию и нам помогут.

– Нет, Макс. Не напишем. Мы не можем проявить слабость. Не можем. Мы справимся. Сами.

– Сами, так сами, – пожал плечами Макс, вытирая слезы с моих щек. – Ангелам нельзя плакать, это пагубно отражается на всем мире. Будь сильной.

– Я постараюсь, а сейчас, прости, я вернусь к себе. Мне и правда надо отдохнуть.

– Иди, мой ангел. – Макс чмокнул меня в макушку.

***

Я легла на широкой кровати и уставилась в потолок.

– Почему он пришел? – билась в голове мысль. – Зачем?

– Так было предначертано, – раздался в моей голове голос, – Смиирись, – снова прошелестел чей-то голос.

– Привет, шизофрения, – улыбнулась я. – Вот сама с собой я еще не разговаривала.

– И никакая я тебе не шизофрения, – голос прозвучал обиженно. – Меня к тебе из Академии направили.

– Что? – от удивления я села на кровати и огляделась по сторонам.

Я осмотрела комнату — вроде ничего не изменилось в ней: широкая дубовая кровать, на которой я лежала, покрытая периной и пушистым пледом, рядом тумба, напротив гардероб, справа от меня панорамное окно в мой мир, слева туалетный столик со всякими девичьими принадлежностями и собственно дверь. Вроде никого и ничего постороннего.

– Да здесь я, внизу, – снова раздался голос.

Я свесилась вниз и у ножки кровати увидела белоснежный пушистый  комочек, бесполезно пытавшийся вскарабкаться по отполированной ножке вверх.

Я подхватила малыша и прижала его к себе. Живность муркнула, блаженно зажмурив глазки.

– Ты – кошечка! – догадалась я, радостно взвизгнув. Всю жизнь мечтала о питомце, но все не до него было, то учеба, то работа. Общения с дракончиками хоть доставляло мне радость.

– Сама ты кошка, – фыркнуло белое чудо и обиженно засопело. – Сравнила! Ты что уроки про божественных фамиляров прогуливала?

– Простите великодушно, божественный фамильяр! – совершенно серьезно заговорила я. – Не имею чести знать расу, к которой вы принадлежите, но почту за честь, если вы останетесь рядом.

– Но-но, зачем так официально, – сжалилось надо мной животное. Меня Яков Мирский сюда послал, сказал моя помощь нужна, пропадают тут его практиканты без меня, ценного и пушистого…

Я расхохоталась. Так громко, что меня наверняка услышали повсюду.

Макс влетел ко мне через несколько секунд.

– Ты в порядке?

– В полном! Не знаешь, что это за зверь? Умный и чрезвычайно болтливый, – я показала ему белый комочек, лежащий на моих коленях.

– Ух ты! – воскликнул Макс. – Неужели это тот самый легендарный…- Макс поправил очки и во все глаза смотрел на нового жителя нашей скромной лаборатории.

– Еще один загадками говорит, – нахмурилась я.

– Ангелиночка, ну, не злись, – поспешил меня успокоить парень, аккуратно присаживаясь рядом со мной и бережно беря на руки питомца. Он внимательно рассмотрел его, чуть ли не обнюхал, заглянул под хвост. Зверь стойчески все перенес.

– Он общается с тобой?

– Да, телепатией.

– А со мной нет… – задумчиво произнес Макс.

– Знаешь, я бы тоже не стала общаться, если бы мне под хвост смотрели всякие мимопроходящие, я бы тоже молчала, – ехидно заметила я.

– Правильно мыслишь, хозяйка!  – поддержал меня все тот же голос, я бросила взгляд на «котенка» и могу поклясться, что он мне подмигнул.

– Ты не поняла. Это твой истинный фамильяр, твой помощник, защитник, соратник, твоя душа, если желаешь. У вас очень сильная связь. Кстати, ты имеешь право дать ему имя, – Макс вернул живность мне.

– Он что, бедолага, безымянный?

– Ну ты даешь, прогульщица! – гневный голос пушистика снова прозвучал в голове. – Мне всего три месяца…

– И все-таки, кто ты? Ты очень напоминаешь котенка, такой же милый, пушистый и ласковый…

– В нашем роду были коты, когда-то, давно, – серьезно произнес он. – И вообще-то,  я девочка. И так и быть, дабы затмить пробелы твоего образования и более тебя не мучить, скажу, кто я…

Пушистая дамочка выдержала театральную паузу, за которую я успела вспомнить все виды живой и неживой природы, в том числе магические.

– Демунд! – это было сказано вслух.

– ..? – я могла лишь хлопать ресницами и хватать ртом воздух от неожиданности. Я готова была услышать все, что угодно, кроме этого…

Демунды — одни из самых редких, даже уникальных существ Вселенной. Я и предположить не могла, что мне в фамильяры достанется демунд, я рассчитывала на кота, собаку, даже дракона, но демунд, который изначально предназначался только высшим богам и никогда в истории эти пушистые звери не доставались практикантам. Я не знала, что сказать. Макс тоже молчал и был ошарашен не меньше меня.

– Ну и чего застыли? – изумилась белая крошка-демунд.

– Неожиданно. Но почему я? – нашла в себе силы связно мыслить и говорить.

– Сие мне неведомо, – ответила зверушка. – Тайна мироздания. А эти пути неведомы и непредсказуемы и совершенно не поддаются логическому объяснению. Так предрешено. Единственное, что могу сказать, скучно нам не будет.

– Вот нисколечко не сомневалась, – поспешила согласиться я.

Ну не бывает у меня по-другому. Не бывает.

– А можно мне ее еще подержать? – осторожно спросил Максимилиан.

– А ты ее спрашивай, – я кивнула на демунда.

Дамочка, как ни в чем не бывало, спрыгнула с моих рук и важно прошествовала к Максу, потерлась о его ладонь, ну, чистая кошка! И внешне, и повадки. Вот только разумом выше, ну и особенности некие тоже имеются.

– Ну, вот и познакомились, новоиспеченные боги, – промурлыкала демунд. – А теперь, Ангелина, включи своим подопечным солнце, хватит их заливать. Черный Властелин еще не самое страшное, что могло быть, мы вместе решим эту проблему.

Я окончательно пришла в себя, крепко прижала к себе чудо-зверька и почесала за ушком.

– Отдыхай, а я прослежу, чтоб этот Властелин ничего не натворил. – Макс поднялся с кровати и направился к выходу.

– Хорошо, – отозвалась я.

Мы остались одни с пушистиком.

– Хор-роший парень, – прозвучало в моей голове.

– Да, – согласилась я, – замечательный.

– Как-то не слишком уверенно это прозвучало, – демунд склонила голову на бок и, прищурившись, смотрела на меня.

Я лишь плечами пожала в ответ.

Голубоглазое чудо продолжало смотреть на меня не отводя взора.

Красавица. Белая. Пушистая. Божественный фамильяр. Мой душевный двойник. Моя помощница, защитница.

– Как же мне назвать тебя, а? – обратилась я в своей питомнице.

– Тебе решать, – зевнула она. – Я любое имя приму.

– Так уж и любое, а если я назову тебя Швабра?

– Значит буду Шваброй, только ты аккуратнее называй, не кидай словами, они ведь могут за ауру зацепиться и точно буду какой-нибудь… шваброй, – скривила демундиха моську. – А я хочу красивое имя, – теперь уже мечтательно отозвалась она.

Я задумалась. Выбрать имя всегда сложное и чрезвычайно ответственное дело. Называть спонтанно кого-бы то ни было никогда нельзя. Ведь вместе с именем закладывается еще и энергетика, и даже судьба нарекаемого. Чтобы там не говорили, что судьба известна еще до рождения, имя может ее скорректировать и не всегда в лучшую сторону.

Я вспомнила как мы мучились с планетой и в итоге воспользовались случайным выбором. Но то планета, на которой мы изначально создаем все сами. А другое дело уже живое существо — творение самой Вселенной.

– Виетта! – уверенна назвала я, перебрав в уме более двух десятков имен разных миров и народов.

– Виетта, – повторила демунд. – Это ж покровительница жизни, на древнеэльфийском?

– Что-то вроде того, да, – согласилась я.

– Мне нравится, – демунд зажмурила глаза.

– Нарекаю тебя, мой фамильяр, моя подруга, часть души моей древнеэльфийским именем – Виетта. Пусть оно принесет тебе счастье! – и легонько щелкнула животное по лбу. В тот же миг его окутало голубое марево и впиталось в шерстку и кожу.

– Что тут происхо… – в комнату ворвался взъерошенный Макс. – Такой взрыв силы и магии, я думал, что сейчас все здесь рухнет в преисподню.

– Что за мысли дикие? – уставилась я на своего напарника. – Я просто демунду нашему имя дала. Знакомься — Виетта!

Животинка важно села на задние лапки и моргнула.

– Приятно познакомиться, вы очаровательны, маленькая леди, – Макс галантно опустился на колени перед демундом.

– И мне, – она вильнула хвостом и вновь вернулась ко мне, устроившись на коленях. – Слушай, а пойдем вниз, так хочется созданный вашими усилиями и стараниями мир посмотреть. Между прочим, Яков его очень хвалил.

Я аж засияла. Приятно слышать такую похвалу.

– Да, думаю, можно, – отозвалась я на предложение новой подружки.

– Простите, девочки, но я пас, много дел. И, умоляю вас, будьте осторожны.

– Не переживай, Макс, я навещу семью Ариуса и вернусь. А ты следи за этим Черным Властелином, я возьму с собой кристалл, звони, если что.

– Непременно, ангел мой. – Макс чмокнул меня в щечку, а я подхватила на руки Виетту, вышла на свой балкон и запрыгнула на путеводное облачко, припаркованное возле него.

Мы пролетали над селами и поселениями, над долинами и реками, лесами и горами. Демунд аж визжала от восторга, да и у меня дух захватывало от той красоты, от того, как преобразовывался мой мир, мое детище. Давно я вот так не летала над своими владениями, не любовалась пейзажами.

Мы опустились недалеко от жилища вампиров.

Мне навстречу высыпала группа ребятишек разного возраста, а следом показалась Инесса.

– Приветствую, Ангелина, – улыбнулась она мне.

– Мира вашему дому, – я спрыгнула с облака, и оно тут же взмыло в небеса, зависнув прямо над нами. – Как вы поживаете?

– Все хорошо, Покровительница. Дети растут, хозяйство в порядке.

– Я рада. Инесса, а Ариус дома?

– Скоро придет, да вы проходите, не стойте на пороге, может чаю хотите?

– Да, спасибо, – не стала отказываться я — Инесса, познакомься, моя новая подружка Виетта, – я показала ей зверька, пригревшегося у меня за пазухой.

– Какая красивая кошечка! – умилилась вампирша.

– Не совсем кошка, это редкая раса, можно сказать существо с высоким разумом и интеллектом.

– Понятно, красавица, – Инесса почесала демунда за ушком. Она отозвалась громким мурчанием.

Едва мы вошли в дом и расселились за столом, как вернулся хозяин жилища.

– У нас гости, дорогая, что ж ты не позвала меня? – обратился он у своей супруге. – Приветствую, Богиня-Покровительница! – Ариус шагнул ко мне и поцеловал в щечку.

– Приветствую, Ариус! Мы только пришли, не волнуйся.

– Что привело тебя к нам? И чем был вызван тот проливной дождь и гроза? Что прогневало тебя? – мягко спросил он.

– В гости пришла, моя новая питомица хочет познакомиться с моим миром. А непогода… Боюсь, это не очень приятный разговор, но я вынуждена предупредить, что над Дорэльмой нависла опасность…

– Опасность? – ойкнула Инесса.

– Любимая, ступай к детям и не волнуйся.

– Легко тебе говорить…. – тяжело вздозхнула вампирша, но подчинилась.

– Инесса, Ариус прав, – вступилась я, – тебе и правда лучше быть с детьми, не хватало еще, чтоб они начали нервничать.

– Хорошо, но ты, Ариус, мне потом все расскажешь! – пригрозила ему супруга, недовольно хмурясь.

– Обязательно, любимая.

– Дорогая моя Ангелина, я внимательно слушаю, что происходит в наших землях? – начал разговоров вампир, как только за его женой закрылась дверь. Ариус пристально смотрел на меня, а я не знала с чего начать. Виетта залегла в его ногах и заурчала. Приняла она за своего, значит. Хороший знак.

– В наш мир пришли демоны, – сказала я на одном дыхании и замерла в ожидании реакции.

– Демоны? – нахмурился Ариус. – Что им тут надо? Чего хотят?

– Власти, могущества, повелительства… – пожала плечами я. Скрывать это не имеет смысла.

– Ничто не ново под Луной… Послушай, ну ведь ты — Богиня, неужели ты не можешь влиять на то, чтобы эти гады не появлялись нигде и никогда?

– Не могу. Не в моей власти. Да и не во власти богов. Мы несем свет, а они — тьму. Одно без другого не существует. Это закон вселенной, который не могут нарушать даже боги.

– Да-а, нелегкая предстоит нам работа.

– Они готовятся к войне, – высказала я версию.

– И они проиграют, – твердо ответил Ариус. – Я не позволю наши светлые земли омрачать присутствием самовлюбленных идиотов!

– Я знала, что вы меня поддержите. Я очень вас прошу будьте осторожны и берегите детей. Драконы уже курируют эти земли, но все же мы пока не знаем чего ждать и должны быть готовы ко всему.

– Мы справимся, Ангелина, будь уверена!

– Спасибо! Я пойду, дел много.

– Хорошо, только не включай больше грозу без надобности, договорились? Она пугает очень.

– Я постараюсь, – пообещала я вампиру, хотя и не была уверена, что смогу контролировать силу и настроение в ближайшее время.

Ариус проводил меня до самого облака. Во дворе его дома меня обступили со всех сторон их дети. Им очень хотелось погладить моего котенка. Так назвали демунда ребятишки. Виетта не возражала, а дети просто прыгали от восторга и умоляли отца найти им такого же.

– Ну, будет вам, малыши, Виетта устала от ваших криков, я обещаю поискать для вам котенка! – потрепал по волосам детей вампир.

– Ура! – закричали они и умчались вглубь сада.

– У вас прекрасные дети, Ариус.

– Спасибо, мы стараемся, правда, любимая? – он обнял , подошедшую к нам Инессу.

– Да. Все хорошо?

– Да, спасибо за чай, он восхитителен.

– На здоровье, заходи к нам почаще.

– Спасибо, я обещаю навещать вас так часто, как только смогу! – Я встала на свое облако, покидая гостеприимный дом вампиров.

В лаборатории меня уже ждал Макс и он был чрезвычайно обеспокоен. Я чувствовала это.

– Не нравится мне это, ой, как не нравится, – повторял он как заведенный не отрывая взгляда от экрана.

– Что именно тебе не нравится? – спросила, придвинув второе кресло к столу, за которым он сидел.

– Слишком бурную деятельность он развел, смотри, вокруг его поселения растет крепость.

– Они строят цитадель? – удивилась я, всматриваясь на изображение.

– Похоже на то, – кивнул Макс.

– Но зачем? – недоумевала я.

– Знамо дело — оборона.

– От кого? От нас?

– Ну, да.

– Ничего не понимаю. Так это мы должны крепостные стены строить, а не эти, демоны. Они же на наши земли пришли!

– Вот и я не понимаю. Где логика?

– Ее там нет. Это тяжелый случай. Клиника, – ответила я.

– Ангелина! – донеслось до меня. – Мы видим стройку, – старейшина зеленых драконов, Эмирисс, передал мне, как и обещал, о новом племени первую весть.

– Я уже вижу, Эмирисс, наблюдайте. И будьте осторожны.

– Хорошо, – проревел он и его голос пропал.

– Драконы подтвердили.

– Что делать будем?

– Пока только наблюдать. А еще говорить с ними. Налаживать конаткт. Помнишь мой план?

– Мир во всем мире? – усмехнулся друг.

– Он самый, – кивнула в ответ.

– И кто будет парламентером? – уточнил Макс.

– Вот ты и будешь! Он мужик и ты мужик. Авось, договоритесь?

– С ним? Это вряд ли, – покачал головой Макс. – Но ты права, идти надо мне. Я не хочу, чтобы ты пострадала.

– Я тебя люблю, – произнесла я, и только потом, сообразив, что ляпнула, прикрыла рот ладошкой. Зато Макс и Виетта дружно ахнули и посмотрели на смутившуюся меня.

– Правда, что ли? – Макс прищурившись смотрел на меня, а в моей груди сердце колотилось в сумасшедшем ритме.

– Конечно, как друга, – нашлась, наконец, что ответить.

– Эх, ангел мой, ты — самое настоящее чудо! – и с этими словами Макс сгреб меня в охапку, прижал к себе, а потом… Потом поцеловал невесомо, прямо в губы, опалив их своим горячим дыханием.

– Попались, голубчики! – раздался ехидный голосок, затем свист и хлопок.

Мы дружно обернулись на шум и во все глаза смотрели на виновника переполоха. Им оказался амурчик, который только что выстрелил своей стрелой в сердечко, что зависло прямо над нашими головами. Оно с хлопком растворилось в воздухе, осыпав нас лепесточками роз, надо предполагать.

– Разбойник! – я погрозила кулаком малышу, а тот довольно улыбался, а затем показал язык и исчез.

– Ангел мой, это судьба! – Макс крепче прижал меня к себе с намерением снова поцеловать.

– Нет! – упрямо поджала губы и отвернулась.

Виетта уже ржала во весь голос, наблюдая за нами.

– Ма-акс, – произнесла она сквозь смех. – Хочешь быть счастливым, учись бегать!

– Это еще зачем?

– Потому что просто так моя хозяйка свое сердце тебе не отдаст. И никакой амур ей не указ.

– Ничего, я умею ждать, главное — знать, что не напрасно.

– Ждать он умеет, – снова смеялась Виетта, – как же, ну, жди!

– Да, ну вас, – махнул на на с рукой непробиваемый Максимилиан. – Еще сами прибежите!

– Не дождешься! – высказала я и, развернувшись, вышла из кабинета. И кто меня за язык тянул?

На этот раз на головы моих подопечных посыпался град. Вот пусть всем неповадно будет: и друзьям, и врагам.

Почему я выбрала град, сама не знаю, эта кнопка первой попалась под руку. Вот!

Но остыла я быстро, придя к выводу, что никакой катастрофы не случилось, а амурчик – молодой да неопытной. Авось, пронесет и его благословение не сработает? Град я выключила через десять минут и ушла к себе. Спать! Виетта развалилась у меня в ногах. Молча. Да и мне не хотелось о чем-то сейчас говорить. Слишком много потрясений для одного дня.

Глава 4.

На следующее утро я обнаружила, что Макса нигде нет. Это было странно, он редко отлучался, но даже если и уходил, всегда предупреждал. Даже записки не оставил. Его не было в комнате, судя по идеально застеленной кровати, спать он не ложился, на кухне, в лаборатории — везде было пусто. Он словно исчез, испарился, растворился в воздухе.

– Виетта, как думаешь, что все это значит? – обратилась к своей питомице, которая сидела на широком подоконнике и с невозмутимым видом вылизывала свою шерстку.

– Не знаю, – отозвалась она. – Но я не чувствую его нигде.

Я насторожилась и тут же настроилась на его ауру. Я хорошо ее помнила. Она у него была ярко оранжевого цвета, истинный цвет ангелов, что говорило о кристальной чистоте его души. Такой никогда и ни за что не встанет на стороны Тьмы, никого не обидит и защитит даже букашку.

К моему сожалению, мой зов вернулся через три минуты тщетных поисков. Макса не было нигде. Это лишь усилило тревогу, что нарастала во мне с каждым мгновением. Я переживала за своего друга. Да, что там таить и врать самой себе, за мужчину, который действительно был мне дорог.

– Абонент временно не доступен, – тяжело вздохнув, я опустилась на пол  лаборатории. Демунд спрыгнула и подошла ко мне, уткнувшись носом в мои ладони.

– Черный Властелин? – задала она мне вопрос.

– Возможно, – отрешенно ответила я.

И тут в мое сознание ворвался встревоженный голос Эмирисса:

– Ангелина! Беда! Нападение на людей. Валиал собрал черных магов. Противостояние! Наши не справляются, врагов больше.

– Эмирисс, созови всех, кого сможешь, вампиров, эльфов, оборотней, гномов, – пусть все отправляются туда. Только все вместе мы сможем защитить наш мир от врагов, от тех, кто хочет Светлое сделать Темным!

– Уже лечу!

– Эмирисс, друг! Не видел ли ты Макса?

– Видел, – через несколько долгих минут ответил дракон. – Он в доме Черного Властелина, связан.

– О, нет.

– Прости за плохие новости, не гневайся только, о, богиня! – взмолился Эмирисс.

– Не переживай, сегодня мой гнев не распространится на вас. Ну, держись, Черный Властелин! Ты действуешь силой и жестокостью, а мы добром и хитростью победим тебя!

Я быстро переоделась в удобный спортивный костюм серого цвета, запаслась полезными магическими штучками и ангельскими инструментами, подхватила демунда и вскочила на свое любимое путеводное облачко, исправно ожидающее меня около домика.

– В лагерь Черного Властелина! – скомандовала ему, и оно плавно начало опускаться, взяв курс на его поселение.

Я была очень зла. Мои волосы развивались по ветру, в глазах загорелся огонь, а сама я готова была метать молнии и разнести в щепки все поселение этого нарушителя спокойствия на моих землях.

Виетта успокаивала меня как могла.

– И чего ты добьешься, если сожжешь этот поселок? – спрашивала она. – Можем задеть своих… Подумай сто раз, прежде чем предпринять что-то.

– Ты права, я помню, что там свои, но я готова разорвать на кусочки демонов… – продолжала злиться я.

– А с виду ты очень даже примерный и спокойный ангел, откуда в тебе столько злости? – недоумевала демунд.

– Даже ангельскому терпению есть предел, – неохотно ответила я. – О, Боги! – взмолилась я, – я пройду до конца эту практику и докажу! – кричала в небеса, надеясь, что там, в Небесной Академии, меня услышат.

– Демоны этого и добиваются, нужно успокоиться. Иначе сделаешь хуже всем. Я уверена, что ты не хочешь страданий своим подопечным, ведь так?

– Не хочу… – согласилась с Виеттой.

– Вот и умница. Давай, вдох-выдох! – подбодрила меня фамильяр. – Мы приближаемся к логову врага.

Я рассматривала, что там впереди, изучала дома, построенные демонами, наконец, заметила и битву, которая как раз была в самом разгаре.

А бой шел нешуточный. И уже были потери. С нашей стороны тоже, как это не прискорбно. Эмирисс оповестил кого мог, ждали подкрепления в ближайшие часы. Люди в поселке метались, слышались стоны, крики, плач. До моего сознания доносились молитвы вперемешку с проклятиями, они отчего-то решили, что это я послала на них кару. Как их разубедить-то?

Я нашла Черного Властелина, настоящее имя которого так и не было мне известно. Он сидел на холме с планшетом в руках и, казалось, ничего вокруг не замечал. Ветер играл с полами его плаща.

Виетта сошла на землю первой и затаилась в кустах, чтобы в случае опасности, смогла подать сигнал или позвать на помощь.

– И чего это мы тут народ в страх вгоняем? – спрыгивая с облака, подошла к нему. – Зачем людей губишь?

– О! Ангелок мой пришел, – он широко улыбнулся, отложил в сторону планшет и направился ко мне.

– Я не твой ангелок, – сверля его  свирепым взглядом, резко ответила ему.

– Ангелина, зачем ты так, – он сделал шаг ко мне, но я тут же выставила вперед руку, спуская синюю молнию. Демона стукнуло током и откинуло на пару метров назад. Он, ворча и проклиная меня, поднялся, мгновенно переместился ко мне и крепко прижал к себе спиной.

– Моя… – прошипел он.

– Не дождешься! – я попыталась пнуть его ногой, но не смогла, его захват был сильнее, а вот меня покидали силы, я чувствовала как ослабевает моя энергия.

– Держись, не сдавайся, – раздался в моей голове голос Виетты, – я помогу…

Это было последнее, что я услышала, прежде чем провалиться вместе с Черным Властелином в Огненный портал.

***

Как же болит голова! Где я? Что со мной? – я медленно открыла глаза и обнаружила, что я лежу на шикарной кровати под балдахином, на атласных красных простынях. Я была одета. Это уже порадовало. Рядом со мной сопит демон. Хорош, чертяка! Только вот характер противный и душонка гнилая. Может перевоспитанием заняться, а? Я попыталась настроиться на его ауру, но на ней стоял очень сильный блок, будто он не хотел, чтобы кто-то знал его истинную сущность. Странно. Очень. Зачем он это делает?

Я взяла стакан воды с  прикроватной тумбочки, залпом осушила его. Стало немного легче, осторожно встала, и на цыпочках прошла по комнате, осматривая дорогое, даже роскошное, убранство этого помещения. Все просто кричало о богатстве и максимализме ее хозяина.

Картины в золотых рамах, на которых изображены образы прекрасных женщин, морские пейзажи, сражения, облака и горы. Все стены были украшены отличными работами неизвестного мне мастера кисти и красок.

В углу комнаты стоял огромный трехстворчатый шкаф из красного дерева с позолоченными цветами, выдавленными на его дверцах. Дорогие, очень плотные и тяжелые темно-бордовые гардины плотно закрывали окно, не давая проникнуть внутрь помещения свету или любопытному глазу.

Возле окна примостился массивный туалетный столик с большим зеркалом и мягкий пуф.  Я осторожно села, всматриваясь в свое отражение,  размышляя о том, как бы сбежать от этого ненормального деспота. Только вот куда он меня уволок я не имела ни малейшего представления. Будем искать выход своими силами. Он точно есть. Не может не быть.

Я обернулась. Он спал. Сладко и безмятежно, так спят только маленькие дети и взрослые, уверенные в собственной безопасности.

Я поднялась и подошла к двери. Толкнула ее, она отворилась с легким скрипом. Я оказалась в длинном пустом коридоре, но не успела сделать и пару шагов, как передо мной возник очаровательный дух в ковбойской шляпе.

– Доброго дня, госпожа! Простите, но хозяин не велел вам покидать комнату без него.

– На каком основании? – раздраженно бросила я.

– Это мне неизвестно. Но я не могу пропустить вас дальше. Я охраняю эти покои.

– Но вы можете хоть сказать, где мы находимся?

– Охотно, – согласился дух. – Это Изнанка Дорэльмы. Ее темная сторона, если угодно. Наши владения, милая ангелесса, – дух улыбался, но холод которым от него веяло, несмотря на все его обаяние, вселял в меня лишь тревогу и страх. Никогда не понимала Демиургов. Зачем это дурацкое противостояния Тьмы и Света. Кому от этого легче?

– Черт! – не к месту вспомнила я рогатую братию.

– Не советую использовать это слово. Не то беду накличете! Мы с ними не в ладах последнее время.

– Ангелина! – зов Черного Властелина заставил меня подскочить. Низкий голос противно отозвался гулким звоном в моих ушах.

Я резко развернулась на пятках и вернулась в комнату. Демон сидел на кровати а одних спортивных штанах, скрестив ноги. Торс его был обнажен, и я разглядела кубики пресса на его теле. Вот ведь, чертяка-демоняка, соблазнитель недоделанный!  Он хищно улыбался и смотрел на меня иссиня-черными глазами, в которых горели золотые вертикальные зрачки.

– И что это было? Зачем ты притащил меня на Изнанку? – набросилась я с расспросами.

– Ангел мой, неужели ты не понимаешь, что есть только ты и я? Мы созданы друг для друга!

– Бред! Ангел и демон — несовместимы, – бросила в ответ. – Чего ты хочешь?

– Тебя.

– Это невозможно! – я была непреклонна.

– Возможно, – стоял на своем он. – Все возможно, а вместе мы будем править миром. Дорэльма будет трепещать от страха перед гневом своих богов!

– Ты ненормальный, – вынесла вердикт я, прислонившись спиной к двери и стараясь не смотреть на него. – Моя идея была в том, чтобы был мир, понимаешь? Везде был мир! Сделать разные расы и доказать, что возможно жить в мире со всеми. Даже с такими черными созданиями, как вы. Я знала, что ваша братия придет на мои земли, не думала, что так быстро и так нахально.

– И чему ты только семь веков в своей академии училась…

– Науке, – фыркнула я.

Демон хмыкнул.

– Наука тебе не дана. Ты — большая мечтательница, наивная девчонка, которая носит розовые очки, верит в любовь и чудеса!

– Даже если и так? Тебе-то какое дело?

– Мне? Да никакого. – Он спрыгнул с ложа и подошел ко мне практически вплотную. – Ты будешь здесь, а я пойду проверю, что там происходит.

– Ты не посмеешь меня бросить здесь!

– Еще как посмею. Ты очень скоро смиришься, твоя сила тут не действует, моя магия ее блокирует, так что не дергайся, я вернусь очень быстро. И, да, – он подошел к шкафу, вытаскивая красную рубашку, – можешь называть меня Кэрак.

– Иди лесом! – отправила я его и подошла у окну.

Мне было очень обидно. Так со мной никогда еще не поступали!

– Я скоро вернусь, ангел мой, не скучай, – последнее было сказано более нежно.

Он ушел, закрыв дверь на замок. Вот ведь! Демон! Я с силой стукнула ладонью о подоконник. Я впервые в жизни не знала, что делать дальше.

Я прекрасно знала, что такое Изнанка мира, как она создается и для чего служит. Это своего рода равновесие мира. По крайней мере, именно так трактовали нам, ангелам, это понятие.

Абсолютно любой мир — от крошечной звезды до огромной планеты имеет помимо основной оболочки — Изнанку. Некоторые называют ее Преисподняя, некоторые — внутренностями. Но так или иначе, она существует, впитывая в себя весь негатив, управляя отрицательными энергиями, создавая в противовес Свету темных существ. Демоны, черти, черные маги, духи — это все лишь немногочисленные обитатели Изнанки. Все эти существа могут мирно существовать и не выходить на поверхность, продолжая изнутри держать этот баланс, но случается и так, что они выходят наружу. Именно так и произошло, когда появились на моих землях Черный Властелин и Валиал, а также все те, кому они позволили выбраться. Тем самым они пытаются нарушить уже существующий баланс Тьмы и Света Дорэльмы, внести в тот хрупкий мир, который я создавала на протяжении столетия разногласия, вселить страх и ужас.

Жизнь планеты зависит целиком и полностью от того, что занимает большую долю. Свет или Тьма. Кто сможет владеть миром в большей степени, тот и сильнее. Свет может поглотить Тьму, загнав ее обратно на Изнанку, может не позволить распространять Силу Тьмы дальше по Вселенной, но если проявить слабость, если сдаться и перестать бороться — то тогда Тьма поглотит Свет. А это уже начала конца для всей Вселенной. Одними негативными энергиями можно погубить и полностью уничтожить все, что создавалось много тысяч лет. Я не позволю Тьме уничтожить мой мир. Я обещала доказать всем, что можно создать планету, где все известные расы будут жить в мире и добрососедстве и не перейдут на сторону Тьму, и свою гипотезу я буду отстаивать до самого конца. Несмотря ни на что, никакие испытания не заставят   меня изменить свое мнение.

Какие цели преследуют Темные — я уже поняла. Им нужна я. Они считают, что если удастся переманить меня на свою сторону, Дорэльма станет Первым Темным миром, целиком и полностью. Только вот я этого не хочу и не допущу. Они и раньше пытались это сделать с другими планетами, их остановили. И я не стану исключением. И Изнанка Дорэльмы будет закрыта, навсегда. Главное – найти тот самый портал, который открыл темным путь на поверхность моих земель.

***

Закрыв дверь в комнату на замок, Кэрак наложил еще и дополнительно магическую печать, чтобы его пленница точно не смогла выбраться до его возвращения.

Насвистывая под нос незатейливую мелодию, он шел по длинному коридору в маленькую комнатушку, где удалось начертить пентаграмму в виде пятиконечной звезды и открыть портал на поверхность. Много лет и бесконечное число попыток ушло но это. Он радовался своему успеху. На Дорэльме развернулась настоящая война, а боги-практиканты сами пришли к нему. Сначала Максимилиан, безответно влюбленный в Ангелину, он решил, что ему хватит сил тягаться со старым и мудрым демоном. Он-то, Кэрак, на два тысячелетия старше этого сопляка! Однако, его чувства может сыграть огромную роль, можно сказать решающую, главное завершить сегодня один ритуал — и все. Можно считать, что победа в руках темных. Ангелина тоже сама пришла к нему, он не выпустит ее за пределы комнаты, а аура Изнанки постепенно затуманит ее разум. Она рассмотрит в нем, Кэраке, единственного и неповторимого, и он соединит ее душу со своей. И больше никогда она не сможет выбраться на поверхность. Изнанка поглотит в себе все земли Дорэльму в себе — и станет Тьма главным правителем этой прекрасной планеты.

Кэрак был очень доволен собой. Он строил планы, мечтал как хрупкий ангел будет таять в его руках.

В маленькой комнате царил полумрак, только свечи, расставленные по всему периметру огромной звезды давали свет. Он встал в самый центр, пробубнил под нос заклинание и тут же завертелся вокруг себя с огромной скоростью. Комната начала таять, и вот уже Черный Властелин стоит на поляне, где продолжается бой Темного и Светлого мага. Они сражались нитями силы, переплетая их в затейливые косы. Оба пока твердо стояли на ногах, выставив перед собой защитные щиты. Над головами парят драконы, в кустах затаились гномы, готовые в любой момент осыпать стрелами врага.

– Черный Властелин! – бросился к его ногам Валиал, – наших становится все меньше. Драконы испепели многих. Осталось лишь несколько магов, но их силы на исходе! Смилуйся, хозяин!

– Придурки, – прошипел демон, – ничего без меня не можете. – Ладно, идем со мной, ты мне нужен. Сейчас сделаем так, что стонать эти люди и нелюди будут от гнева своего собственного бога!

– О чем вы, Повелитель?

– Черный Властелин, сколько можно повторять?! – огрызнулся Кэрак.

– Простите, – лепетал Валиал.

– Да, встань ты уже! Где Максимилиан?

– Там, – он указал кивком головы на хижину. – Где вчера связали, там и есть.

– Его кормили?

– Да, как Вы и приказывали.

– Настойку дали? – он поднял пальцем подбородок низшего демона, смотря тому прямо в глаза.

– Да, только он не стал ее пить, выплюнул, – еде слышно ответил Валиал.

– Тем хуже для него, ритуал будет болезненным.

Валиал хихикнул.

– Не смейся. Ты будешь Проводником, – грозно свернув глазами, произнес Кэрак. – Идем же! – он развернулся и пошел в сторону хижины. – Остановите бой! – это уже обратился он к Черному магу, тот лишь кивнул в ответ.

– Почту за честь, Черный Властелин, – Валиал выпрямился по струнке смирно и зашагал вслед своему хозяину, незаметно смахнув хвостом слезинку. Он знал, что после этого ритуала живым он не останется. Его путь — в духи, это в лучшем случае. В худшем — Тень. А это значит — служба Кэраку навечно. Он станет его тенью, его проводником везде и всюду. У него не будет собственной воли, это как частичка сознания своего хозяина, которое четко исполняет приказы и больше ничего.

Демоны вошли в небольшую хижину, состоящую из единственной комнаты, в углу которой на стоге сена сидел, прислонившись спиной с стене, связанный Максимилиан, в его ногах сидела белая кошка и смотрела него выразительными синими глазами.

– Как сюда попала эта тварь? – злобно спросил Кэрак.

– Не знаю, Черный Властелин, – робко ответил Валиал.

– Кошка нам поможет помешать, – рыкнул он. – Пошла, кыш, брысь, – кричал демон, не в состоянии воспользоваться силой. С кошками такие шутки плохи, они и отомстить могут. Белая кошка невозмутимо посмотрела на него, фыркнула и высоко подняв хвост гордо прошествовала мимо демонов на улицу.

– Умная девочка! – закрывая дверь, произнес демон. Кэрак подошел к Максимилиану и сел напротив. – Как ты, ангел?

Макс гордо отвел взгляд, проигнорировав вопрос.

– Не хочешь, не отвечай. Я пришел завершить обряд, ты станешь мной, а я  я — тобой. Именно тебя возненавидят жители Дорэльмы, а меня полюбит Ангелина. И когда она примет меня, я избавлюсь от твоего бренного тела. Обращу его в прах!

Макс молчал. Даже плечами не повел. Он понимал, о чем говорит демон. Он был готов к обряду переселения душ и очень надеялся, что сможет достучаться до сердца своей возлюбленной и не допустить, чтобы Кэрак занял место, которое положено Максу.

– Молчание — знак согласия. Не будем тянуть. Валиал! Ритуальный нож!

Валиал вытащил из-за пояса белоснежный кинжал, весь исчерченный золотыми рунами и протянул его своему хозяину на раскрытых ладонях.

– Валиал, тебе известно, что твоя привязка ко мне сохранится?

– Да, – тихо ответил тот.

– Хорошо. Она привязана к телу. Ты останешься тенью рядом с моим телом и будешь контролировать сознание Макса, которое некоторое время там поживет. Ни одна душа не должна заметить, что я — ненастоящий. Тем более Ангелина!

– Я понял, Властелин, – как можно увереннее ответил Валиал.

– Теперь ты, божок недоделанный. Твое тело займу я. Я буду командовать Дорэльмой. Я буду сеять страх и ужас, а все вокруг — будут думать, что виновник всех их бед — ты! Когда мы вернемся в свои тела — тебя уничтожат твои же подопечные, а я — буду счастлив с Ангелиной.

Макс молчал.

– Неужели тебе все равно?

– Нет, – наконец ответил Макс. – Только вот я не допущу, чтобы ты стал Властелином Дорэльмы. И помни, демон, твое место — Изнанка! Так и будет. Хочешь поменять наши тела и души местами? Меняй! Сейчас!

– Ты так легко об этом говоришь? – удивился Кэрак.

Макс лишь повел плечами и протянул свое запястье:

– Режь! Пусть это все скорее завершится!

– Ты вот так легко отдаешь свои земли мне? Даже не сопротивляешься?

– А какой смысл сопротивляться, ты же все равно это сделаешь?

– И то верно, чего я вообще с тобой разговариваю. Жертва согласна, слышишь, Валиал? Все будет легче, чем мы думали!

Кэрак выхватил из рук своего помощника нож, полоснул себе по запястью, сопровождая надрез шипящим заклятием, его кровь полилась тонкой струйкой на пол, затем он тоже самое сделал с рукой Макса. Валиал, который сидел между ними, соединил две руки, так, чтобы раны соприкоснулись, зашептал заклинание, прикрыв глаза.

Вскрик. Один. Потом еще один. Грохот. Щелчок. Первый. Второй. Валиал чувствовал, как нагреваются руки, шипел от боли, но терпел. Вскоре все стихло, руки двух существ разъединились сами.

А сам он отныне действительно стал тенью, без души и тела. Он — марионетка Черного Властелина, которая управляет его телом, даже если душа хозяина далеко. Отныне, пока сам хозяин не решит вернуться в свое родное тело, Валиал — управляет телом, полностью передавая все мысли и чувства, а душа Макса внутри Кэрака, также полностью подчинена ему. без возможности показать истинную сущность. Так Черный Властелин сделал специально, никто не должен заметить и заподозрить подмену. Никогда и ни за что!

А сам он пока займется тем, чтобы подчинить себе все население Дорэльмы.

– Я — могущ! Трепещите все! – поднялся Макс, разорвав веревки без единого усилия. – А ты — возвращайся вниз, Ангелина скучает,  Кэрак кивнул и развернувшись вышел из избы.

– Эмирисс, – позвал Макс дракона, – он отпустил меня.

– Правда? – перед ним опустился огромный зеленый дракон. – И что же заставило его это сделать?

– Это дипломатия, друг мой, не заморачивайся!

– Как хочешь, я рад, что ты снова на свободе. Ангелина очень переживала. Кстати, ее надо спасать из лап этого чудовища!

– В самом деле? – Макс засмеялся. – Она меня унизила! Нет! Не сегодня! Не сейчас!

– Но как же так, покровитель? – сокрушался Эмирисс. – Она же твоя пара! Это знают уже все! Неужели твоя душа не болит за нее?

– Нет, – холодно ответил Макс. – Полетели! Я хочу осмотреть свои земли!

– Как скажешь, покровитель, – тяжело вздохнул дракон. Он не узнавал своего покровителя. Что-то изменилось, но что именно Эмирисс пока не мог понять.

Глава 5.

Ангелина. Комната Кэрака.

Демон действительно меня запер. В этом я убедилась, когда вновь попыталась открыть дверь. Заклинание не подействовала, моя волшебная палочка, которую я извлекла из кармана своих брюк, лишь обожгла мои пальцы, давая понять, что в комнате помимо блокировки магии, стоит еще и ее отзеркаливание — то есть моя же сила может направиться в мою сторону и навредить. Этого мне не хотелось совершенно.

Сначала я просто мерила шагами комнату, в голове шумело и звенело от напора мыслей. Я попробовала позвать на помощь Виетту, но не смогла. Демунд не отозвалась. С Максом тоже связи не было, заныло сердце от одной мысли, что он может погибнуть. Да, физиологическая смерть не грозит ангелам, но их можно уничтожить с помощью магической силы, после чего душа ангела возродиться вновь, только вот когда и где — неизвестно никому. Я не хотела терять то, кто стал мне другом, партнером и… как бы я не сопротивлялась… любимым существом. Бежать от чувств — нет смысла. Осознание этого пришло слишком поздно. Я виновата в том, что он пропал, что пошел на встречу с этим демоном в одиночку. И мне, только мне предстоит исправить эту ошибку. Очень надеюсь, что еще не поздно.

Скрипнула дверь. Вернулся Кэрак, он слегка пошатывался.

– Привет! Ты была примерной, ведь так? – осматривая помещение спросил он.

Я не отвечала, лишь сверлила его глазами.

– Ты смиришься. Я постараюсь. Кстати, твой Макс летает на драконах и даже не спрашивал о тебе.

– Ты мне врешь! – наконец, сказала я, не веря в то, что говорит этот чертяка.

– Больно надо, – пожал плечами Кэрак, приблизившись ко мне почти вплотную, – он развлекается, не веришь моим словам, может глазам своим поверишь? – взмах руки, и на стене перед нами появилось изображение земель оборотней, зеленый лес шелестел листвой, я видела зверушек и птичек. Они занимались своими делами, опасность еще не настигла эти места, сосредоточившись пока только в поселении людей. И тут на лес легла большая тень, я увидела Эмирисса, а на его спине сидел Макс, размахивая руками, он кричал:

– А давай сожжем этот лес? Зачем он нам?

– Повелитель? – испуганно ответил дракон, – вы в порядке? Вы не шутите? Зачем это вам?

– Мои приказы не обсуждаются! Я велю тебе сжечь этот лес, рептилия! – голос Макса звучал грубо, что совершенно не свойственно было парню. Он — Проектировщик, он лучше меня знает, сколько труда стоит все создать и сберечь, а мне, как Дизайнеру, болит душа, если дракон действительно сейчас сожжет лес.

– Извини, Макс, сегодня я использовал весь лимит огня.

Я внутренне поаплодировала находчивому дракону.

– Что ты сделал с Максом, чудовище? – набросилась я на Кэрака.

– Я? Ничего. Что не нравится его истинная сущность? – спросил демон, положив мне на плечи свои руки, я резко их сбросила:

– Нет. Точнее, это не Макс. Не верю, не может быть… Что ты с ним сделал, демон?

– Еще как может, – уверенно ответил демон, прижав меня к себе. Изображение исчезло. – Ты зря ему доверяла, глупенькая.

– Не верю я тебе!  Мы с ним столько лет знакомы! Столько сил вложили в этот мир. Я уверена в нем как в себе! Он не может так резко изменится и все разрушит. Не может! Я обязательно узнаю, что ты сделал с моим Максом! Пусти меня! – я оттолкнула навязчивого демоняку.

– Поверишь, – спокойно ответил тот, выпуская меня. – Ты не уйдешь далеко отсюда. Там духи. Они не выпустят тебя, – совершенно спокойно говорил он. Это Изнанка, детка. Тут мои правила. Помни об этом! – он слащаво улыбнулся.

– Посмотрим, – я вышла в коридор. Мне нужно было упорядочить мысли  и полученную информацию. В моей голове не укладывалось происходящее. Это невозможно. Я найду способ выбраться, я узнаю обо всем! Кэрак не стал меня останавливать.

В коридоре обнаружился мой старый знакомый — дух в ковбойской шляпе.

– А, опять ты, – прошелестел он и вздохнул, – и чего не сидится на месте?

– Скучно, – ответила я.  – Не могу без дела сидеть, – честно ответила я.

– Понятно, – ответил призрак, задумчиво подперев прозрачной рукой свой подбородок. – Но Изнанка тоже может быть интересной…

– Ты мне покажешь ее? – ухватилась я за призрачную соломинку.

– Не могу, – снова прошелестел он, переместившись куда-то мне за спину. – Таков прии-и-каз.

– А нарушение чем-то грозит?

– Мне — нет. Я и так дух. Мне ничего не страшно, а вот тебе… Даже не знаю… Кэрак, наш Черный Властелин, хозяин Изнанки, способен на многое. Он могуществен и почти непобедим…

– Я не боюсь его, гораздо больше мне страшно за то, что он вытворяет на моих землях. И за мир на них, за то, что бы все мои подопечные жили счастливо, я готова на все, даже если придется после всего этого отправится на перерождение.

– Ты смелая, я это чувствую, – дух снова завис прямо передо мной. – Сейчас, когда он здесь, я не могу тебе помочь, приходи завтра, пока его не будет, я покажу тебе кое-что.

– Но я не могу выходить из комнаты… Он закрывает меня…

– Лови! – дух подул на свои невидимые ладошки, и на них появился маленький золотой ключик, который тут же лег к моим ногам.

– Спасибо!

– Пожалуйста.

– У тебя есть имя, дух этого мрачного места?

– В прошлой жизни меня называли сэр Арвин.

– Рада познакомиться с вами, сэр Арвин, – кивнула ему.

– Я тоже, ангелесса, очень рад. Будь осторожна.

– Спасибо, – дух пронесся по длинному коридору с криком: «Е-е-ху-у!», сделал  круг, вернулся, завис передо мной и почтительно поклонился. – Спокойной ночи, очаровательная леди!

– И тебе, сэр Арвин.

***

Я вернулась в комнату, Кэрак вальяжно развалился на кровати и смотрел на мониторе развернувшийся бой двух магов. Руководил боем Макс.

– О, Боги, что он творит? – чуть слышно прошептала я.

– Полюбуйся! – сказал мне демон, указывая пальцем на монитор, – и ты все еще защищаешь своего компаньона?

– Я вижу, – зло ответила я, усаживаясь в массивное, обтянутое бархатом, кресло. – И я четко знаю, что в этом замешен ты. Макс на такое не способен. Я очень надеюсь, что моим друзьям хватит ума это понять.

Он расхохотался.

– Глупый ангел! У них ничего не выйдет. И очень скоро ты тоже покоришься мне!

– Никогда и ни за что! – твердо сказала я.

В дверь постучали, бледная худощавая девушка в розовом платье вкатила тележку с едой.

– О, ужин, – довольно потер он руки. – Спасибо, дорогая, ты свободна. – Девушка низко поклонилась и вышла, не проронив ни слова.

Еды было много, несколько видов салатов, жаркое, бутылка вина, сладости, кувшин с кофе.

– Присоединяйся!

– Я не голодна, – отмахнулась я.

– Упрямая. Еда не отравлена, ты мне нужна живой. Поешь.

– Нет.

Разумеется, это было неправдой, есть мне хотелось, но я для себя решила, что лучше несколько дней поголодать, чем примать пищу из рук врага.

– У тебя есть еще одна свободная комната? – перевела тему я, поскольку в коридоре иных дверей я не обнаружила, а дальше дух меня не пустил.

– Я настолько тебе противен? – удивился демон, что аж уронил вилку.

– Ты даже не представляешь насколько! – возмущенно ответила ему.

– Нет, нету, – ответил он, поднимая прибор и натирая его салфеткой. – Я не часто принимаю гостей.

– Тогда я сегодня сплю в кресле, в одну кровать с тобой я не лягу ни за что.

– Фи, – фыркнул Кэрак, – какие мы нежные! Если хочешь неудобств — я отговаривать не буду. – И он принялся за еду. Я же продолжила наблюдать за действием на мониторе. Земли людей вновь наполнили крики отчаяния. Этого я ему не прощу! Никогда!

Демон, насытившись, лениво откинулся на подушки и засопел. Я же продолжала наблюдать за монитором. Бой закончился поражением светлого мага. Казалось, Макса это радовало, он живо общался с темным, его глаза горели от радости.

Я заметила Ариуса, он был растерян и встревожен. Его облик пугал людей еще больше. Вампиры прежде не показывались в этих местах. Его прогоняли, считая, что он причина всех внезапных бед. Он обессиленно опустился под раскидистым деревом, и почти сразу на его колени запрыгнула  Виетта. Звук был тихий, с большими задержками и перебоями. Я вся обратилась в слух, чтобы понять о чем они беседуют.

– Виетта? – он удивленно погладил демунда. – А где твоя хозяйка?

– В плену, – коротко ответила моя помощница.

– Что? – на его лице отразился ужас. – Как это возможно? Она же ангел!

– Демоны, – коротко ответила демунд, довольно прикрывая глаза от поглаживаний. Настоящая кошка! – это древнейшее противостояние. Она не может сопротивляться Тьме. В настоящий момент она сильнее.

– А что с Максом? Он перешел на ту сторону? – уточнил вампир.

– Нет, он тоже под воздействием Тьмы. Не советую сейчас лезть к нему, можешь пострадать, но  и не осуждай его. Просто знай, что это не наш Покровитель.

– За что нам такие испытания? – тихо спросил вампир.

– Чтобы обрести мир и счастье, – ответила мудрая Виетта. – По-другому это благо не достается никому.

– А как же люди?

– Они тоже должны это осознать, – спокойно ответила она. – И все, кто сейчас живет на землях Дорэльмы. Если мы все сможем противостоять Тьме, она уйдет, уступив место Свету, и тогда наши покровители вновь вернуться на свои места.

– Я сделаю все, что от меня зависит, – уверенно ответил Ариус.

– Я знала, что на тебя можно рассчитывать, – демунд встала.

– Куда ты?

– К драконам. Эмирисс сильно обеспокоен поведением Макса.

– Удачи, крошка.

– Спасибо!

Кошь обернулась вокруг себя и через мгновение исчезла, оставив вампира одного.

Я пожалела лишь о том, что не могу перемещать изображения на этом мониторе, у меня не было пульта управления им. Посему увидеть разговор с драконом я не могла. Но теперь я точно знала, что этот демоняка что-то сделал с сознанием Макса, он словно марионетка в его руках. Страшно подумать, что может произойти, если не остановить вовремя Кэрака.

Я хлопнула в ладоши — экран погас, как я и предполагала. В комнате горел лишь настенный светильник, отбрасывая тени. Демон спал. Я встала и прошлась по комнате. Подошла к столику с недоеденным ужином, и все-таки налила себе чашку кофе. Вернулась в кресло, пытаясь собрать паззл из имеющихся у меня сведений. Пока получалось плохо.

Я — в плену в Кэрака, шансы выбраться самостоятельно минимальны. Но у меня появился защитник сэр Арвин. По крайней мере, хотелось верить, что этот дух — луч света в мире Изнанки.

Макс — не тот Макс, которого знают все. Измененное сознание? Возможно. Подчинение? Тоже вариант.

Я слышала о таком, только вот вернуть истинного Макса может только тот, кто подчинил его. Есть еще один вариант — убить Кэрака и связать его душу, чтобы она не успела вселиться в другого. Это почти невозможно. Нужен особый ритуал. Я, как существо Света, и довольно молодой ангел не имею таких полномочий. Этим занимаются Каратели. Связаться с ними отсюда я не могу. Хотя уверена, что за мной и моей работой наблюдают преподаватели. Демунда же прислали. Значит, они в курсе и о том, что происходит сейчас. Если будет нужно — они вмешаются. Но я пока хочу разобраться и справиться со всем сама!

Что ж, я поняла и узнала одно — Макс не виноват в том, что происходит. Теперь надо найти способ достучаться до истинного Макса, понять, что произошло, и как ему вернуть власть над своим телом и разумом.

Надо завтра об этом Арвина расспросить. Может, он поможет?

Я взяла с кровати плед, обернулась в него и вальяжно устроилась в кресле, его размеры и удобство позволили мне комфортно устроиться. Не с демоном же спать, мало ли что ему в голову стукнет?

Ночью мне приснился Максимилиан. Он говорил со мной, говорил, что скучает, а еще, что он совсем рядом, но не может дать о себе знать, его силы не хватает. Просил помощи у меня, а еще умолял быть осторожной с Кэраком, лучше выполнить его просьбу, чем потом страдать. Просил быть сильной, обещал найти способ дать о себе знать.

Проснувшись утром, я обнаружила, что Кэрака уже нет, монитор включен, словно специально для меня, а дверь — незаперта! Забыл закрыть? Или нарочно это сделал? Тонкая полоска света проникала из коридора внутрь комнаты. Я была одна. Макс… Где же ты? Вспомнился ночной сон, я поняла как остро мне не хватает его, одинокая слезинка скатилась по щеке. Я смахнула ее. Я должна быть сильной!

Я посмотрела на работающий на стене монитор. Там пока не происходило ничего интересного. Все спали, лишь возле одной хижины, сидя на пороге, общались между собой Макс и Кэрак. Их разговор мне слышно не было. Коварный! Он выключил звук! У-у-у! Мне стало досадно, а еще страшно захотелось стукнуть его чем-то тяжелым.

– Доброе утречко, леди, – сэр Арвин возник передо мной сразу же, как я вышла в коридор.

– Доброе, Арвин.

– Смотрю, ты сегодня частично на свободе? – улыбнулся он.

– Вроде того, – усмехнулась в ответ. – Ты мне покажешь то, что хотел?

– Попробую. Иди за мной.

Арвин полетел вперед, а я осторожно пошла за ним.  Коридор был, как и прежде, пустынным. Ни окон, ни дверей. На стенах горели факелы.

– Скажи, а почему тут так пустынно?

– Это зона Кэрака. Он очень любит личное пространство и обычно не позволяет его нарушать никому. Странно, что тебя они привел в свою комнату. Для леди есть отдельное крыло в этом подземелье.

– Ничего себе! – не сдержала я удивленного возгласа. – А я все голову ломала, почему тут никого нет.

– Все просто на самом деле, – пожал плечами дух. – Но раз уж тебе выпала честь жить с ним в одних покоях — воспользуйся этим. Я тут кое-что узнал. Женский пол — самая большая слабость демона. Он делает все для тех, кем овладел и кому доверился. Тебе крупно повезло….

Я поморщилась.

– Это же омерзительно!

– Ты слишком буквально меня поняла, дорогая, – дух улыбнулся. – Для начала легкого флирта будет достаточно. Именно это решит твою главную проблему. Включи женщину, свою мудрость и хитрость. Тогда ты найдешь истину, – посоветовал дух.

– Откуда такая информация? А может ты заодно с ним? – прищурилась я, рассматривая призрачного собеседника.

– Источник надежный. И я уже говорил, что я сам по себе. Узник. Слишком много зла я сделал в прошлой жизни. Пришло время искупить свои грехи. Только тогда я найду покой…

Я недоумевала. Решиться на флирт с противником — это рискованный шаг. Но почему-то этот дух вызывал доверие, и мне почему-то захотелось ему поверить и помочь.

– Мы на месте, – он завис в конце коридора перед неприметной дверцей. Я толкнула ее. Она не поддалась.

– Что там?

– Портал, – коротко ответил Арвин.

– На мои земли? – уточнила я.

– Скорее всего, я им не пользовался, лишь видел, как это делал Кэрак.

Внутри послышался шум, потом раздались шаги.

– Уходи! – прошелестел дух. Я лишь мотнула головой. Арвин только головой покачал и поджал губы.

Дверь распахнулась, запахло дождем, в коридор вышел довольный демон.

– Ангелина? – уставился на меня он. – Что ты здесь делаешь?

– Тебя ищу, – не соврала я. – Одной скучно, – я накрутила локон на палец и похлопала ресницами.

– Да неужели? – он приблизился вплотную и прижал меня к себе. Меня обдало жаром, его глаза горели от восторга, а у меня к горлу  поступила тошнота.

– Да, – выдавила из себя наконец.

– Идем в комнату, – он подхватил меня на руки и мы закрутились воронкой, через мгновение мы стояли посреди комнаты.

– Я знал, что ты хочешь меня, маленькая упрямица, – он наклонился ко мне, намереваясь поцеловать, но… В самый последний момент мне удалось вырваться из его объятий, стукнуть в грудь кулаком, так что он пошатнулся, и отбежать к окну.

– Придурок, ты не так меня понял!

– Я не прощу тебе такого облома, ангел мой! Ты за это ответишь, – зловеще прошептал он, снова приближаясь ко мне.

– Много чести, Кэрак. Тебе не учили, что девушкам цветы дарить надо, ухаживать, а ты — сразу в постель.

– Зачем силы и время тратить на эту фигню, если мы оба хотим одного?

– А за надом! – ответила я. – Я не одна из тех леди, которых ты соблазнял раньше. Хочешь стать моим партнером — докажи, что достоин! По-другому ничего не выйдет!

– Тьфу! – зло сплюнул демон и покинул комнату, громко хлопнув дверью.

Я же отпраздновала первую маленькую победу. Теперь я знала его слабость, а еще я точно знала, где находится портал, благодаря сэру Арвину. Надеюсь, я смогу им воспользоваться. А пока я вновь прильнула к экрану монитора. На сей раз я могла управлять изображениями, пульт обнаружился под подушкой демона. Я комфортно устроилась на широком ложе, лежа на животе, вчерашняя девушка вновь привезла целую тележку самой разнообразной еды. На сей раз я не стала упрямиться и решила подкрепиться, тем более организм настойчиво требовал пищи. Демона нет, можно не капризничать. Девушка-тень бросила на меня полный зависти взгляд, фыркнула и поспешно удалилась.

– Нашла чему завидовать, – сказала ей вдогонку. Но она меня, кажется, уже не слышала.

Я принялась за еду, одновременно переключая изображения, я очень переживала за своих подопечных. И, как оказалось, не зря.

Кэрак сжигал лес на окраине поселения оборотней, пуская в деревья молнии и сжигая до тла зеленые насаждения. Сильно я его разозлила. Птицы испуганно вылетали из соседних гнезд, осторожно всматривался в происходящее волк. Я заметила, как оборотень сверкнул глазами, сканируя пришельца, затем присел на задние лапы, сначала плотоядно облизываясь, но уже через мгновение жалобно скуля. Интересно, что он задумал и почему так странно себе ведет? А Кэрак тем временем продолжал выпускать свою злость на деревья и кустарники.

Поведение оборотня насторожило меня. Что ему не понравилось в поведении и облике Кэрака? Я одиночку волк не нападет, ему не хватит силы справится с демоном. Он будет наблюдать, выслеживать, сообщит собратиям. Но вот встанут ли они против него — неизвестно.

Я переключила изображение на поселок. Макс снова руководил боем. Да что же это творится! Он уничтожит всех светлых магов! Я разозлилась, появилось желание включить им проливной дождь, чтобы он привел их в чувство. Я настолько ясно представила себе изменение погоды, что очень удивилась, когда в течение нескольких минут, погода и впрямь начала меняться. Небо заволокло тяжелыми тучами, где-то вдалеке раздался раскат грома, прямо над головами магов сверкнула молния, и еще через минуту с неба хлынули потоки дождя.

Макс удивлённо посмотрел вверх, оно и понятно, еще минуту назад — сияло яркое солнце на чистом небе. А я радовалась, что смогла достучаться до небесной канцелярии, ответственной за погоду на всех планетах. Хотя, скорее всего, это проделки Виетты. Она же должна чувствовать мои настроения! Я гордилась своей маленькой помощницей, и кажется, я только что нашла способ как влиять на происходящее из своего временного заточения. Виетта поможет, она ведь часть меня!

Словно в подтверждении моих мыслей, демунд появилась на пороге хижины, лениво потянулась и, устроившись на крылечке под навесом, принялась намывать мордочку.

Макс, заметив ее, шикнул на кошку, но та лишь злобно свернула глазами в его сторону. Он отошел, не решаясь больше трогать мою девочку. Маги разошлись в стороны и теперь стояли под деревьями, злобно сверля друг друга глазами. Макс гневался и тоже испепелил парочку кустов рядом с хижиной. Они с Кэраком сговорились? Что за ерунда происходит?

Я переключила изображение. На этот раз я попала на совет гномов и драконов. Эмирисс убеждал самое крохотное, но многочисленное население Дорэльмы ему помочь. То, что я услышала в следующий момент заставило меня замереть в напряжении.

– Наш Покровитель сошел с ума, он уничтожит нас, вместо того, чтобы защищать. Да и богиня хороша — сбежала вместе с демоном! Что нас ждет всех? – выступал перед собравшимися малыш Йенни.

Эмирисс слушал их, положив огромную зеленую голову на землю. Гномы обступили ее, возмущенно сопя, а кто-то даже прицелился из лука.

– Дорогие мои друзья! – осторожно заговорил дракон. – Вы не знаете всего…

– Мы видели все сами! – перебил его Йенни, а остальные закивали крошечными головкам. – Что ты хочешь еще нам сказать, Эмирисс?

– Правду, – только и ответил дракон.

– Правда в том, что нас бросили на растерзание демонам!

– Ты не прав, малыш Йенни, – спокойно говорил Эмирисс.

– Я не малыш! – гном аж подпрыгнул от злости.

– Извини, я не это имел ввиду, – сокрушался дракон.

– Я слушаю тебя, – малыш перестал сопеть и выжидающе уставился на дракона. Гномы всегда с почтением относились к этим огромным существам.

– Максимилиан не настоящий, – произнес Эмирисс после длительной паузы.

– Что? – я сама не поверила в услышанное и кажется, произнесла это вслух и лишь внимательнее уставилась в монитор.

– Чего? – пронеслось по поляне.

– Того. От Макса здесь и сейчас осталась только оболочка, а вот его душа и сознание полностью подконтрольны демону, если вообще не он сам занял его место.

– Почему мы должны тебе верить? – продолжил допрос Йенни.

– Потому что я никогда и никого не обманываю. Информация точная. Подтвержденная божественным демундом. Она последняя общалась с настоящим Максом, и стала единственным свидетелем ритуала…

– Какого еще ритуала?

– Темного, – ответил дракон. – Его провел этот Черный Властелин.

– А где же тогда Ангелина? – уточнил гном.

– Она и правда похищена демонами. И что с ней никто не знает… С ней нет связи уже третий день.

– Горе нам горе… – Йенни вздохнул.

– Не ной. Лучше скажи, ты готов помочь мне выгнать из тела Макса постороннего?

– Готов! – тут же отозвался гном. – Только как это сделать?

– Есть один способ, – загадочно ответил дракон.

Я выключила монитор. Полученная информация не укладывалась у меня в голове. Я подозревала это и теперь лишь убедилась, что Кэрак куда-то дел настоящего Макса. Только вот куда и зачем?

Я выскользнула в коридор. Мне срочно нужен был сэр Арвин. Он обнаружился на своем обычном месте, возле подоконника в коридоре.

– Привет! – прошелестел он. – Ты чем-то расстроена?

– Привет. Я рассержена! – ответила ему. – Скажи мне, существует ли ритуал подчинения сознания или обмена душ?

– Конечно! – не задумываясь ответил дух. – Это ж одно из основных направлений магии демона.

– Очень хорошо. А тебе известно что-то о нем? – я уселась на подоконник рядом с духом.

– Довольно мало. Не думаю, что это будет интересно тебе… Ты же ангел!

– И все же, – настаивала я. – Как можно определить, кто перед тобой? Чужая душа в знакомой оболочке или душа и тело одно целое и они настоящие?

– Почти никак. Кэрак в этом профессионал, он скрепляет ауры и затирает все следы перемещения душ. Очень мало тех, кому под силу распознать истину под телесной оболочкой…

– Но ведь есть способ?

– Есть. Можно почувствовать… Смотреть нужно только сердцем и душой. Но, к сожалению, это действует на лишь по-настоящему близкие души. Если нет душевной близости, то ты не распознаешь истинное содержимое, скрытое в  оболочке.

– Думаю, это как раз то, что мне нужно. Спасибо тебе большое, Арвин. Есть подозрение, что Кэрак, который последние дни появляется здесь, совсем не тот, кем мы его представляем, – поделилась с ним я.

– Даже так? – задумался Арвин. – Есть версии? – он оживился.

– Да, так, есть предположение, но это следует проверить… – уклончиво ответила я.

– Знаешь, ты удивительное создание, ангелесса, – Арвин улыбнулся.

– Такова моя сущность, – ответила я, улыбнувшись в ответ.

– Удачи тебе, – прошелестел дух.

– Спасибо!

В моей голове созрел план. После всего услышанного и увиденного, я поняла, что настоящий Кэрак – это тот, кто разгуливает в теле Макса. Но вот кто тогда приходит домой под видом демона? И где собственно говоря сам Макс? Вернее его душа? Именно это я и собиралась выяснить, как только лже-демон вернется домой.

Время тянулось как назло медленно. Я снова следила за монитором. И посмотреть было на что. Лже-Макса я нашла все в том же поселении, он собрал всех демонов на совет. Звука снова не было и о чем они говорят, я так и не узнала. Странно, но почему-то уже второй раз именно эта локация не передает звука. Маскировка? Это лишь усилило мои подозрения. Я перевела изображение на территории эльфов. Они были единственные, кого не коснулось все происходящее, из-за удаленности их материка от всех остальных. Там был мир и спокойствие, что меня лично искренне порадовало. Хоть в этом уголке все спокойно. Свое испытание они прошли в прошлом веке.

Лес оборотней шумел от недавно пережитой беды. Стая волков тоже собрала совет. Было решено поймать нарушителя их спокойствия. Но как я не выискивала, нигде не обнаружила лже-Кэрака. Волки готовились к поискам и атаке общего врага.

Эмирисс и Йенни, а также Виетта шептались, устроив совещание в долине драконов. Их разговор был очень тихий, и сквозь шум дождя, который все еще щедро поливал с небес землю, не было ничего слышно.

Эх! Пришлось наблюдать только картинки и ждать. Я вся извелась от нетерпения.

Внезапно отворилась дверь, явив на пороге демона. Точнее его оболочку.

– О! Ангелочек мой! – он подошел к кровати, пошатываясь. – Чем ты занималась целый день?

– Сбором информации, – ответила я чистую правду.

– Да? И как? – он схватил со столика кувшин с водой и залпом его осушил.

– Вполне успешно.

– А круто он его, – указал пальцем в монитор демон.

На окраине поселка магов снова шел бой. Теперь в главной роли был Макс. С его рук срывались огненные молнии, глаза горели огнем, а волосы развивались по ветру. Его соперником стал Эмирисс.

У меня екнуло сердце. Я, затаив дыхание, принялась наблюдать за происходящим.

Силы были неравными. На стороне лже-Макса стоял отряд из десятка темных магов, вооруженных защитными щитами, мечами и клинками, на стороне Эмирисса — Йенни, Виетта и только один светлый маг. Больше их не осталось. Кэрак уничтожил магию в моем мире. Хотелось завыть от бессилия.

– Они проиграют, – уверенно высказал демон и сел со мной рядом на кровать, притянув меня к себе. Я обалдела от такой наглости и вырвалась на свободу.

– Совсем рехнулся?

– Душа моя, ты чего? – и посмотрел на меня очень нежно и проникновенно. На какое-то мгновение мне показалось, что со мной разговаривает Макс. Но я лишь мотнула головой, прогоняя наваждение и продолжила следить за действием на мониторе.

Серебряные Нити Силы Эмирисса пересеклись с демоническими, темно-синими и огненными нитями Макса. И теперь все они, переплетенные на манер колоска, раскручивались, как скакалка, раскидывая по сторонам все, что находилось в данном периметре. Искры летали в воздухе. Шумел ветер, лил дождь. Страшное зрелище, но очень притягательное.

Ни один не был готов уступить или сдаться.  Виетта поддерживала щит для дракона, я это заметила. Гном читал какое-то заклинание, Светлый маг направлял свои нити силы в перехлест имеющимся… Сражение шел ни на жизнь, а на смерть.

Темные маги были на последнем издыхании, с каждой минутой их нити ослабевали, тускнели, затем взрывались фейерверком и пропадали. Светлый маг тоже упал без сил.

Макс мрачнел с каждой секундой, видя как падают без сил его подчиненные. Он лишь усилил всплеск силы, направляя теперь только единственную нить на дракона. Эмирисс оставался невозмутимым. Противостояние продолжалось. Раскаты грома и молний ничуть не мешали им.

Кэрак рядом со мной тоже прильнул к экрану и, затаив дыхание, следил за боем. И вот нить лже-Макса начала таять, а он сам опустил одну руку, затем другую, и через мгновение без сил рухнул на землю.

– Ур-ра! – закричала Виетта, отпуская щит.

– Рано! – прорычал дракон и подошел к лежащим телам демонов. Они не двигались. Десяток черных магов и Макс лежали на земле без признаков жизни.

Я продолжала смотреть, не замечая ничего вокруг.

– Маги мертвы, – наконец сказал дракон. – А в этом еще есть жизнь. Где Ариус? Он же обещал помочь!

– Я здесь, Эмирисс, – вампир появился словно из воздуха.

– Свяжи его и затащи в хату. Тот, кто выдает себя за нашего Макса, ответит за все!

Вампир легко подхватил на руки тело Макса и внес его в дом. Изображение пошло рябью.

– Боги, что там происходит! – вздохнула я, только сейчас обернувшись и  заметив, что за спиной Кэрака кто-то стоит.

– Ты кто? –  спросила я тень, прячущуюся за спиной демона. Последний не двигался. Он сидел с широко раскрытыми глазами, уставившись в картинку на мониторе.

Тень хлопнула глазами.

– Кто ты? – повторила я свой вопрос.

– Валиал, – прошелестела тень. – Смилуйся, госпожа…

– Что? – удивилась я. – Так это ты был все время в этом теле, прихвостень?

– Я, – кивнула тень.

– А почему ты отделился именно сейчас?

– Хозяин больше не контролирует меня и свое сознание, которое и удерживало меня в этом теле.

– То есть, все-таки в теле Макса сейчас находится истинный Кэрак?

– Да, – снова кивок.

– Хорошо. А где Макс?

– Здесь, – тень указала кивком на тело демона.

– Что?

– Так велел хозяин. Он поменял души местами, меня сделал частью себя, своей тенью, но под контролем своего сознания. Если он не прийдет в себя через несколько часов, я исчезну навсегда. Мое тело он сжег для завершения ритуала. Я больше не имею власти над ним. Мой путь — тень хозяина навеки, или перерождение в случае его ухода из жизни, – тень погрустнела.

– А Макс? – задала я волнующий меня вопрос.

– Он пробудится. Он спит и не имеет власти над телом, пока там я.

– Но ты уже не в теле, – заметила я.

– Да, верно, – отрешенно заговорил Валиал. – Значит, он скоро пробудится… Только вот вспомнит ли он тебя, я не могу знать… – демоненок говорил очень медленно, с большими паузами.

Тень становилась все прозрачнее, пока не исчезла вовсе, раздался лишь легкий хлопок, свидетельствующий об окончательной свободе души Валиала от влияния и контроля Кэрака.

Неужели все закончилось? Так быстро и так просто? Не верю. Слишком легко.

Я снова потрогала тело демона за плечо, в котором спала душа моего Макса. Оно не двигалось и не шевелилось.

Мое сердце сжалось от боли. Как я могла не рассмотреть его? Как могла не увидеть то, что пряталось за оболочкой на самом деле? Почему мое сердце не подсказало мне?

Мое тело сотряслось от рыданий. Слезы рекой хлынули из глаз.

– Макс! Возвращайся, слышишь? Ты нужен мне… Я… люблю тебя, больше всего на свете! Макс! – я обняла бездыханное тело демона, надеясь, что своим теплом смогу пробудить то, что спит внутри.

***

– Ариус, укладывай его сюда, – командовал Эмирисс, указывая на стог сена возле одной из хижин.

– Готово.

– Скажи, ты точно уверен, что внутри этого Макса настоящий демон?

– Да, – кивнул дракон. – Я несколько дней наблюдаю за ним и успел убедиться в этом. Кроме того, он смог продемонстрировать вчера во время грозы свою истинную сущность.

Виетта, оказывается, не зря приходила к Максимилиану, пока тот был в плену. Он успела поставить метку, свою, демундскую, на его душу. Это вроде маяка, она следит за ним. Так вот, настоящий Макс сейчас на Изнанке, в другом теле, его душа погружена в сон.

– Это опасно? – насторожился вампир.

– Да, – вступила в разговор Виетта. – Он может все забыть… Забыть всех нас, но хуже всего то, что он забудет, что является ангелом. Демоническое влияние и ритуалы слишком черны и сильны против силы Света.

– Как забыть? – не понял вампир. – Он же почти бог! Разве они не всесильны?

– Ключевое слово — почти, – покачала головой демунд.

– Так, а теперь все затихли, – Эмирисс цыкнул на расшумевшуюся компанию.

Все разом притихли.

– Что будем делать дальше?

– Рисовать круг! – высказала идею демунд.

– Легко, – откликнулся Ариус и, вытащив из кармана уголек, начертил огромный круг.

– Теперь ложи туда его, – Виетта ткнула лапкой в круг, начерченный на земле вампиром.

Ариус пожал плечами и молча перенес тело со стога соломы на землю, положив его четко в центр.

– А теперь, мы вчетвером должны встать вкруг и взяться за руки или лапы, – раздавала команды демунд.

Как только им это удалось, инициативу в свои руки взял дракон. Это огромное существо, внушало страх всем окружающим, его боялись люди, убегая с воплями в свои дома, но только не храбрая тройка — гном, вампир и демунд. Они объединились, чтобы восстановить справедливость.

Дракон полыхнул огнем, загорелся круг, задымилась земля, взвился вверх столп пламени, водопад искр хлынул обратно на землю, оставив тлеть лишь небольшой огонек по всему очертанию. Демон, занявшийся тело Макса по-прежнему не подавал признаков жизни.

Дракон смотрел четко на него и начал шептать непонятные слова, состоящие в основном из шипящих звуков, которые не могли разобрать присутствующие.

Вся природа, казалось, замерла в ожидании. Прекратился дождь, стих ветер. Люди, которые на время магических боев прятались в своих домах, теперь осторожно выходили во двор, чтобы увидеть воочию разворачивающееся действо.

Они уже видели как сжигали тела темных магов, как хоронили светлых. Они скорбели над своими родными, погибшими в боях, теперь же все хотели лишь одного — убрать причину их бед.

Дракон продолжал свой речитатив. И, наконец, после того, как завершился седьмой круг чтения заклинания, что-то щелкнуло, хлопнуло, тело замерцало золотым светом, и тень отделилась от него, зависнув сверху.

– Что вы наделали?! – прогрохотал голос, заставивший всех вздрогнуть и посмотреть на виновника очередного беспорядка.

Тень облетела бездыханное тело несколько раз, подлетела поочередно ко всем участникам ритуала и вернулась назад, продолжая висеть над телом.

– Ты кто? – спросил Эмирисс.

– Черный Властелин! – гордо ткнув себя кулаком в грудь, ответила тень, – а ты — все испортил! А каков был план! И главное — все начало получаться! Вы остались без магов, эльфы далеко, оборотни ищут меня, точнее не меня, а мое тело с душой вашего бога Макса… И если найдут — растерзают. А ваша прекрасная Ангелина ждет меня и уже готова стать моей… – шелестела тень, зловеще сверкая глазами.

– Ты ненормальный, – вынес вердикт вампир.

– Тебе то какое до этого дело, кровопийца?

– Большое! – невозмутимо произнес тот, – мне нравится Дорэльма и мир в ней, а не война. Ты за три дня разрушил то, что создавалось сотню лет, нарушил покой всех жителей этой планеты! – злился Ариус.

– Да, что вы с ним болтаете! Помните, что от него зависят две души, – напомнила Виетта.

– Уже одна, – коротко бросил демон.

– Что? – хором спросили собравшиеся.

– Жива только одна душа, – снисходительно повторил Кэрак. Вторую вы убили, когда разъединили мою душу и это бренное тело, – презрительно фыркнул демон.

– Так ты, ирод, воспользовался посредником? – шерсть Виетты стала дыбом, а глаза загорелись. Она шипела и готова была вот-вот вцепиться в него.

– Ну, да. Без посредника вы меня бы сразу нашли, – как ни в чем не бывало заявил Кэрак. – Теперь Валиал окончательно покинул этот мир, да и он уже отыграл свою роль, нечего ему тут шастать. Этот мир — мо-ой! – закричал демон и, взлетев вверх, сделал круг по поляне.

– Надо разорвать привязку к телу, – шепнула демунд, – только тогда мы сможем уничтожить его навсегда.

– А как же Макс? – спросил вампир, наблюдая, как носится в воздухе тень дмеона.

– Останется в теле этого придурка. У нас нет выбора, поймите! Если мы сейчас уничтожим тело Макса, душе этого демона некуда будет вернуться. Привязка лопнет и он станет всего лишь призраком, неспособным причинять вред.

– А разорвать его можно? – плотоядно облизнулся дракон, – уничтожить, чтоб ни духа, ни тени его не осталось?

– Можно. Но это может сделать лишь оборотень или эльф. Их нет среди нас…

– Уже есть! – на арену действий выступил белый волк, ленивой походкой подошел к кругу и встал между вампиром и драконом. – Он уничтожил мой лес, пришло время уничтожить его. Я готов к этому!

– Надеюсь, Ангелина нас поймет и примет Макса в любом облике, – вздохнула демунд и пустила молнию в тело, лежащее на земле. Попала. Тело загорелось, а тень демона взвыла от досады.

– Что вы наделали! – демон навис над кругом. – Вы… Вы уничтожили… Все…

– Еще не все, – ответил волк, оскаливаясь, вставая на задние лапы и выпуская из передних лап голубой шар — сгусток энергии — прямо в грудь тени.

– Не-е-е-е-е-т!  – вопль отчаяния сотряс все живое вокруг пронзительным визгом.

Как только сгусток впитался в тень, та с грохотом разорвалась, рассыпалась мелкими кусочки, которые вскоре растворились в воздухе. От тела остался лишь пепел. Круг, где стояли такие разные жители планеты, последний раз вспыхнул огнем и погас.

Все, наконец, облегченно выдохнули.

– Кажется, все, – произнес Ариус, вытирая со лба пот.

– Точно все, – поддержала его Виетта. – Поверь моего божественному чутью.

– А Макс? – спросил Йенни.

– Он с Ангелиной. Теперь все зависит только от них. Я чувствую его, он скоро проснется.

– Я очень хочу им счастья, – Ариус с грустью смотрел на кострище.

– Так и будет, – подтвердил дракон. – А мы им поможем. Ведь для этого и нужны друзья!

– Точно, – подтвердил волк. – Наши Покровители достойны счастья. – Кстати, меня зовут Лекс, – представился оборотень.

– Спасибо тебе, Лекс, – поблагодарил его дракон, – ты здорово выручил всех нас.

Глава 6.

Ангелина.

– Макс, родной, очнись, я прошу тебя! – продолжала причитать я, склонившись над ним. Я устроила его на широкой кровати, так чтобы уму было комфортно. Мне было плевать, что с виду это ненавистный мне Кэрак, я знала, что внутри него тот, кого я люблю. И от это замирала моя душа. А в телесной оболочке я даже находила свои прелести. Демоняка был чертовски красив, это глупо отрицать.

– Макс! – кричала я.

В дверь постучали, снова пришла служанка.

– Ступай прочь! – крикнула ей я. Она вздрогнула, лишь быстро вкатила тележку вовнутрь комнаты и тут же захлопнула дверь с той стороны. Ее быстрые шаги, свидетельствовали о том, что она покидает наше крыло.

Макс не приходил в себя, и меня это пугало. Единственный, кто мог мне помочь сейчас — сэр Арвин. По крайней мере, мне казалось, что он сможет.

– Арвин! – я выскочила в коридор. – Сэр, помогите мне!

– Чего ты шумишь? – он появился прямо передо мной.

– Идите сюда! – открыла дверь, впуская его в покои.

– Да что произошло? – не оставал дух, но в покои вплыл и завис над кроватью, – Кэрак… Но не Кэрак… – задумчиво произнес он и почесал свой прозрачный подбородок.

– Арвин? – напомнила о себе я, так как дух, кажется впал в транс и уже несколько минут не отвечал на мои вопросы.

– Да, дорогая? – он повернулся ко мне лицом, – в этом теле чужой, – произнес он, покачивая головой.

– Это я и сама знаю, – ответила тут же. – В этом теле Макс, Кэрак поменял души.

–  А от меня что надо?

– Помоги его разбудить! Душа спит! Демон подчинил ее или усыпил…

– Извини, дорогая, это не мои полномочия. Помнишь, я говорил, смотреть сердцем?

– Да, – растерянно кивнула.

– Воспользуйся моим советом. Твоя любовь ему может помочь и ничто больше. А теперь, прощай, мне пора.

– Ты куда?

– На свободу, – пожал плечами Арвин. – Душа Кэрака покинула эти места, никто и ничто больше здесь ему не принадлежит…

– Арвин, постой, – в отчаянии крикнула я духу, который уже переместился к двери и собирался покинуть комнату. – Ты мне нужен. Пожалуйста, не уходи.

– Чем я могу тебе еще помочь? – Арвин очень удивился, но не ушел, оставшись висеть в воздухе.

– Выбраться с Изнанки. Без твоей помощи мне… Нам не найти выхода.

– Но и я не знаю всех секретов Кэрака, дорогая моя! – Арвин аж руками своими прозрачными всплеснул и сложил умолительном жесте… – Понимаешь? Мне известно лишь про ту комнату…

– Но ты же дух! Ты сможешь узнать у своих собратьев об этом?

– Я попробую, но ничего не обещаю…

– И на том спасибо. Кстати, Арвин, а что будет с Изнанкой, после того как все ее покинут?

– По сути она останется, просто будет закрыта. До той поры, пока кто-то не решит воспользоваться ей, как это сделал Кэрак.

– Ясно. Спасибо.

– Да было бы за что, – пожал плечами дух. – Я пойду, попробую для тебя узнать, как отсюда переместится на поверхность.

– Я буду ждать, – я надеждой прошептала я.

Арвин покинул комнату, а я снова прилегла рядом с Максом, прижалась к нему, легонько коснулась губ, отчего на его лице появилась слабая улыбка, и провалилась в сон.

Он вновь был беспокоен. Я металась в отчаяние, что-то или кого-то искала, кричала… А еще я слышала голос Макса. Он звал меня! Возникло такое ощущение, что мы искали друг друга, но в тоже время оба бродили в тумане, на ощупь, ничего и никого не замечая вокруг из-за плотной белесой мглы.

– Макс! – истошно крикнула я и проснулась.

Светало, в комнату пробирались сквозь толстые шторы первые солнечные лучики…

Лучики? Стоп! Какие еще лучики? На Изнанку не проникает солнце…

Я осмотрелась. Комната – та же. Вся роскошная обстановка сохранилась, только вот в окно, закрытое тяжелой плотной шторой, действительно светило солнце! Удивительно, у меня даже настроение поднялось. Я соскочила с кровати, раздвинула шторы и распахнула окно настежь, наполняя комнату легким ароматом цветов и свежестью утренней росы. Птички завели свои трели. А вместе с ними начала радоваться моя душа.

Макс спал, я выпорхнула в коридор на поиски кухни. Мне ужасно захотелось порадовать себя и любимого чем-то вкусным. Искать пришлось недолго, коридор вывел меня в еще один небольшой пролет, за которым и обнаружилась искомая кухня. Там вовсю копошилась, жарила-парила моя старая знакомая.

– Доброе утро! – пожелала ей я.

– Утро не бывает добрым, – буркнула служанка.

– А вот это ты зря. Именно доброе утро перерастает в добрый день и в добрую жизнь!

– У Светлых может быть, но не у Темных. А ты… Ты вообще отняла у меня Кэрака! – она злобно топнула ногой.

А я рассмеялась. И хохотала так, что стены, казалось, сейчас упадут.

– Да не нужен мне твой Кэрак! Забери себе и подавись, если конечно, сможешь его отыскать. В его теле живет мой любимый человек. Это все затеял твой ненаглядный демон. Можешь отправиться на его поиски прямо сейчас! – сама себе удивилась, что могу разговаривать таким тоном. Но с этими демонессами по-другому никак нельзя. Или ты их, или они тебя. Я выбираю первое.

– И пойду. Все ушли из этого мрачного дома, и я пойду!

С этими словами, девушка сбросила белый передник, щелкнула пальцами и буквально провалилась под землю.

Я же быстро собрала поднос еды, которую только смогла найти на кухне, заварила кофейник ароматного кофе отправилась в комнату. Мои шаги гулким эхом раздавались в коридоре. В том, что тут никого не осталось кроме нас двоих, у меня не осталось сомнений. Пора выбираться и нам.

Я расставила на столике сырники, блинчики, клубничное варенье и вареные яйца. Разлила по чашкам кофе и вновь подошла к Максу, целуя его.

– Просыпайся, любимый!

С минуту он не шевелился, а потом осторожно открыл глаза, удивленно посмотрел на меня иссиня-черными глазами и спросил:

– Кто ты милое создание?

– Макс?  Ты, что не узнаешь меня? – на глаза навернулись слезы.

– Нет, мотнул он головой. – А кто такой Макс?

Подтвердились мои самые худшие подозрения.

– Тебя зовут Макс, а меня Ангелина, – мы с тобой хранители планеты, но нас …

– Постой-постой… Какие хранители? Какой планеты? Не помню, ничего не помню… – он говорил сбивчиво, судорожно осматриваясь по сторонам.

– Ты совсем ничего не помнишь? Ни капельки? – я очень расстроилась.

– Нет, – мотнул он головой.

– Даже не знаю радоваться этому или нет… – покачала головой я. – Давай, ты для начала поешь, а потом мы что-то придумаем. Во всяком случае отсюда нам нужно выбраться и вернуться домой. Может, там ты что-то вспомнишь…

– А мы с тобой пара, да? – спросил он и взял блинчик с подноса.

– В каком-то роде, – ответила я отстраненно, переведя взгляд куда-то в окно.

– Как это понять?

– Очень просто. Мы вроде и живем вместе, но отношений серьезных нет, хотя есть чувства, только вот, я, дуреха, от тебя убегаю.

– В самом деле? – Макс очень удивленно меня рассматривал.

– Да, – тихо ответила я.

– Забавно.

– На самом деле не очень. Мы попали в крупные неприятности.

– Даже так? Ты мне расскажешь?

– Конечно, но не все сразу. Сначала выясним, действительно ли ты забыл все или есть хоть что-то, что еще осталось на задворках твоей памяти…

– Всем привет! –  в комнату влетел Арвин.

– А-а-а! Приведение! – Макс швырнул подушку в духа, но та легко прошла сквозь него и шмякнулась на пол.

– Я вижу, что все-таки память у него отшибло? – добродушно улыбнулся Арвин.

– К сожалению, – вздохнула я. – Ты узнал, о чем я просила?

– Да, только слишком высока цена…

– Говори! Я на все согласна.

– В общем, портал открыть может лишь тот, кто его создал.

– Но…

– Погоди! Я не закончил. – Арвин выставил вперед руку. – Есть вариант использовать проводника…

Я замерла в ожидании, Макс тоже внимательно слушал.

– …И он сможет открыть портал, но только один раз, а сам погибнет при этом…

– Но ведь тут никого нет, кроме нас троих, – справедливо заметила я. – Кто же будет проводником?

– Да, ты права,  – откликнулся Арвин, – я думал над этим. И я согласен…

– То есть? – не поняла я,

– Что непонятного? – Арвин насупился. –  Я вас провожу, а сам отправлюсь на перерождение. Давно хочу этого, знаете ли.

– Но ведь ты бесплотный и бескровный… – возразила я, зная что ритуалы подобного рода проводятся исключительно на крови.

– А кто сказал, что это обязательно?

– Разве нет?

– Нет. Я вас провожу, потому что я – ЖИТЕЛЬ ИЗНАНКИ! – выделил он последние два слова.

– Хорошо. Я согласна, – быстро ответила я. – Скажи мне еще одно – откуда здесь солнце?

– Радость моя! Планета ведь чувствует, кто на ней обитает. Если с Изнанки ушла Тьма, то солнечные лучи проникают даже сюда. Все же просто!

– Я не думала об этом, – ответила я. – Спасибо!

– Всегда рад помочь. Так вы готовы? Я устал…

– Да-да. Конечно!

Я помогла Максу встать. К этому моменту он полностью закончил с плотным завтраком и старался не задавать лишних вопросов, молча наблюдая за всем происходящим.

Мне не терпелось покинуть эти негостеприимные места, хотелось вырваться на свободу, в свой домик на облаках, обнять Виетту и, наконец, узнать, что же там произошло. А еще я очень надеялась, что Макс, очутившись в родном доме, наконец, все вспомнит. А я обязательно его пойму и прощу. И буду любить всегда и при любых обстоятельствах.

– Мы готовы! – сказала я духу, как только Макс уверенно встал на ноги. Он все еще с опаской косился на Арвина, но ни о чем меня не спрашивал. Это меня пугало. Макс не из тех ангелов, кто будет молча наблюдать, он пуститься в самую гущу событий, чтобы обязательно стать героем. Таков он был весь. И как я не замечала такого мужчину рядом? Ждала сказочного принца из небытия? Дуреха! Яков Мирский, и тот оказался куда благоразумнее, изначально поставив нас двоих тандемом. А Амурчик? Славный малый. Кому-кому, а им точно известно немного больше, чем другим ангелам. Да, увы, даже мы бессильны в некоторых аспектах. А любовь… Она вообще настолько загадочное явление, что, наверное, не существует никого во всей Вселенной, кто сможет постичь это чувство до конца. Эта тайна самого Мироздания. И такой она останется навечно.

– Отлично! Тогда в путь, дорогие мои! – дух аж просиял, как мне показалось. – Эх, засиделся в этих стенах. На волюшку хочу!

– Арвин, – решила наконец спросить я, – а кем ты был в прошлой жизни? Что такого ты сделал, что тебя сделали духом и не дали шанс на следующую жизнь?

– Не думаю, что тебе это будет интересно, – Арвин стушевался.

– И все же? – не отставала я.

Дух тяжело вздохнул.

– Королем я был на одной планете. Жестоким и беспощадным, – признался Арвин. – И не хочу вспоминать о том позоре и безчестии. Я за три столетия смог полностью осознать все…

– Ладно, не буду больше терзать тебя допросами, – мы как раз дошли до двери комнаты, за которой находился портал. Дух завис перед ней, обвел нас печальным взглядом.

– Арвин! Можно я обниму тебя? – задала я совершенно дурацкий вопрос.

– Валяй, обними, если сможешь, девочка моя.

Я протянула руки и прижала прозрачного призрака, от него повеяло холодом и… добротой.

– Ну, только не плачь. Мы с тобой еще свидимся, – вдруг прошептал Арвин так, чтобы услышала только я, – я подняла на него полные надежды глаза, отступила на шаг назад, а хитрый дух, лишь подмигнул мне и распахнул настежь дверь.

Мы осторожно вошли в помещение друг за другом.
Дверь за нами тут же захлопнулась, и мы оказались в кромешной темноте, тут не было ни единого источника света. Я щелкнула пальцами зажигая огненный шарик. Он давал слабый свет, но все же, мы смогли разглядеть причудливый рисунок на полу, начерченный мелом. Восьмиконечная звезда с маленьким кругом в центре.

– Вот и портал, – кивнул дух и завис четко над кругом, – вставайте вокруг меня и возьмитесь крепко за руки! – скомандовал он.

– Готово, – сказала я, как только мы с Максом крепко вцепились один в другого.

– Теперь четко представь куда ты хочешь переместиться, Ангелина, я на тебя привязку ставлю.

– Хорошо, – кивнула я, сожалея о том, что не могу стереть с лица непрошеную слезинку.

– Унос, диос, трес… – заговорил дух, я не могла разобрать все слов, что он произносил, но едва он сказал, – маршимос, – почва под нами исчезла, появилось ощущение полета, которое длилось всего несколько мгновений, щелчок, прыжок! Все стихло. Я открыла глаза и осмотрелась. Мы с Максом стояли по-прежнему взявшись за руки, но… посередине нашей лаборатории…

– А-а-а! – Завизжала я. – Мы дома, все получилось! – Спасибо тебе, сэр Арвин! Макс! – я крепко обняла парня, стоявшего столбом. – Мы дома, мы на свободе!

– Дома! – повторил он и вдруг нежно погладил меня по спине, затем заглянул в глаза таким проникновенным взглядом, что у меня внутри все замерло от волнения. Следующий миг я буду помнить вечно. Он быстро наклонился и коснулся моих губ нежным поцелуем. Мои руки тут же обняли его за шею, я прильнула я нему и с готовностью отвечала ему.
– Бум! Бах! Плюм! – мы резко отскочили друг от друга, и снова увидели того самого амурчика. – От меня не уйдете, – проворковал он и выпустил в нас еще одну стрелу, улыбнулся и тут же исчез. Стрелу Макс поймал, кстати.
– Забавная штучка, ангел мой, ты не находишь? – проворковал парень.
– Макс? – уставилась я. – Как? – У меня не укладывалось в голове, как он мог так внезапно все вспомнить.

– Что родная? – снова спросил он.

Я была четко уверена, что это именно он. Максимилиан. Мой ангел и защитник, пускай в другой телесной оболочке.

– Ты… Ты, что все вспомнил? – наконец спросила я.
– Я и не забывал, Ангелина…

– Что? – удивилась я. – А как же там, на Изнанке? Ты притворялся? – догадалась я.

– Ну… В некотором роде, – сознался он.

– Как ты мог? Подлец! Негодяй! Я… Я же переживала! – я рассержено топнула ногой и показательно отвернулась. Начался дождь. Еще чуток и сверкнет молния.

– Милая моя, – он осторожно подошел сзади и положил свои руки мне на плечи. – Извини, но я не мог иначе. Должен же я был убедиться, что ты – это ты…

– Дурак! – обозвала его я, – я так за тебя переживала, – повернулась к нему, уткнувшись лицом в грудь.

– Знаю, милая моя, знаю. Я все чувствовал. Я все понимал. Прости. – он теребил мои волосы. Я успокаивалась, а вместе со мной и погода снаружи, – Вот так гораздо лучше, – произнес Макс.

– Ты о чем?

– О погоде. Солнце всегда лучше дождя.

– Верно, – улыбнулась ему. – он поглаживал меня по щеке, я млела и чуть ли не мурлыкала от удовольствия, как сытая кошка.

– Я тоже люблю тебя, мой ангел, душа моя, жизнь моя! – прошептал Макс. – И всегда буду любить…

Я хотела что-то сказать в ответ, но он не дал мне, лишь страстно поцеловал, а затем подхватил на руки и перенес в свою спальню, уложив на широкую кровать, продолжая целовать меня. А я совершенно не сопротивлялась его ласкам, которые становились все более откровенными, унося нас двоих в пучину страсти и любви.

Солнечные лучи заливали комнату теплом и светом. Я открыла глаза и сладко потянулась.

Блаженство! Рядом лежит самый лучший и любимый мужчина. Я нежно коснулась его губ поцелуем. Как же я раньше могла не замечать его?

– Неблагодарные! Бессовестные! – в мое сознание ворвался голос рассерженной Виетты. А через мгновение демунд уже сидела на нашей кровати и злобно сверлила нас голубыми глазами.

– Виетта, дорогая, я так соскучилась! – подхватила своего фамильяра и прижала к груди.

– Ага, соскучилась она. Ты даже не вспомнила обо мне! – все еще сердилась она.

– Я всегда о тебе помнила, милая моя. И я знаю, что ты слышала мои сигналы.

– Слышала, – созналась она и вздохнула. Спрятала коготки и похвалила погладить свою белоснежную шерстку. – И все равно, вставайте, лежебоки! Вас, между прочим, все ждут!

– Знаю. Мне и самой не терпится всех вас обнять. Вы большие молодцы!

– Спасибо вам! – присоединился Макс.

– Ты ведь не сердишься на этот новый прикид, правда? – склонила головку на бок Виетта.

– Вовсе нет. Я вам благодарен! Оказывается, надо было стать немного демоном, чтобы покорить сердце этой юной особы! – рассмеялся Макс.

– А вот и неправда! – насупилась я. – Я тебя люблю не за внешность, а за то тепло и тот свет, что ты носишь внутри. Оболочка меня интересует меньше всего.

– Ага-ага, – так я тебе и поверил, – усмехнулся парень и чмокнул в щеку. – Не злись прошу. Я тебя правда очень люблю.

Вот много ли надо для счастья? Даже ангелу? Надо просто знать что тебя любят. Любят за то, что ты такой какой есть.

***

С небес на землю мы спускались стоя на путеводном облачке, крепко взявшись за руки. Виетта сидела у нас в ногах, подставляю мордашку попутному ветру.

– Волнуешься? – спросил Макс шепотом.

– Немного. Знаешь, вроде всего три дня прошло, но как по мне, то целое столетие.

– Ты в чем-то права. Такие трудности действительно стоят большего. Но зато мы выстояли.

– Ты думаешь, мы смогли окончательно их победить? – мне все еще было неспокойно.

– Надеюсь, – вздохнув, ответил Макс.

Облачко приземлилось возле той самой хижины, где был проведен ритуал Кераком, а позже и обратный, по его же уничтожению.

Тут была тяжелая атмосфера, наполненная болью, страданием и негативной энергией. Еще бы! Столько магов полегло на этом участке. Он весь пропитан нитями силы, пусть и остаточными. Но я хорошо чувствовало все, что тут происходило, сполна ощутив все то, что выпало на плечи местного населения.

Люди, кстати, постепенно отходили от происшествия, на полях, что расположились чуть поодаль, снова появились крестьяне. Нас они не видели. Мы маскировались, как и положено божествам. Они между собой переговаривались, временами крестились и смотрели в небо, что нас несказанно радовало, а про то, что мы рядом и постоянно все видим и в любой момент защитим — им знать не надобно. Не за чем им это. Вот!

Мы поспешили укрыться в домике. Виетта все заранее спланировала, поэтому нас тут ждали.

– Ангелина! – воскликнул Ариус, едва я ступила на порог дома. – Дорогая моя! – он бросился ко мне, обнял и расцеловал в обе щеки.

– Привет, дорогой, рада тебя видеть, – улыбнулась ему и тоже крепко обняла.

– При-и-вет! – крыша над нашими головами съехала в сторону и показалась драконья морда.

– Эмирисс! – завизжала я.

– Тише ты! – всех распугаешь вокруг. – Тут и так все шуганые, за три километра обходят эти места. И все ближайшие дома побросали, ушли вглубь поселка после битв с магами.

– Да, мы видели, пока спускались, – ответила я, вздыхая. – Жаль, здесь отличная местность…

– Не переживай, любимая, они вернуться, со временем, – на мое плечо легла рука Макса.

– Макс? – прошептал Эмирисс.

– Я, – ответил мой спутник.

– Тронут твоим новым обликом. Кстати, вот что значит, добрая душа — ты весь светишься и совершенно не похож на того, кто был раньше в этой оболочке.

– Спасибо.

– Привет, господа, – тонкий голос раздался снизу, мне пришлось присесть на корточки, чтобы сравняться ростом с гномом Йенни.

– Привет, – я пожала его руку. – Спасибо тебе за все.

– Пустое, – махнул он рукой. – Все закончилось благополучно благодаря Лексу.

– Лексу? А это кто?

– Лекс — это я! – на пороге дома появился огромный белый волк.

– Оборотень? – удивилась я.

– Собственной персоной, – волк оскалился, затем прыгнул вперед, совершил кувырок в воздухе, и вот на землю опустился молодой человек плотного телосложения, с длинными белыми прямыми волосами и голубыми глазами. Его светлая кожа переливалась при попадании солнечных лучей. Парень стоял нагой, но, кажется, совершенно не стеснялся. – Простите. Я сейчас.

Он повел носом, принюхиваясь, затем юркнул за стог сена и вышел оттуда через пару минут уже в штанах и рубахе.

У него там склад что ли? Волк не торопился объяснять, я не спрашивала, остальные тоже молчали.

– И чего стоим как не родные? – выступила вперед демунд.

– И правда, – поддержал ее Макс и первым пожал руку Лексу. – Спасибо, я  твой должник.

– Всегда рад помочь. Хотя признаться, я поначалу, на тебя сильно злился, Покровитель, я же думал, что это ты…

– Пустяки. Кэрак сумел многих ввести в заблуждение. Спасибо, что увидели истину.

– Именно для это нужны друзья! – к нам подошел Ариус. – Ведь так?

– Конечно! – отозвалась я. – И спасибо вам всем огромное. – Без вас мы не за что бы не справились так быстро!

– Пустяки, – махнул лапой дракон.

– А вот и нет, – возразил Макс. – Какие же это пустяки! Вы, по сути, спасли жизнь целой планеты!

Дальше все наперебой делились воспоминаниями, рассказами обо всем, что успел за считанные дни натворить Кэрак, а я в свою очередь поделилась всем, что произошло со мной на Изнанке. Не забыла я и про сэра Арвина. Духа мне не хватало, я успела к нему привыкнуть.

В самый разгар беседы в нашу компанию ворвались непрошеные гости. Я встала и не поверила своим глазам. С небес на землю спускались мои преподаватели! Те самые, что послали меня на эту практику!

– Мира вашему дому! – пожелал нам Яков Мирский.

– Да прибудет с вами благодать! – добавила Инга Житейская.

– Мира вам, дорогие гости, – в ответ произнесла я и склонила голову.

– Мы рады видеть вас всех, – Яков щелкнул пальцами, материализовав кресло, устроился в нем и еще раз обвел всех нас суровым взглядом.

– Чем обязаны вашему визиту? – спросила я, встав напротив.

– Девочка моя, ты в очередной раз удивила всех в Небесной Академии. Никто даже не предполагал, что ты сможешь так быстро справится с Кэраком и его приспешниками…

– Я…

– Погоди, я не договорил, – Яков улыбнулся. – Мы думали, что война между Светом и Тьмой затянется на несколько десятилетий, как это бывает обычно. Но мы и предположить не могли, что жители Дорэльмы так быстро встанут на защиту своих территорий и своих покровителей. Это достойно уважения.

Мы гордимся всеми вами. Спасибо! Вы смогли нас убедить, что модель мира, где разные расы смогут жить в мире вполне реальна, но более того, вы доказали, что означает дружба, взаимодействие и взаимопонимание. Вы одно целое, хоть и земли ваши отделены друг от друга значительным расстоянием. Вы нашли способ объединится, нашли способ отстоять то, что вам принадлежит. А Ангелина – не поддалась искушению, да и Максимилиан стойко выдержал то, что должен был. Мы пришли сказать, что отныне ваша практика считается завершенной досрочно. Вы оба становитесь полноправными Богами этой планеты. теперь все здесь напрямую зависит от вас, вы сумели построить своими руками этот мир, главное теперь – его сохранить и не разрушить!

– Спасибо! – от радости я бросилась на шею Якову. – Спасибо!

– Ты не меня благодари, а друзей, – усмехнулся мужчина.

– А я уже! Уже их отблагодарила. Вам спасибо, что поверили в меня! – я подошла к Инге и тоже обняла ее. – Спасибо! И за Виетту особенно. Я знаю, это ваш подарок.

–  На счастье и удачу, Ангелина. Береги ее.

– Обязательно.

– Итак, – Яков обвел всех нас своим суровым взором, – как я и говорил, Ангелина и Максимилиан становятся навеки вечные богами планеты Дорэльма. Вы все, кто знает их истинное происхождение, должны понимать, что есть среди остального населения расы, которым это знать не нужно, а посему, я запрещаю вам распространяться обо всем, что происходило последние дни. Люди скоро забудут. Я же желаю вам всем счастливой и долгой жизни. Вы сделали мир своими руками. Это значит, что мироздание вы знаете отлично, господа ангелы-студенты. В добрый путь!  И пускай он будет светлым!

Его слова встретили громкими аплодисментами, а мы с Максом стояли обнявшись и были абсолютно счастливыми. Ведь все у нас получилось!

***

 Сто лет спустя.

Пролетело еще одно столетие, которое мы провели уже в статусе Богов. Многое изменилось за это время, выросли дети, постарели взрослые. Племя вампиров и оборотней пополнилось новыми членами. Их послали нам Создатели. За что мы им бесконечно благодарны. У Эмирисса вылупились дракошки, совсем недавно кстати.

А я еще мы взялись развивать технику. Я побывала на соседних мирах, с целью повышения своей квалификации, и на одной планете меня поразило именно техническое оснащение мира. Я решила, что и моим подопечным пора выбираться из пещер и хижин и двигаться вперед, прогресс – штука такая, стремительно развивающаяся. Конечно, до уровня развития соседей мне еще не одно столетие работы предстоит, но ведь у меня впереди вечность. Я все успею.

Конечно, техническое развитие мира зависит не только от меня. Точнее совсем не от меня. А от тех, кто живет на землях, вверенных нам. И я стала замечать, что и племена вампиров, и оборотни, и эльфы, и люди, среди которых за минувшее столетие вновь появились маги, и даже гномы и драконы, все  до единого желали как-то облегчить себе жизнь. Они приручили диких лошадей, изобрели повозку и уже продумывали над тем, как сделать простейшие механизмы и моторы. У нас, Богов, разумеется было все, что нам захочется. Но просто так взять и отдать — мы не имели право. Население планеты само должно дойти до определенного уровня развития. Мы их немного направляем.

– Любимая, оторвись ты уже от этих мониторов! – Макс положил руки мне на плечи и начал разминать их. – Целыми днями только и делаешь, что наблюдаешь. Наше население вполне способно постоять за себя. А ты словно с маленькими детками с ними возишься.

– Они и есть наши дети, Макс. Мы в ответе за всех и каждого.

– Да, ты права, милая. Но я прошу, подумай, о том, кто живет в тебе. О нашем малыше, маленьком ангеле.

Я улыбнулась и положила руку себе на животик. Да, мы с Максом ждали ребенка. Должен был родиться сын, новый ангел, наш помощник.

Я встала из-за стола и Макс тут же прижал  меня к себе, нежно целуя, чем в очередной раз вызвал у меня целый ураган эмоций. И всегда так было, вот уже много лет. Я до сих пор не верю своему счастью, я без него дышать не могу, и если не вижу несколько часов, уже безумно скучаю. Он моя настоящая вторая половинка, тот, кто действительно был моим изначально, с рождения.

– Как там маленький Арвин? – спросил Макс, прерывая поцелуй.

– Он очень шустрый, постоянно пинается, – пожаловалась я.

– Он просто очень ждет нашей встречи, – он тоже опустил руку на живот.

– Да, я знаю, я чувствую и очень хочу обнять маленького Арвина. Знаешь, когда дух сэра Арвина говорил, что мы скоро увидимся, я даже подумать не могла, что на этапе перерождения он выберет нас с тобой в качестве родителей!

– Да уж, ему понадобилось целых сто лет, чтобы доказать там, на небесах, что достоит быть рожденным в семье богов. Демиурги долго сомневались… – усмехнулся Макс.

– Ага. Арви, слышишь, мы тебя очень ждем, – шепнула я, и тут же ощутила толчок изнутри.

Я не могла с ним пока общаться по-другому, но всегда старалась разговаривать с малышом.

Почему я уверена, что это именно он, спросите вы. Очень просто — я просто чувствую его ауру и его силу. Она полностью идентична той, что была у духа. А поскольку она уникальная и никогда не повторяется, то я четко знала, что внутри меня растет маленький Арвин. Да и Виетта, которая по долгу службы наведывалась в Академию, проговорилась. Ей одной было известно, через что нужно было пройти Арвину, чтобы попасть именно к нам.

– Идем, прогуляемся, – протянул мне руку Макс, – скоро закат.

– Идем!  Я очень люблю смотреть как заходит солнце.

– Я тоже.

***

Через некоторое время, мы обнявшись стояли на невысоком холме и смотрели как алый круг опускается за высокие сосны, озаряя лес свои лучами, как постепенно сгущались сумерки, зажигались на почерневшем небе звезды, как восходит луна, становясь на ночной дозор на небе Дорэльмы. Догорал этот день, чтобы дать начало новому дню, в котором обязательно будут новые открытия, в котором мы будем счастливы, в котором моя планета станет лучше и краше!

В наших руках целый мир. Мир, который мы сами создали и делаем лучше изо дня в день. И это самая интересная и увлекательная работа, которая только может существовать! И самое главное — она никогда мне не надоест, ведь здесь столько перспектив и возможностей творить, столько простора, что хватит на много тысячелетий вперед, а если рядом любимый человек, то все обязательно получится! Следовательно, наша Дорэльма — самая счастливая и удивительная планета во всей Вселенной!

Конец)))

  Anitka SunnyFeo
май 2015 — 12 марта 2017 гг

2 thoughts on “Мир своими руками

  1. Olha Kozma

    Невероятная возможность посмотреть на создание мира с самого начала, и следить за его развитием 🙂
    Приклоняюсь перед фантазией автора, это что то чрезвычайное!

Добавить комментарий