Мужчина из Книжной Реальности

Аннотация

Кто сказал, что порталов в другие миры на Земле нет? Нагло врут! Порталы есть! Их много, все они переносят нас в миры, где все другое, где можно встретить принца, а может быть и нет; в мир, где можно самой стать прекрасной принцессой или маленькой разбойницей, рыжей бестией или невинной девой. Это все возможно, стоит открыть увлекательную книгу! У меня же вышло все не совсем так. Я угодила в мир, где можно не только встретить героев любимых книг, но даже создать свою, неповторимую историю! Итак, поехали!

Читать онлайн на Продаман

Купить электронную книгу на Андронум

Купить электронную книгу в Google-Play

Купить электронную книгу на Литрес.

 

«Бойтесь своих желаний. Они имеют свойство сбываться!»

(Михаил Булгаков)

 

 Пролог

 

– И давно началось это твое сумасшествие? – спросила меня подруга Машка, когда мы сидели в «Аркадии» и пили ароматный кофе в ожидании нашей пиццы.

– Что именно? – не поняла я.

– Твое чрезмерное увлечение фантастикой? – пояснила Машка. – Ты же живешь теми мирами, выпадая из реальности. Вот что у тебя на личном фронте?

– Ничего, – честно ответила я.

– Так я и думала. А этот твой бывший появляется?

– Нет, – ответила я.

– Ну и ладно. Идиот. И все-таки ты живешь в мире грез, пора спускаться на Землю.

– Знаешь, Ирка мне то же самое говорит. Но дело в том, что я не могу не читать. Это выше меня. Это почти что наркотик. Так же как уже не могу не писать.

– Знаю, – отмахнулась Машка.

– Да, но ты так и не прочитала даже того, что я тебе скидывала.

– Да все некогда, но я прочитаю, честно, – заверила меня Машка.

Я только рукой махнула. Слышала я это сто тысяч раз. И вообще о том, что уже почти год, как я сама пишу книги, мало кто из моих родных и друзей знает. Стесняюсь и не хочу, чтобы знали, поскольку понимаю, что мои книги – всего лишь развлечение, хобби, они далеки от идеала, что в них полно опечаток и ошибок…

– Ань, – вырвала меня из самоедства Машка, – вот ты где сейчас?

– А, прости, Маш, ты что-то говорила?

– Да, я спрашивала, как давно у тебя книжная лихорадка?

– С тех пор, как научилась читать.

– Тяжелый случай.

– Да нет. Что в этом плохого?

– То, что ты далеко от реальности. Фантастика сама по себе всего лишь красивая сказка.

– И пусть. Мне этой сказки очень не хватает в жизни.

– Классику читать надо.

– Она навевает скуку. Я уже пресытилась ею. А перечитывать нет никакого желания.

– Ясно, все запущено.

– Как есть, ладно, ты лучше расскажи, как ты? Столько не виделись!

Нам принесли пиццу, Машка рассказывала о себе, я слушала, комментируя и кивая, но, то и дело, в моей голове всплывали фрагменты недавно и давно прочитанных книг. Почему-то каждый раз, когда читаю роман, представляю себя главной героиней, которая в конце обязательно находит счастье рядом с любимым мужчиной. Иногда история захватывает настолько, что потом несколько дней хожу как в прострации, отходя от захватывающих приключений главных героев, от бури чувств и эмоций, наполняющих мою душу.

Мы вышли из бистро на улицу и прошли к морю. Разговор уже пошел о наших одноклассниках, кто кем стал, куда уехал. От темы книг мы отошли, в этот день она больше не поднималась.

 

Глава 1.

Домой я пришла в приподнятом настроении. Я была рада встрече со школьной подругой. Последнее время мы видимся крайне редко, живем в разных городах.

Дома как всегда тепло и уютно. Я сделала себе чашку кофе и села перед ноутбуком, погружаясь в мир Самиздата и Призрачных миров. Пробежавшись первым делом по продам, и с огорчением отметив, что все они, как обычно, оборвались на самом интересном моменте, и теперь ждать следующего кусочка до вечера, а то и до завтра, я открыла вордовский документ, в надежде набросать текст своей следующей истории, но он не шел. Совсем. Муз нагло слинял и даже не удосужился сообщить, куда и когда вернется.

– Ну и черт с тобой, – решила я.

Захлопнув крышку ноутбука, взяла электронную книжку, вещь с которой вот уже более года я не расстаюсь и таскаю с собой везде и всюду. Книжка у меня современная, с поддержкой множества форматов и даже с подсветкой! Сбылась детская мечта – читать под одеялом с фонариком. Мне не разрешили портить зрение таким образом во времена, когда о таких гаджетах даже не слышали. Да что там, гаджетах, тогда и компьютер был еще в диковинку. Техническое развитие мира только набирало обороты, а я довольствовалась бумажными изданиями, читая все книги, что были дома в шкафу, а также выискивая интересные романы и повести на полках библиотек.

Я развалилась на диване и, уставившись в потолок, начала вспоминать, а когда же все-таки и в самом деле я увлеклась именно современной фантастикой? Это случилось много позже, чем я научилась читать. Вначале я действительно всерьез читала классику, увлекалась также произведениями Жюля Верна, Даниэля Дефо и других фантастов прошлых веков.

Первым из современных фантастов, пожалуй, стал Сергей Лукьяненко с его «Дозорами» и «Лабиринтом отражений». Но толчком ко всему этому безумству и читательской лихорадке стала книга «А что вы хотели от Бабы-Яги?» Елены Никитиной. Именно с этой книгой все и началось. Неплохо было, кстати, перечитать ее. Легкая, смешная история. Я уже включила свою книгу в надежде проследить развитие истории очередной попаданки, как почувствовала головокружение, в глазах потемнело, и я поняла, что лучше всего сейчас немного спокойно полежать или поспать. Наверняка снова перемена погоды сказывается. Чувствительный у меня организм на всякие перепады атмосферного давления.

Я провалилась в сон. По крайней мере, сначала мне казалось, что это сон.

Я оказалась в просторном зале, во всю стену которого висел огромный проектор, на его экране было множество значков. Я подошла ближе и увидела, что это совсем не значки, всего лишь папки. Папки с книгами моего PocketBook! Я обернулась и увидела за собой стеклянную дверь, с той стороны которой была моя комната! Комната, где я находилась еще несколько минут назад. Что за черт? Что происходит? Я подошла к двери и попыталась ее открыть. Она не поддавалась. Комната выглядела пустой и одинокой. Горел лишь светильник на стене.

Меня начала охватывать паника и я чувствовала, что нахожусь на грани истерики. Кроме меня, в помещении никого не было. С огромным трудом взяв себя в руки и поборов приступ паники, я подошла к экрану и легонько коснулась папки под названием «Инструкция Пользователя». Не помню такой в своей книжке. Папка открылась, в ней оказался файл с таким же названием. Кликнула, и на экране тут же открылся текст.

«Приветствую тебя, Пользователь, в устройстве PocketBook! Тебе выпала честь встретиться с героями любимых произведений и только пройдя весь путь до конца, ты получишь то, о чем мечтаешь».

Это что за бред? Какие герои? Какой путь?

Я ничего не понимала, лишь опустилась перед экраном прямо на пол, так как никаких стульев или тем более мягких диванов или кресел, тут не наблюдалось.

Все! Надо меньше читать. Я уже совсем умом тронулась. Может, права Машка и надо больше времени проводить в реальном мире, а не зависать в компьютере в чтении книжных романов?

– Йо-хо-хо, бутылка рома и сундук мертвеца, – услышала я звонкий детский голос. Медленно обернулась и увидела рыжеволосую девчушку с двумя тугими косичками, в разноцветных чулках. На ее плече сидела обезьянка в синем костюмчике и шляпке. Я удивленно смотрела на нее и не могла поверить в то, что я вижу перед собой.  – Добро пожаловать в Книжную Реальность! – вывела меня из шока Пеппи Длинныйчулок.

Да-да. Это именно она. Я ни секунду не сомневалась, что передо мной стоит главная героиня любимой с детства книжки.

– Ой, я так рада, что сюда кто-то зашел. Вы не представляете, как скучно тут бывает, если долго никто не заходит, – щебетала девочка.

– Привет, Пеппи, привет, Господин Нильсон, – я подошла к ним и неуверенно протянула свою руку. Нильсон подал мне свою мохнатую лапку, я легонько ее пожала. Шустрая обезьянка мигом переместилась на мое плечо и усердно стала перебирать мои волосы, чем вызвала громкий смех своей маленькой хозяйки.

– Пеппи, раз уж ты первая, кого я встретила в столь странном мире, может, расскажешь, как отсюда выбраться?

– Выбраться? Тебе что совсем неинтересно посмотреть, куда ты попала? Я вот очень люблю путешествовать и с моим отцом-капитаном дальнего плавания, который теперь стал Королем на острове Веселии, я объездила весь мир…

– Знаю, милая, я читала твою историю.

– Вот! Значит, ты все обо мне знаешь, – весело заключила девочка, – и мне не надо снова все пересказывать. Нет, я могу, конечно…

– Погоди, не тараторь, – остановила я ее. – Ты можешь рассказать мне, что это за Книжная Реальность такая.

– Могу. Это мир написанных книг. Тут можно встретить и пообщаться с героями любимых книг, совершить увлекательное путешествие по тем мирам, о которых ты читала. Изменить события нельзя и повлиять на них тоже. Все остается так, как придумал автор. Ты становишься либо сторонним наблюдателем, либо одним из участников. Можно также просто ходить по следам прочитанных историй и общаться с героями, они тоже не любят заточения, и если никто эту книгу не читает в данный момент, они свободно разгуливают по Реальности. Вот, как я, например.

Да, еще момент. Тут только те книги, что были закачаны в твое устройство. Только в те истории открыт путь. Однако, пройдя весь этот путь до конца, ты получишь высокую награду. И вообще, попасть сюда способны немногие, а те, кто попадает, всегда уходят одаренными и счастливыми. Это то, что известно мне.

– Уже что-то, спасибо, милая.

– Не за что. Кстати, а хочешь чая? Моя вилла тут совсем рядом. Там такой чудесный сад…

– С удовольствием! Мне очень интересно посмотреть на виллу Пеппи Длинныйчулок собственными глазами!

– Ой, как я рада, – девочка захлопала в ладоши. – Идем, идем скорее!

И она потащила меня за руку на выход из странной комнаты с проектором, где я оказалась. Мы попали в не менее странный коридор, где располагалось множество дверей с желтыми прямоугольными табличками. В самом конце еще одна комната с мягкой мебелью соединялась с коридором аркой. Судя по всему, гостиная. Потом узнаю точнее. А пока девочка выбрала дверь, где было написано: «Астрид Лингренд. Пеппи Длинныйчулок». Решительно ее толкнула, и мы оказались в великолепном саду с огромными деревьями и небольшой двухэтажной виллой.

Девочка бодро зашагала по тропинке посыпанной мелким золотым песком. Я шла следом, непрерывно оглядываясь по сторонам, рассматривала высоченные деревья и буйную зелень вокруг. Солнце палило нещадно, даже в тени деревьев это чувствовалось. Неподалеку от виллы «Курица» я заметила еще одну, скорее всего, именно она принадлежала друзьям Пеппи Длинныйчулок, Томми и Анике.

Тем временем мы подошли к террасе, и маленькая хозяйка засуетилась, накрывая на стол, расставляя чашки, блюдца, вазочку с конфетами и пирожными. Одна из сладостей мигом оказалась в проворных ручонках обезьянки, второй завладела лошадиная морда, выглянувшая из-за угла домика.

Я мило улыбнулась и устроилась в плетеном кресле напротив лучезарно улыбающейся хозяйки виллы.

– Угощайся, – весело сказала она и взяла из вазочки конфету.

Я последовала ее примеру, устроив на коленках свой гаджет в ярко-красной обложке.

– Послушай, Пеппи, а ты всех встречаешь, кто попадает сюда? – спросила я.

– Нет, не только я. Вообще встретить маниакального читателя и владельца электронной библиотеки может герой любой книги, закачанной в нее, но преимущество обычно у того, кто наиболее любим попаданцем, либо того, чья история оставила в памяти наиболее яркие воспоминания.

– Понятно, – надо же, оказывается, не зря именно эта книга является одной из моих любимых по сей день. А ведь именно история Пеппи была первой, которую я прочитала, едва научившись читать. Не считая коротких детских сказок, разумеется. Это была именно первая полноценная книга!

– Пеппи, а в какие еще книги я могу попасть? И как?

– В любую, которая есть в твоем гаджете, я уже говорила. Попасть можешь либо через тот зал, что и вошла, либо через гостиную. Кстати, в гостиной ты можешь найти самых разных героев, они там собираются, чтобы поболтать и поделиться своими историями друг с другом. Кстати, если ты решишь, с кем-то из героев пройти его историю целиком, прожить его жизнь, помни, что тебе придется пройти весь его путь от начала и до конца. Выйти раньше, чем закончится книга, невозможно. Но мой тебе совет, не пускайся гулять по историям, которые ты и так читала и уже знаешь, лучше стань сторонним наблюдателем жизни в Книжной Реальности, так ты можешь пройти по книгам самых разных жанров вместе с их героями и даже создать свою историю!

– Серьезно? – удивилась я.

– Конечно! Ты будешь создавать свои миры, бороться с разными темными и светлыми силами, общаться с героями любимых книг, все они могут стать героями твоей истории. И кстати, если ты выберешь именно такой способ путешествия по Книжной Реальности, то можешь получить более ценный приз в конце.

– Да меня не волнует приз, а вот интерес уже проснулся. Хочется увидеть, чем живут герои книг, пока они спокойно лежат на полке или хранятся в памяти моей электронной книги.

– Я знала, что ты примешь верное решение. В таком случае тебе просто необходима карта. Ее сможешь взять у капитана Немо* или может профессор Лиденброк** поделится.

________________________________

* Капитан Немо –  главный герой романа Жюля Верна «Двадцать тысяч лье под водой»

**Профессор Лиденброк – главный герой романа Жюля Верна «Путешествие к центру Земли»

________________________________

 

– Они тоже тут есть? – удивилась я.

– Ну да, – Пеппи смотрела на меня как на самое большое недоразумение.

Я молча переваривала информацию. Конечно, есть! Эти книги есть в моем устройстве. Что ж, пообщаться с ними будет весьма интересно. К тому же герои-то из прошлого времени! Ух! Похоже, меня ждут захватывающие приключения. Мне уже не терпелось узнать все и вся. Я поблагодарила добродушную хозяйку, попрощалась с обезьянкой и лошадкой и покинула гостеприимный сад. У Пеппи сразу нашлась масса дел, поэтому в некоторой степени она даже была рада, что я ушла.

Глава 2.

Вновь оказавшись в коридоре, я бодро зашагала в гостиную.

Едва я перешагнула через арку, как замерла на пороге от удивления. Здесь было полно народу всех родов, возрастов и рас.

Само помещение больше походило на огромный зал для бальных танцев в королевском замке. Светильники на стенах давали мягкий приглушенный свет. По всему периметру были расставлены кресла и диваны, обтянутые белой кожей. Перед ними стояли небольшие стеклянные столики с закусками и напитками. Люди и нелюди стояли небольшими группами и тихо переговаривались друг с другом.

– Леди? – меня окликнул тихий голос огромного черного кота, в котором я узнала небезызвестного Бегемота*. – Не желаете присоединиться?

– Да, – медленно кивнула я. – Прохвост живо взял меня под руку и подвел к очень разномастной компании.

Честно говоря, я плохо понимала, что общего между собой нашли Воланд, Бегемот, вампиры Эдвард и Белла, профессор Лиденброк и Алена с Александром и белым пушистым Сенькой **.

Я молча стояла, открывая и закрывая рот, разглядывая одних из самых любимых героев и не знала, что сказать.

_______________________________________

* Бегемот – кот Бегемот из романа «Мастер и Маргарита», Михаил Булгаков

** Вампиры Белла и Эдвард – герои трилогии «Сумерки», Стефани Майер; профессор Лиденброк – «Путешествие к центру Земли», Жюль Верн; Алена и Александр, Сенька из книги «Баба Яга Бессмертная», Елена Никитина.

_______________________________________

 

– С тобой все в порядке? – протягивая стакан прозрачной жидкости, спросил меня Бегемот.

– Кажется, да. Только как вы все, тут… – невнятно спросила я. – Вы же из разных книг, с разных материков и даже эпох… – Я продолжала растерянно оглядывать собравшихся.

– А кто сказал, что мы не можем собираться вместе? Нашему пониманию друг друга поспособствовали переводчики. Говорим мы на одном языке. А те эпохи, в которых мы живем в своих произведениях, никак не влияют на Книжную Реальность. Тут безвременье. Тут мы можем перенестись, подобно машине времени, в любую точку любого из миров и времен, придуманных авторами. Не заморачивайся. Выпей лучше, легче станет, – ворковал черный прохиндей.

– Это что? – настороженно спросила я, вспомнив, что пьет обычно эта подозрительная во всех отношениях личность.

– Не спирт, – коротко ответил тот. – Всего лишь вода. С глюкозой, – зачем-то добавил он, немного подумав.

– А-а-а, ну хорошо хоть не с глюками, – улыбнулась я и осторожно сделала пару глотков. Действительно глюкозная водичка. Приторно сладкая. Фе. Но я заставила себя выпить предложенный стакан до дна. На удивление легкая слабость и головокружение быстро прошли. Наверняка он там еще чего-то намешал. Ну да ладно. Жива – и хорошо.

– Я очень рада познакомиться с вами поближе, – наконец сказала я, обратившись ко всем.

– Мы тоже. Садись с нами, – гостеприимно предложил Александр. Ох, какой мужчина! Он оказался даже лучше, чем я себя представляла. И пара из них красивая получилась.

Я скромненько устроилась на одном диване с ребятами. Они показались мне ближе и роднее всех остальных. Если Воланда и Бегемота я откровенно боялась, то вампиров и ненормального профессора просто опасалась. Мало ли что.

– Давай угадаю, о чем ты думаешь? – вывел меня из моих мыслей профессор минералогии. – Ты просто не знаешь, чем закончится твое путешествие? И не знаешь, сможешь ли вернуться? Я угадал?

Я кивнула.

– Дитя, все не так страшно! По крайней мере, не опаснее, чем было в кратере вулкана, где я был, когда искал путь к Центру Земли. Книжная Реальность по большей части миролюбивая. А ужасов и детективов в твоей «читалке» нет. Кстати, ты решила, как ты будешь выбираться? С героями романа или путешествуя самостоятельно и создавая свою неповторимую историю?

– Второе, – ответила я. – Я слишком ярко представляю себе историю героев, когда читаю ее. А вот создать что-то свое, стать главным героем своего романа, гораздо интереснее!

– Ты приняла правильное решение, – в наш разговор вступил Воланд.

– Спасибо, магистр, – кивнула ему я, тут же отведя взгляд.

– Мы тебе поможем, – продолжил Лиденброк. – Вот карта, – он достал из кармана пиджака свернутую в рулон пергаментную бумагу. Развернул ее и разложил на столе.  – Это все Книжная Реальность.

На карте был изображен небольшой остров, с нанесенными дорогами, зданиями, предметами. Все было подписано. Сам остров полностью окружен водой. Эта карта больше напомнила мне игровое поле какой-нибудь настольной бродилки. Не хватало только кубиков и фишек.

Он показал на небольшое кирпичное здание на самом краю острова, на песчаном берегу.

– Мы находимся тут. Это Библиотека. Это – то место, откуда начинается и где заканчивается маршрут. Выйдешь отсюда, и вернуться уже не получится. Ты должна пройти сквозь все испытания этого острова, помочь всем, кто будет нуждаться в помощи. Местность будет меняться. Не пугайся. Все будет зависеть от того, какой путь ты будешь выбирать на распутьях. Ты можешь выбрать себе провожатых – любых героев из книг, но не больше трех. Ты по мере путешествия еще не раз столкнешься с героями тех или иных книг. В таких домах, – он указал на небольшие здания на карте, – живут метрономы. Они помогут найти решение, если ты сама не справишься. Но учти, что за все надо платить, и за их помощь в том числе.

– У меня нет денег… – попыталась возразить я.

– Не вся помощь меряется деньгами. И вообще… Деньги портят людей, – это уже магистр Воланд вступил в беседу.

– Хорошо, – кивнула я. – Я думаю, мы сможем помочь друг другу, в случае необходимости.

Профессор только кивнул.

– Смотри дальше. Когда все пройдешь и вернешься вновь на этот берег, не спеши расслабляться. Самое интересное может начаться именно тут.

– А подробнее?

– Нет, – резко ответил он. – Мы не можем говорить больше, чем дозволено. У тебя мало времени. Решай скорее, кого бы ты хотела выбрать себе в попутчики и не забудь заглянуть в лавку, где сможешь взять инвентарь для путешествия.

– Бесплатно?

– В прокат! – пояснил мне Бегемот. – Потом вернешь.

Я все еще не верила, что сейчас со мной все происходит в реальности, что это не сон и не бред сумасшедшего, что это не очередной шедевр с Самиздата…

Эдвард и Белла сидели молча, наблюдая за нами. Нет, они, конечно, оригинальная пара, но их я бы не рискнула взять с собой. Вампиры все-таки, пусть и отказавшиеся от людской крови.

Я перевела взгляд на профессора.

– Нет-нет, я стар уже для путешествий. Извини, не в этот раз.

Воланда и Бегемота я брать точно не стану. Рядом по-прежнему сидели на удивление тихая Алена и невозмутимый Александр. Ведьма и маг. Чем не спутники? Но вот согласятся ли?

– Ребята, а как вы смотрите на то, чтобы составить мне компанию?

Они переглянулись, и Аленка что-то шепнула на ухо своему мужу.

– Я тоже об этом подумал, – донесся до меня его голос. – К тому же, зная тебя, любимая, ты бы все равно пошла с ней.

Алена лишь улыбнулась и, повернувшись ко мне, ответила:

– Мы согласны! Сень, – обратилась она к коту, – ты с нами?

– Обижаешь! Конечно, да! Вы же без меня обязательно вляпаетесь в неприятности!

– Сеня! – крикнули мы втроем в один голос.

– А что такое? – удивился кот.

– Ну, вот и отлично, Аня, – улыбнулся мне Александр. – Иди, выбирай себе инвентарь, а мы скоро придем. Встретимся у выхода через полчаса. – Они встали и покинули комнату.

– Вот и компания вышла, даже искать долго не пришлось, хотя смотри, сколько тут народу еще…, – это снова Бегемот.

– Да, людей много, да и не людей тоже. Но я лучше с этими двумя. Я думаю, с ними точно скучно не будет. К тому же, я надеюсь встретить еще много интересных личностей.

– Удачного путешествия! – пожелал мне Воланд. Молчалив и серьезен магистр. Впрочем, это неудивительно.

– Спасибо вам за все, еще встретимся на страницах ваших историй, – усмехнулась я, встала с диванчика, свернула в рулон карту и пошла искать тот самый пункт проката.

Я вышла в коридор и дошла до комнаты, где впервые оказалась. Теперь тут появилась еще одна дверь, над которой висела неоновая табличка: «Выход в Книжную Реальность». Рядом с ней было небольшое окошко, где сидела неопределенного возраста старушка. Судя по всему, она и была той, кто отвечал тут за прокат вещей. Я бросила взгляд на стеклянную дверь, за которой по-прежнему была моя комната, тяжело вздохнула и постучала в окошко.

– Доброго здоровья, бабушка!

– И тебе не хворать, – скрипучим голосом отозвалась та. – Чего тебе?

– Инвентарь для путешествия по Книжной Реальности.

– Понимаю, – прошамкала она и протянула мне какую-то бумагу и карандаш. – Изучи и подпиши, а я сейчас. – Бабка удалилась, я пробежала глазами предложенный документ, в котором говорилось, что все выданное имущество принадлежит Книжной Реальности и выносить его за пределы строго запрещено. Кроме того, я несу за него ответственность, и должна буду компенсировать ущерб за порчу или утерю. Далее расписывалась равноценность предметов денежному эквиваленту. Валюту я не знала. Видимо, местная, либо одна из тех, что использовали в мирах книг. Я слабо представляла, где я смогу взять деньги и как их тут можно заработать или выменять. Про это я спрошу позднее своих проводников. Я поставила внизу бумаги подпись. В это время как раз вернулась старуха, она тащила небольшой походный рюкзак темно-зеленого цвета.

– Держи! – она сунула его мне. Как он вообще смог вместиться в крошечное окно, осталось для меня загадкой.

Я раскрыла его и обнаружила внутри очень скромный походный набор: кружку, ложку, тарелку, фонарик, компас, две пары носков – тонкие и теплые, удобные кроссовки, мыльные принадлежности, набор для оказания первой помощи – перекись, зеленку, пластырь и бинты. Было тут и теплое шерстяное одеяло.

Никаких других вещей тут не было. Карематы, спальники и прочие туристические прибамбасы, вероятно, были им не знакомы, либо их просто не было в наличии.

– Спасибо большое.

– Пожалуйста, – ответила старуха. – Смотри, будь осторожна, тут все настоящее, ты не просто книгу читаешь, ты участвуешь в ней, пишешь свою историю и все, что будет происходить с тобой, будет настоящим! Береги себя и не делай глупостей, если хочешь вернуться домой целой и невредимой.

Я кивнула в знак согласия, засунула в боковой карман рюкзака карту, мой гаджет уже нашел место во втором отделении рюкзака. Я обула кроссовки, так как до сих пор разгуливала босиком и накинула на плечи рюкзак.

Я была в футболке и джинсах. Надеюсь, там не очень холодно и этот тип одежды вполне подойдет. Я смело подошла к двери, над которой горела неоновая надпись «Выход», и решительно толкнула ее.

Глава 3.

Едва я ступила за порог, как пришлось зажмуриться от чрезмерно яркого солнца. Все-таки в помещении было довольно темно. Воздух был теплый, даже жаркий, так что одежда на мне пришлась как раз кстати, зря я так переживала. Холодно мне здесь точно не будет. Я помнила, что мы на острове, а значит, погода везде должна быть одинаковой.

– Аня, ты готова? – ко мне на вороном коне подъехал Александр, под уздцы он вел гнедую кобылку с густой черной гривой. Следом ехала его супруга Алена. Я четко помнила, что в конце двухтомного романа они все-таки поженились и даже дети у них родились. Сейчас по моим понятиям они должны были «жить долго и счастливо». Насколько это так, я планировала выяснить в процессе исследования острова и путешествия по просторам Книжной Реальности.

– Готова, – кивнула я. – Мы едем верхом? – я заинтересованно рассматривала лошадок.

– Да, так быстрее и, в какой-то мере, безопаснее. Другого транспорта у нас тут не придумали еще. Хотя я знаю, что есть такие миры в книгах, где транспортный прогресс достиг полетов в космос, но наша реальность застряла где-то в позднем средневековье. По мнению ее создателей, это наиболее интересный период истории.

Я только хмыкнула в ответ. Средневековье так средневековье, не самое плохое время, даже весьма интересное и романтичное, как по мне. А прогулки верхом я любила. Лошади и дельфины всегда производили на меня неизгладимое впечатление.

– Давай знакомиться? – подошла к лошадке, предназначенной мне.

– Это Герда, – ответила мне Алена, подъезжая ближе.

– Очень приятно, – я похлопала лошадь по холке и взобралась в седло. Немного неуклюже получилось, давно не каталась.

– Куда нам ехать? – спросила я, взяв в руки поводья.

– Предлагаю туда, – Александр указал рукой вперед, в сторону, где начиналась небольшая рощица. Тропинка, что начиналась прямо перед нами, вела как раз к ней.

– Отлично, тогда вперед, на поиски приключений, – весело сказала я. Путешествие, которое только должно было начаться, внезапно вызвало у меня жгучий интерес. Очень хотелось своими глазами увидеть, как живут герои книг, когда их история рассказана, а сама книга лежит на полке или в папке «читалки», ожидая, пока ее снова возьмут почитать. Вот только интересно, разбойники, пираты, злодеи и всякие темные подозрительные личности будут ждать нас в дороге?

– Алекс, – сократила я его имя, – скажи, а кого мы можем встретить на дорогах этой Реальности?

– Да кого угодно, – ответил мужчина. – Герои книг тут предоставлены сами себе, так что нам стоит быть осторожным, ведь все злодеи, уничтоженные в романах, вполне могут существовать и обитать здесь. Они ведь были придуманы, значит, живы, – пояснил мне маг.

– Не хотелось бы встретить их на своем пути, – я вся сжалась в комочек, только при мысли о том, что меня ждет схватка с василиском или злобным демоном.

– Мне тоже, – напряженно ответил он. – Мы и так много пережили с Аленкой.

– Знаю, – вздохнула я.

Как-то так получилось, что по узкой тропинке мы с Алексом ехали вместе, Алена держалась немного позади и о чем-то шепталась со своим котом. Я обернулась и поймала ее напряженный взгляд. Только этого мне не хватало! Не буду я отнимать у нее мужа! Он конечно галантный, привлекательный, заботливый и просто настоящий мужчина, но в мои планы не входит рушить семьи любимых героев.

– Александр, давай, ты немного вперед проедешь, дорогу разведаешь, а нам с твоей женой поболтать нужно.

– Женщины, – буркнул князь и поехал вперед. Конечно же, он князь, но мы с ним так легко и просто общались, что о его столь высоком положении я благополучно забыла.

– Как он тебе? – вдруг спросила Алена, после того как несколько минут мы ехали молча, думая о своем.

– Он замечательный, – ответила я. – За ним как за каменной стеной. Ведь так?

– Так, – ответила Алена и снова на меня посмотрела с недоверием.

– Ален, не стоит на меня так смотреть. Александр – твой муж, вы очень красивая пара. Я читала вашу историю, переживала за вас, я рада, что весь кошмар, который свалился на ваши головы, закончился, и вы вместе. Я выбрала вас лишь потому, что вы мне нравитесь оба, кроме того, вы – маги, а это очень интересно, и в этом мире, наверное, необходимо.

– А я что говорил! – подал голос хвостатый. – А ты не верила!

– Тише, Сеня! – шикнула на него девушка. – Я уже и сама вижу. Просканировать успела.

Тем временем мы доехали до рощицы, и дорога стала еще уже, превратилась лишь в узкую тропинку. Ехать пришлось цепочкой, друг за другом.

Роща как роща. Ничего необычного и сильно отличающего от привычного мне земного леса я не заметила. Дубы, клены, сосны, осины, березы – смешанный лес. Слышится птичий гомон, шуршат листья под копытами лошадок. Вроде все тихо, умиротворенно, но у меня на душе появились смутные предчувствия, нехорошие. Стало казаться, что из любого куста может выскочить монстр.

– Анют, все в порядке? – спросил Александр, когда через пару часов мы выехали на небольшую поляну и остановились, чтобы передохнуть.

– Не совсем, у меня плохое предчувствие.

– Ты просто перенервничала, вот и мерещится. Здесь все чисто, я проверил.

– Погоди, любимый, – смешалась Алена. – Она, кажется, права. Тут есть что-то такое, что мне не нравится. Но я пока не могу понять, что именно. Такое ощущение, что опасность идет извне. Это не является героем или событием книги. Аура абсолютно иная…

– Еще один любитель читать книги? – скептически хмыкнул мужчина. – Много их стало последнее время, – едва слышно добавил он.

– Это хорошо или плохо? – спросила я.

– Что именно? – не понял тот.

– Что таких, как я, стало больше.

– Смотря с какой стороны посмотреть. Видишь ли, – он спрыгнул с лошади и помог мне спуститься, – то, что путешественников по Книжной Реальности стало больше, меня напрягает, это нарушает гармонию, которую создавали здесь много лет, а может и веков. Изначально, это было закрытое, тайное место, пока один из создателей не додумался изменить кодировки. Зачем он это сделал, я не знаю, но с того времени сюда начали проникать люди. Случайные люди, которые очень любят читать. Одних затягивало сюда через роман, другие попадали, как и ты, через электронные носители.

– А вы знаете тех, кто создал эту Реальность?

– Никогда их не видел. Наверное, кто-то из мира людей, знающих тонкости граней и наличие параллельных миров.

– Не думаю, – скептически хмыкнула я. – Технический прогресс на Земле, конечно, высокий, но вот создать реальность, еще и такую интересную… Не думаю, что это возможно…

– Факты – вещь упрямая. Ты сама можешь в этом убедиться. Ведь ты сюда каким-то образом попала. Вряд ли это простая случайность. То, что ты оказалась тут, кем-то было предрешено… – Александр углубился в рассуждения и опустился на поваленное сильным ветром дерево. Мы с Аленой сели рядом с двух сторон от него. Котяра слинял по своим делам, мы на полянке остались лишь втроем.

Я вытащила из рюкзака карту и расстелила на земле. Остров как остров, окружен водой, что неудивительно. Где он расположен – понять невозможно, никаких других кусочков суши не обозначено. Привычных мне долготы и широты тоже. Нарисована просто часть суши.

– Вот, смотрите. Эта карта вашей Реальности, судя по тому, что это окруженный водой остров, добраться сюда непросто. Нужен как минимум корабль или вертолет, но и это при условии, что в этом мире есть другие острова или континенты.

– Не слышал об этом. Мы не покидали пределы острова. Все люди, которые тут появляются, попадают к нам через Библиотеку и уходят через нее же. Но только после того, как пройдут через все испытания этого острова.

– Это все больше напоминает мне квест или игру типа «Форд Буаярд». Там тоже люди приезжали на какой-то остров для всякого рода испытаний…

– Квест? – в один голос спросили ребята и переглянулись.

– Ну, да. Квест – это такая игра с испытаниями. Побеждает тот, кто первым пройдет их все и дойдет до финиша.

– Путешествие по Реальности само по себе испытание для того, кто сюда попадет. Увеселительной прогулкой его назвать сложно…

– Слушайте, у меня складывается впечатление, что от каждого, кто сюда попадет, вы ждете, чтобы ваша Реальность вновь изолировалась и вам дали покой…

– Да нет, не ждем, – пожал он плечами. – С вами интереснее…

– Тогда я вообще ничего не понимаю…

– Позвольте, я объясню, – на нашей поляне появилось новое действующее лицо. Высокий черноволосый мужчина в очках был одет в легкие короткие бриджи темно-синего цвета, светлую футболку с абстрактным цветным рисунком и ярко-зеленого цвета кеды, которые совсем не сочетались с остальными деталями одежды. Он криво усмехнулся, разглядывая нас.

– А кто ты такой? – Александр вскочил, вытаскивая свой меч.

– Опустите оружие, – спокойно попросил мужчина. – Я не собираюсь нападать на вас, он поднял вверх руки и вновь их опустил, показывая, что он безоружен. – Меня зовут Майк, и я уже много лет живу здесь. Нет, я не герой книги, меня никто не придумывал, однажды, перечитывая похождения Робинзона Крузо, мне тоже захотелось уединиться и попасть на какой-нибудь остров. Книга настолько увлекла меня, что в моем сознании будто сработал какой-то переключатель, и очнулся я на берегу странного моря с темно-синей водой и песчаным пляжем. Я дошел до какого-то покосившегося здания, где теперь расположилась Библиотека. Это сейчас оно красивое кирпичное, а тогда это был полуразвалившийся шалаш. Но внутри я встретил того самого Робинзона и не только. Я имел удовольствие познакомиться с полюбившимися героями писателей-фантастов.  Я не знал, как попал сюда и как выбраться. Сначала мне казалось это сном, потом интересной игрой, но когда я понял, что это насовсем, что мне никогда не попасть домой, я отчаялся, чуть с ума не сошел. Кроме меня и десятка героев фантастики, которые и выходить из того шалаша не хотели дальше, чем на побережье, никого вокруг не было. Я предпринял попытку и все же обошел остров, составил карту, вроде той, что лежит перед вами. Сейчас она изменилась, как, впрочем, и сама Реальность. Я жду того, кто забросил меня сюда, я хочу выбраться отсюда, из этого кошмара, но не могу…

– Так вы тоже не знаете Создателей?

– Если бы я их знал… – мужчина сжал руки в кулаки так сильно, что те побелели. – Я их жду здесь, хочу, чтобы они вернули меня обратно!

– Но ведь мне сказали, что если я пройду все испытания острова, то смогу выйти, вернуться в реальность…

– Глупая наивная девочка. И ты поверила? Я все прошел и не смог. Я живу здесь и жду. Другого выхода нет. Я не нашел его, по крайней мере.

– Да, – внутри меня начала подниматься волна страха, я чувствовала, что близка к истерике. Я не представляла, что делать и что будет со мной, если я не смогу вернуться. А ведь дома меня тоже ждут. Родители, дети, друзья в конце концов…

– Хватит пугать ее, Майк! – осадила парня Алена. – И вообще, почему мы должны тебе верить? Кто ты? Я никогда не встречалась с тобой, хотя мы живем тут уже больше пяти лет! Может ты вообще это все придумал, чтобы напугать бедную девочку? Чем ты докажешь, что отсюда нет выхода? Я сама лично знаю тех, кто благополучно покинул пределы этой Реальности!

– Вот как? Уверена, что им это удалось?

– Нет, но… Я больше не встречала их на острове, стало быть, им удалось вернуться туда, откуда они пришли.

– Какой на Земле год? – Майк обратился ко мне. Я уже вся дрожала, и на глазах выступили слезы. Александр крепко прижал меня к себе, поддерживая и успокаивая. Нет, это невыносимо. Так не бывает! Я должна вернуться!

– 2016, – едва слышно проговорила я.

– Вот это да… – парень шлепнулся рядом с нами.

– А что?

– Да так, пустяк, подумаешь, сто лет прошло. – Он снял очки и прикрыл глаза.

Я сразу перестала нервничать, ведь, Майку, похоже, еще хуже…

– То есть хочешь сказать, что ты тут уже сто лет кукуешь и даже не заметил этого?

– Да. Я попал сюда в мае 1916 года.

– Стой. Этого не может быть. Тут безвременье. Для тех, кто сюда попадает, время будто замирает. Тут свое течение времени, а в нашем мире – свое. Мы возвращаемся в тот момент, когда и ушли… – я вспомнила слова Бегемота.

– И снова мимо, – ответил Майк. – У меня есть ощущение, что нами тут кто-то управляет. Мы словно пешки в чужих руках.

Мне ярко представился какой-нибудь айтишник, который сидит себе за компьютером и пишет программу для игры-бродилки, а мы вроде как все внутри, и куда он кликнет, туда мы и идем. Бред какой-то. Я вновь начала думать, что это просто кошмарный сон. Слишком нереально все происходящее.

– Майк, будь добр, объясни, что ты от нас хочешь? – попросил Александр.

– Да ничего, – пожал он плечами. – Я случайно на вас наткнулся. Через рощу редко едут. А мой дом тут недалеко, услышал лошадиный топот и вышел.

– То есть тут типа местный Робинзон?

– Вроде того.

– И хорошо знаешь все дороги?

– Да, но говорить ничего не стану, не спрашивайте. У каждого свой путь в этой Реальности. Мы вообще не должны были пересечься. Обычно путешественники не видят друг друга и могут общаться только с героями книг.

С этими словами он поднялся и пошел прочь.

– И что это было? Пришел, наговорил такого, что теперь все совсем перепуталось и в кусты?

– Не переживай, Анютка, мало ли кто он такой на самом деле. – Алена тронула меня за плечо, – мы не можем ему доверять.

В этом она, конечно, права. Доверять каждому встречному-поперечному последнее дело. А вдруг он фантом? Может, у него миссия такая, пугать всех?

– Девочки, поехали отсюда. За рощей небольшое поселение, домов на пять, надо добраться до темноты, а солнце уже пошло на закат.

Он был прав, да и мне не очень хотелось в этом странном месте ночевать.

– А кто живет в тех домах? Здесь же нет людей…

– Правильно, но есть метрономы и маги. Они живут там. Они все – герои книг, но им же надо чем-то заниматься, пока их книги стоят на полках.

– Маги? – не поняла я.

– Послушай, многое я и сам хотел бы знать, однако, это все. Приедем, и спросишь сама. Но мой тебе совет, продумай свой вопрос хорошо. Метроном может ответить лишь на один.

В поселок мы въехали, когда уже смеркалось. Он и в самом деле оказался небольшим. Дома, а точнее небольшие хатки с выбеленным стенами и покрытые соломенными крышами, стояли вразброс на некотором удалении друг от друга.

– Они – отшельники?

– Нет, просто они все из разных книг, у всех своя история и, вообще, маги берегут свое личное пространство… – пояснил Александр.

– Понятно. Где мы будем ночевать?

– Я думаю, в доме здешнего метронома. К тому же, ты сама хотела кое-что узнать.

– А где его дом?

– А вот он, – Александр указал на домик с расписной стеной слева от дороги. На белоснежной стене дома был нарисован красивый орнамент – зеленая травка, цветочки, бабочки. Мило. Возле домика стояла деревянная скамеечка, а перед ней – цветочные клумбы.

Я слезла с лошади и с трудом выпрямилась. Да, лошадь – это вам не машина и даже не велосипед. Все тело ноет. Я подошла к двери и постучала. Дверь мне открыла девушка. Модельной внешностью она не обладала, но и толстушкой не была. Каштановые густые волосы спадали ниже плеч. На ее плече гордо сидел маленький зеленый человечек с прозрачными крылышками. Увидев нашу компанию, он спикировал к нам и первым делом влез в мой рюкзак, чтобы через пару мгновений вылететь оттуда, хрустя печеньем.

– Пак, фу, как некультурно! Учишь тебя, учишь…, – пожурила его девушка бархатным успокаивающим голосом.

– С чем пожаловали, молодые люди? – обратилась она к нам.

Я теперь четко поняла, кто стоит передо мной – Даша Кузнецова, она же Леди Сирин Энского уезда*.

____________________
* «Леди Сирин Энского Уезда», Татьяна Коростышевская

____________________

– Даша, здравствуйте, – начала говорить я, – позвольте переночевать у вас. Уже темнеет, а мы очень устали.

– Новенькая? – понятливо уточнила она и окинула взглядом моих спутников.

– Да, – вздохнула я. – То, что ты узнала, кто я такая, меня радует, значит, ты читала мою историю. Проходите уж, на ночь приют дам и чем смогу помогу.

– Спасибо большое!

Хозяйка посторонилась, пропуская нас вперед.

Мы оказались в просторной светлой гостиной. На стенах висели картины, справа от нас расположились диван и два кресла, между ними – небольшой стол, камин напротив них.

– Присаживайтесь, я сейчас организую чай, – Даша вышла через арку в соседнее помещение. Загремела посуда и я поняла, что там расположилась кухня.

Пак висел в воздухе, внимательно разглядывая нашу компанию.

– А как ты тут оказалась? – спросил он.

– Через электронную книгу, – ответила я.

– Ясно, еще одна значит.

– Что значит еще одна?

– Да много вас тут таких ходит. А мы всем помогать должны, да?

– Конечно, мне помнится, вы даже фирму создали с Дашкой, помогаете жителям Энска…

– Было дело. Только, то там, а мы тут. История дописана, а мы живем среди таких же написанных историй, с героями, которые теперь сами по себе…

– Не скажи, Пак. У вашей истории будет продолжение.

– Будет, – хмыкнул этот малыш. – А пока мы и так живем неплохо. Ты уже знаешь, о чем спросишь Вещую птицу Сирин?

– Пока нет. Вопросов много, но мне нужно спросить так, чтобы ответ вышел максимально точным и дал мне понять, как вообще быть дальше.

– Послушай, путешественница, ты же выбрала путь создания истории. Так создавай! Зачем знать наперед некоторые события? Все станет ясно в свое время…

Вернулась хозяйка с подносом в руках. Даша ловко накрыла на стол, расставив чашки и вазочки с конфетами и печеньем. Пак тут же пристроился к сладостям, набивая рот печеньем и конфетами вроде хомяка. Его щеки раздулись, и от этого он выглядел очень забавно. Я не выдержала и прыснула.

Малыш насупился, запыхтел, но от сладостей не оторвался.

– Не обращайте внимания на этого сладкоежку, – произнесла Дашка. – Он всегда такой. Устала бороться, это бесполезно и знаете, что самое главное? Он не толстеет!

– Везет же некоторым, – отозвалась я.

Остаток вечера прошел за разговорами ни о чем. Мы пили чай, делились воспоминаниями, шутили. Разошлись по своим комнатам уже глубокой ночью. Я долго вертелась в кровати в отведенной мне комнате этого дома в странной Реальности, где я оказалась волей Судьбы. Наконец, сон сморил меня, унося в забытье. Мне снилось море. Штормовые волны накатывали на берег, разбиваясь и растекаясь белой пеной. Проливной дождь, пронизывающий ветер, раскаты грома и молний вызывали сейчас во мне страх и беспокойство. Я будто наяву ощущала ветер и соленые брызги.

Я выросла на берегу моря. Я видела его в разные времена года и в разную погоду. Я четко знала, что шторм всегда вызывал во мне беспокойство, но я любила наблюдать за такой погодой моря. Я любила смотреть на море и в шторм, и в штиль. Оно прекрасно всегда. Вместе с тем, у моря есть одна особенность – оно всегда забирает тревоги, даря умиротворенность и спокойствие душе.

Я проснулась и долго смотрела в потолок. На удивление страх исчез. Теперь я четко ощущала жажду путешествия и новых открытий.  И даже слова этого странного Майка-Робинзона уже не казались мне страшными и ужасными. Я четко знала, что я выберусь из этой Реальности, когда придет время. Я знала, о чем спросить леди Сирин. Я вскочила с кровати, оделась и вышла в гостиную. Даша сидела в кресле перед камином с бокалом вина.

– Садись, путешественница. – Она указала рукой в соседнее кресло. Я послушно села.

– Слушаю тебя.

– Майк – создатель Реальности?

– Нет, он всего лишь Смотритель. Вольный наемник, который угодил сюда как раз в процессе последнего формирования и решил остаться, поэтому для него нет временных рамок, и для него прошли те же 100 лет, что и на Земле. Этой реальности на самом деле очень много лет. Ее Создателей и тех, кто всем тут управляет, никто не знает, их никогда не видели, это все словно за кадром. Но, знаешь, мы все, благодарны им за эту уникальную возможность, за то, что можем жить вольной жизнью, как только заканчивается написанная история…

Даша замолчала. Мне стало спокойнее. Майк и впрямь местный Робинзон. Что ж, пусть себе живет. Может когда-то он найдет возможность выбраться. Но что-то мне подсказывает, что этот странный человек нам о себе не все рассказал. Надеюсь, больше мы не встретимся.

– Чем мы можем отблагодарить за приют и помощь? – спросила я, вспомнив, что за все придется платить, да и элементарная вежливость не позволяла мне уйти из гостеприимного домика просто так.

Сирин задумалась. Я сидела молча, грея ладошки о теплую чашку с ароматным цветочным чаем и наблюдала, как трещат дрова в камине, как играет огонь с деревяшками, лаская их и превращая в угольки, согревая нас. Удивительно.

Даша встрепенулась и хлопнула ладошкой по подлокотнику:

– Знаешь, у меня только одна просьба будет. Мне не нужна от тебя оплата.

Я удивленно посмотрела на нее, безмолвно открывая рот, не в силах сказать ни слова.

– Пообещай мне, что ты будешь счастливой!

– Чего? – не поняла я.

– Стань счастливой. Ради меня, ради всех нас, ради всех тех, о ком написано так много историй. Я хочу, чтобы и твоя история имела счастливый конец. Ты достойна только лучшего. Я рассмотрела в тебе не только добрую душу, нежность, ласку, ты способна одарить любовью всех вокруг, окружить заботой чуть ли не всю Вселенную. Это ценнее любых материальных благ всех известных и неизвестных миров. Будь счастлива. Дари свою любовь и нежность тем, кто тебе дорог. Неси то светлое, что в тебе есть через всю жизнь, тогда ты найдешь свое истинное счастье и призвание!

Я совсем растерялась. Неожиданно. Я смущенно улыбнулась и шепнула:

– Спасибо! Я постараюсь!

– У тебя все получится, и знай, что мы всегда рядом. В любой трудный момент своей жизни, ты можешь обратиться к нам, к тем книжным историям, что помогут и поддержат в любое время, в любую погоду, несмотря ни на что…

Я только подошла и крепко обняла Леди Сирин. Я была безмерно благодарна ей за те слова, что она мне сказала. Она не только укрепила во мне веру в себя, но и дала надежду на то, что все обязательно будет хорошо. Ей ли, Вещей птице, не знать об этом?

С гостеприимной хозяйкой и ее очаровательным помощником и другом Паком, мы распрощались через пару часов и двинулись дальше. За поселком начинались золотистые поля.

Я ехала чуть впереди, оставив княжескую пару наедине. Оторвала их от спокойной жизни, пусть хоть пообщаются, дорога пустая, накатанная, кругом, насколько хватало глаз, раскинулось поле пшеницы. Золотые колоски шелестели на ветру, копошились между ними мелкие грызуны – довелось увидеть парочку не то хорьков, не то сусликов.

Я вытащила из кармана рюкзака карту, чтобы лучше рассмотреть местность, где мы находились, и прикинуть дальнейший путь.

Герда шла тихим шагом, то и дело хватая ртом колоски, я уже привыкла к ее движениям, они совершенно не мешали мне изучать карту.

Я обзавелась голубым маркером, найденным в рюкзаке, то ли случайно забытым кем-то из прошлых владельцев, то ли подкинутым старухой, – теперь уже не знаю, но он оказался весьма кстати.

Я отметила крестиком здание Библиотеки, проложила от нее путь до леса, затем крестом отметила деревеньку, где я встретилась с Дашей. Сколько не смотрела, но на карте не нашла ни единой метки о Смотрителе. Личность Майка, местного Робинзона и Смотрителя, как оказалось, не вызывала у меня доверия и было слишком явственное ощущение, что мы еще увидимся.

Поля, по которым мы ехали, были не очень большими. Они переходили в небольшой пролесок с озерцом, а дальше снова располагалось поселение. Эти поселения казались мне странными. В самом начале я думала, что у каждого произведения есть своя дверь, ведущая в мир книги, но потом выяснилось, что есть и те герои, кто намеренно селится отдельно, на острове, именно так и возник способ создания своей истории. Опасностей от такого путешествия я пока не видела. Но остров оказался больше, чем я думала. Теперь я поняла, что тут не обошлось без магии и сверхтехнологий. Тут искажено не только временное, но еще и пространственное восприятие.

Я провела ломаную линию через пролесок к поселку, затем еще одну к лесу, и, наконец, к хребту гор, расположившихся на северной стороне (я, стало быть, оказалась на южной, и должна буду вернуться в то же место).

Дорога тем временем незаметно пошла вверх, и вдалеке мелькнули остроконечные скалы. Я прикинула масштаб – до подножья гор не менее трех суток верхом. Вершины пропали, мы снова начали спускаться. Показалось? Мираж или просто попытка увидеть желаемое?

Я выросла в горной местности, любила покорять вершины, лазить по скалам и сидеть у костра, прислушиваясь к звукам леса, любоваться гладью озера и стоять у водопада… Горы… Моя страсть и стихия…

Я отметила горы на карте и решила, что пока хватит. Доберемся до них и двинемся западнее, вдоль хребтов и горных селений, возвращаясь к юго-восточной точке начала-конца моего путешествия.

– Аня! – окликнула меня княжеская чета. – Ты что так усердно рассматриваешь? Я даже не заметила, что моя лошадь стоит и жует колосья, а Алекс с Аленой стоят по обе стороны от меня, устремив взгляд в карту.

– Карту, – я показала им пергамент со своими пометками.

– Зачем? – удивилась Алена.

– Ну как же, надо же знать, что нас окружает, а что ждет дальше. Может тут какие-то особенные долины есть и места, которые лучше стороной обходить. Кстати, а как тут обстоят дела с нечистью?

– Скажем так, она есть, но не буйная. Никого не трогает, не нападает и вообще делает вид, что ее как бы нет, – пожал плечами Александр. – Кстати, мы доведем тебя до гор, дальше придется самой, – огорошил меня спутник.

– Но почему?

– Мы не можем идти дальше, горы – это своего рода испытание и путь для тех, кто выбрал путешествие по реальности. Это только твой путь.

Я горько вздохнула. Слов выразить свое состояние я не нашла. Лишь бросила:

– Ну, три дня у нас еще есть, а там видно будет, – и пришпорив лошадку поехала вперед.

Глава 4.

Возле озера мы сделали привал и решили тут устраиваться на ночлег. По моей просьбе. Я так давно не выбиралась на природу, что радовалась такому шансу, как ребенок новой игрушке.

Я легко спрыгнула с лошади, и хотя все тело болело и ныло после непродолжительной скачки, усталости я не чувствовала. Пока Алекс с Аленой разжигали костер, я спустилась с пригорка к озеру – хотелось ополоснуть ноги и умыться после дороги.

Тихая гладь озера, небесно-голубая вода, не единого шелеста или всплеска, словно поверхность была зеркальной, манила и завораживала. В озера отражались силуэты деревьев, придавая ему мистики и еще большей таинственности. Ноги увязали в илистой почве, я сняла кроссовки и носки, оставив их в стороне, закатала штаны по колено и ступила на бережок. Осторожно, большим пальцем, коснулась воды. Холодная, аж зубы свело. Очень странно. Обычно холодная вода бывает в высокогорных озерах. В долине она должна прогреваться. Я сделала глубокий вдох, присела на корточки и зачерпнула воды ладонями, чтобы умыться. Блаженство. Ледяная вода прекрасно освежала и бодрила. Я решилась, сделала шаг вперед и оказалась в воде по щиколотку, быстрым движением омыла ноги и выскочила на берег.

Когда я вернулась, костер уже весело играл поленьями, Алена суетилась возле сумок, извлекая из них съестные припасы, а Алекс ставил палатку.

– Ребята, а почему в вашем озере такая вода холодная?

– Она всегда тут такая, – хмыкнул Алекс. – Говорят, что это из-за подземных источников, питающих его.

– Понятно. Странно, оно вроде в долине расположено.

– Тут многое не поддается объяснению. Принимай как есть, – посоветовал мне мужчина. – Ты как? Не очень устала?

– Порядок, – ответила я, усаживаясь на поваленном бревне и вытягивая ноги.

– Это хорошо. Вы тогда с Аленой приготовьте ужин, а я сейчас вернусь. Хочу убедиться, что вокруг все спокойно.

– Договорились, – ответила я, но подозрение, что кто-то или что-то может нарушить наш покой, поселила во мне тревогу.

Алекс быстро сбегал к озеру и принес нам воды. Дальше мы принялись за готовку, а он ушел.

Начало смеркаться, в небе зажглись первые звезды.

В одном из котелков уже булькала вода для чая. Во втором варился густой суп. Мы с Аленой болтали, вспоминая ее приключения; я рассказывала интересные моменты из свой жизни, когда вдруг за нашими спинами хрустнула ветка. Мы синхронно обернулись, ожидая увидеть Александра, однако, перед нами стояла фигура, закутанная в черный плащ.

– Добрый вечер, девушки! Разрешите у костра присесть?

Мы напряженно смотрели на мужчину, не в силах выговорить ни слова. Было страшно.

Алена приготовила руку, чтобы пустить молнию или заклинание. Но тут же опустила ее – незнакомец жестом попросил нас сесть и откинул капюшон.

– Майк! Черт бы тебя побрал, – крикнула я. – Ты зачем нас пугаешь?

– И мысли не было, – фыркнул мужчина. – Это я вас хотел спросить, чего это вы в одиночку по ночам бродите?

– Во-первых, не в одиночку, во-вторых, не бродим, а разбили лагерь. А что, разве нам есть чего опасаться?

– Глупые! Конечно, есть! Этот лес полон тайн и загадок. Никто не знает достоверно, кто его населяет. Здесь никогда никто не останавливается из книжных обитателей. Только вот такие, как ты, – он кивнул в мою сторону, – искатели приключений.

– Слушай, а чего ты ворчишь, а? – Не выдержала я.

– Не ворчу, а предупреждаю.

– Так уже поздно. Мы все равно останемся тут…

– Тогда я останусь с вами! Вам необходима охрана. А я все же Смотритель, и моя задача – обеспечивать безопасность тех, кто попадает сюда.

– Смотритель? – Ахнула я. – Значит, права была Даша. А чего ты сразу не сказал?

– А зачем? К тому же, люблю некую недосказанность и интригу, – мужчина широко улыбнулся. – Но тех, по чьей воле я стал Смотрителем, я и в самом деле не знаю. Правда лишь в том, что я действительно живу тут почти сто лет.

В это время вернулся Алекс. Алена заметила его первой и бросилась навстречу. Князь поймал свою жену и крепко прижал к себе, испепеляя взглядом Майка.

– Так и знал, что вас ни на минуту оставить нельзя. Что он здесь делает? – раздраженно бросил Александр, отпуская жену и присаживаясь у костра.

– Да вот, охраняю таких безрассудных личностей, как вы! А еще жители Книжной Реальности! Тьфу! – рассердился Смотритель. – Ты о чем вообще думал, когда решил в этом пролеске ночевать? Ты вообще знаешь, что тут небезопасно?

Алекс сник совсем и пробормотал:

– Уже знаю. Не зря же я на осмотр местности ходил. Я никогда раньше тут не останавливался, а сейчас пошел на поводу у девочек… Я успел полностью просканировать местность. Не знаю, что тут произошло и кто всему виной, но эта часть, словно мертвая. Здесь как будто остановилась жизнь, и все замерло в каком-то коконе. Это очень странно…

– Что ж тут странного, – на поляне появилось новое действующие лицо, и мы все дружно вскочили и обернулись на голос.

Длинный, как жердь, бледный и тощий, мужчина стоял перед нами в черном плаще и высоких лакированных сапогах. Я увидела на его лице удлиненные клыки и вздрогнула от страшной догадки. Вампир! Настоящий!

– Кто ты? – спросил Майк. – Ты не являешься героем известных мне книг. Я всех вампиров знаю, они на особом учете…

– А я и не из книги. Я такой же путник, как и она, – вампир в мгновение ока оказался рядом и ткнул в меня своим бледным тощим пальцем прямо в грудь, белки его глаз налились кровью. Мне стало страшно. Все внутри меня трепетало от ужаса.

– Как ты мог нарушить правила? Участники не могут пересекаться…

– Кто это придумал? – хмыкнул вампир. – Один из тех программеров, что только и могут кнопочки клацать на компьютерах и, сидя в теплой квартире, пить горячий глинтвейн, наблюдая за нами? – вампир расхохотался так громко, что его смех эхом прокатился по всему, казалось, лесу.

– Имя, раса, мир, страна, город, – отчеканил Майк, извлекая из полов своего плаща толстый блокнот и карандаш.

– Это еще зачем? – непонимающе спросил вампир, захватывая меня в плен своих рук и крепко прижимая к груди так, что я при всем желании не могла двигаться.

– Поставлю тебя на учет.

– Что ж, пиши. Книжная Реальность. Вампирий Пролесок, Дом в дупле старого дуба. – Затем он щелкнул пальцем, и мы вместе с ним провалились во Тьму.

Мамочки! Страшно-то как! Я попробовала завизжать, закричать, но не смогла… Дыхание перехватило от полета в неизвестность, ледяные объятия вампира только усиливали мой страх. Я закрыла глаза и, наверное, потеряла сознание.

***

Я медленно открыла глаза и обнаружила, что лежу на чем-то мягком и теплом. Небольшое помещение, похожее на хижину, сквозь щели в стенах и потолке внутрь проникают солнечные лучи. Уже утро? Сколько же я пролежала? Где мой похититель? Где мои друзья?

– Доброе утро, спящая красавица, – раздался над самым ухом голос вампира. Ну и здорова же ты спать!

– Не твое дело! – буркнула я. – Куда ты меня притащил? Что тебе от меня нужно?

– Ты у меня в доме. В дупле старого дуба. Правда, тут уютно? – он улыбнулся белоснежной ослепительной улыбкой.

– Нет! Тут страшно! – не солгала я. – Отпусти меня к друзьям!

– И не подумаю! Ты нужна мне!

– Но зачем? – в голове почему-то возникали только неприличные мысли. Я не представляла, зачем я этому хаму, но и посягать на мою честь и достоинство я ему не позволю! Не на ту напал. Уже научена не доверять мужчинам, особенно красивым. А этот, хоть и был белее снега, все же оказался чертовски привлекательным.

– Расслабься, дорогая. Я тебя не обижу, и твои прелести волнуют меня в последнюю очередь. Ты нужна мне для того, что я смог, наконец, выбраться отсюда, из заточения этого проклятого острова! Я не могу больше тут находиться, мне надо вернуться домой, в свой мир…

– Если все дело только в этом, мог бы просто пойти с нами, а не похищать меня… Знаешь ли, я тоже хочу домой!

– Да, это все так, но только мы вместе, только объединившись, можно найти выход. Одному не справиться… Я уже пробовал… – вампир осекся и устремил свой взгляд на меня, облизнул губы и прошептал приблизившись:

– Ты очень красивая девушка, ты не можешь застрять тут навеки, как этот Смотритель… Он – неудачник. И я тоже не хочу. Поэтому ты здесь. Дальше мы пойдем вдвоем…

Я отпрянула от него, как от огня.

Идти дальше с ним? Почему я должна ему верить и доверять? И потом, как же мои друзья? Как Майк? Впрочем, этот проныра интересовал меня в последнюю очередь. Он нас и так найдет. Везде, где захочет. Вопрос в том: захочет ли искать?

– Ариус! Отойди от девушки! – Раздался сбоку громкий голос. – Вампир подскочил и выпрямился.

– Эдвард, – оскалился Ариус, – это не то, что ты думаешь… Я просто говорил с ней…

– Знаю я твои разговоры!

– Мальчики, я вам не мешаю? – Я села, опираясь спиной о стену странного жилища.

– Милая, как ты? Он тебе ничего не сделал? – Поинтересовался Эдвард, в котором я узнала героя «Сумерек». Я видела его еще в Библиотеке, но отказалась брать его тогда в сопровождающие. Может, зря? – Нет, Эд, он не трогал меня. Всего лишь похитил с поляны! – мило улыбаясь, оскалилась я.

– Знаешь, хорошо, что это сделал он. Вы выбрали опасную стоянку. Этот пролесок – место обитания книжных вампиров. Среди нас много тех, кто не брезгует и человеческой кровью. Остановиться там было настоящим самоубийством. Майк уже забрал твоих друзей и переместил в Библиотеку. Теперь ты встретишься с ними в конце пути, если захочешь. Не волнуйся, с ними все хорошо. Они переживают за тебя, винят себя в случившемся…

– О, нет! Бедные, я обязательно найду их, как только доберусь до Библиотеки! Эд, а Ариус сказал правду? Он настоящий вампир? Не книжный?

– Да, похоже на то. Удивительно, но он смог попасть в Книжную Реальность. Он пришел из мира, где люди и вампиры, также как эльфы, драконы и гномы живут вместе…

– Как называется твой мир? – тихо спросила я.

– Дорэльма*. – Ответил Ариус.

– Это же… Это моя история! – прошептала я, не веря в услышанное. – Дорэльму придумала я! Я пишу книгу про мир, в котором все расы живут дружно и в мире… Но ведь она еще не закончена. Как ты мог оказаться тут?

_________________________

*Дорэльма – так называется мир, описанный в книге “Мир своими руками”, Anitka SunnyFeo

_________________________

– Очень просто. Эта книга, пускай даже ее часть, закачена в твой PocketBook, – пояснил Эдвард… А любая реальность придуманная автором, уже своего рода создана, то, что некоторые события еще не описаны полностью, не мешает существовать героям. Они же уже задуманы, поэтому до определенного момента гуляют, где им вздумается…

Я сошла с ума. Определенно. Все, что происходит со мной, просто не может быть правдой. Это сон. Удивительный, ненормальный, но сон. Читать надо меньше. Ну, или больше.

– То есть, ты сможешь вернуться, только если…

– Если пойду с тобой… – закончил за меня Ариус.

Я внимательно присмотрелась к мужчине. А ведь и, правда, похож. Похож на того вампира, каким я описала его в своем романе.

– Что ты решила? – после нескольких минут молчания вновь спросил Ариус. – Идем дальше вместе?

– Конечно, идем! Я просто не могу поверить, что такое возможно…

– Возможно все, моя дорогая. И помни всегда о том, что все желания, даже самые, казалось бы, нереальные имеют свойство сбываться! Помни об этом и будь осторожна! И еще. Не бойся меня, я не обижу, наоборот, помогу и защищу. Я все-таки тут давненько обитаю, успел все изучить, но мне очень хочу вернуться в свой мир. Ведь меня там ждут…

– Ну, в этом я помогу, как только найду выход отсюда, я допишу историю про Дорэльму.

– Я в тебя верю, – кивнул вампир, протягивая мне руку и помогая встать. Эдвард наблюдал за нами со снисходительной улыбкой.

– Спасибо, что приютили, Эдвард. Я иду дальше.

– Удачи вам, не забывай нас, Ариус!

– Не забуду, – пообещал тот.

– Передавай привет Белле, – обратилась я к книжному герою.

– Непременно. Удачи вам и пускай каждый из вас получит то, к чему стремится!

– Спасибо! – дружно кивнули мы, Ариус подхватил меня на руки, взмахнул крыльями и полетел вверх. Через несколько мгновений мы оказались снаружи, под раскидистым дубом.

 

 

Глава 5.

Уши заложило, слегка кружилась голова. Вообще от полета с вампиром остались очень странные ощущения.

– Ты как? – обеспокоенно спросил Ариус, глядя на мою зеленую физиономию.

– Не очень, честно говоря. Штормит, – выдохнула я.

– Мдя, полеты – явно не твой конек, – покачал головой мужчина.

– Не мой, – согласилась я. – У тебя воды не найдется?

– Обязательно, – ответил он и вытащил из своей сумки, перекинутой через плечо, бутылку с водой.

Я открутила крышку и сделала несколько небольших глотков. Холодная, соленая, но вполне пригодная для питья. Я поморщилась от непривычного послевкусия.

– Это что?

– Обычная вода из родника в этом лесу, – хмыкнул вампир. – То, что в ней солей много – претензии не ко мне, а к матушке-природе.

– Да я и не виню тебя. Спасибо, – я вернула ему бутылку.

– Идти можешь?

– Вроде бы. Кстати, а где мои вещи? – Я вспомнила про свой рюкзак, выданный мне старушкой в пункте проката.

– Тут, – Ариус подошел к зарослям травы и вытащил из них мои вещи, – тут все. Пока ты отлеживалась, я сходил за ними. Все в целости и сохранности.

Я шумно выдохнула, открыла рюкзак и убедилась, что все на самом деле на месте.

– Идем? – он протянул мне руку, когда я надела рюкзак на свои плечи.

– Да, – ответила я, проигнорировав ее. Куда нам?

– Туда, – он указал на тропинку, что уходила влево. Я кивнула и пошла первой.

– Женщины, – буркнул себе под нос Ариус, но двинулся следом. Я сделала вид, что ничего не слышала, напевая себе под нос песню из «Красной шапочки», бодро шагала по тропинке, вдыхая запахи леса.

Несмотря на все, даже похищение вампиром и теперь нахождение в его компании, не портило мне настроения. Я окончательно смирилась с тем, где я оказалась, и поставила себе задачу – получить максимум удовольствия, а целью – как минимум, вернуться домой живой. Если повезет и мне выдадут обещанный приз – вообще круто. Но что-то мне все это стало казаться таким призрачным, что я перестала верить в мистический приз.

– Куда это вы направляетесь, юная леди? – внезапно на дороге появился Майк.

– Откуда ты взялся? – ответила я вопросом, едва не врезавшись ему в грудь.

– От верблюда! – огрызнулся мужчина. – Куда ты идешь одна?

– А я не одна, я – с Ариусом, – обернулась и увидела, что вампира нет. Вообще нет. Нигде поблизости. Шумно выдохнула.

– Кажется, кто-то нарывается на неприятности, – покачал головой Смотритель. – Мало того, что он умудрился сбежать из незаконченной истории, похитил путешественника, чем напугал других обитателей Книжной Реальности, как снова скрылся…

– Кто скрылся? – вампир возник, словно из воздуха, и плавно встал сзади меня, нагло обняв за плечи. – Милая, ты, правда, думала, что я тебя брошу? – от томного шепота на ухо по спине пробежал холодок.

– Руки убери, – буркнула я, скидывая наглые конечности.

– Какие мы нежные, – проговорил он, но руки убрал.

– Ариус! – рявкнул Майк. – Тебе не кажется, что ты перегнул палку и перешел все границы? Чего ты добиваешься? Зачем тебе Аня?

– Я хочу выбраться отсюда…

– Ты же знаешь, что для тебя отсюда нет выхода. Не хочешь гулять – вернись в книгу! И сиди там!

– Не хочу, – ответил тот. – Там скучно.

– Там еще просто только начало, скучно не будет, обещаю, – поспешила уверить его я.

– Да когда это еще будет…

– Слушай, может хватить уже? Ворчишь и ноешь… Не мужик, а недоразумение… – не выдержала я.

– Прекратили! Живо! – снова рявкнул Смотритель, испепеляя нас взглядом. – Собрались и потопали вперед. Теперь я иду с вами! И возражения не принимаются!

Я бросила гневный взгляд на Ариуса, растолкала мужчин локтями, так как они успели окружить меня, и пошла вперед. Тоже мне, телохранители. Мешаются только!

Дорога шла через лес, неровная тропинка петляла между деревьями, над головой ярко светило солнце, согревая своими теплыми лучиками. Я шла и думала над поведением этих странных мужчин, искренне не понимания их.

Лес резко закончился, сама не заметила, как мы вышли из него, оказавшись на каком-то пустыре. Я застыла на месте, удивленно оглядываясь по сторонам. Здесь не было ничего, голая земля, вдалеке виднелись постройки, еще дальше показалась вершина горы.

– Призрачные земли, – оповестил Майк, подойдя ко мне.

– Что это значит?

– Это значит, что эти места возникают из ниоткуда и уходят в никуда. Появляются перед путниками там, где сами захотят.

– Бррр, – затрясла я головой. – Откровенно говоря, страшно идти дальше.

– У нас нет выбора, дорогая моя, – нагло заявил этот противный тип. – Мы должны пройти эту местность, после чего окажемся вон в том поселке. Кстати, там тебя ждет Вика.

– Какая еще Вика? – не поняла я.

– Метроном этой местности, – спокойно ответил Майк.  – Я уверен, ты ее узнаешь, как только мы дойдем. Я не могу сказать из какой она книги. А сейчас, я очень тебя прошу, не обращай внимания ни на какие образы. Тут всякие личности могут обитать: книжные монстры, демоны, зомбики… Просто знай, что они ненастоящие. Помни, что все они – всего лишь жители Книжной Реальности. Пока ты это помнишь, они ничего не сделают тебе. Если забудешь, испугаешься, примешь их за настоящих – за последствия даже я не ручаюсь. Я только Смотритель. Я не могу постоянно вытаскивать путешественников из передряг. А тебе я и так уже во многом помог.

– Слушай, Майк, а ты единственный Смотритель тут?

– Нет, есть еще. Но мы почти не пересекаемся с ними.

– Ясно. Знаешь, мне вот ужасно хочется познакомиться с теми, кто создал эту реальность.

– Это невозможно. Никто не знает, кто они и где находятся.

– Кто ищет, тот всегда найдет. Я предлагаю перекусить и идти дальше, – выдвинула я предложение, резко сменив тему.

– Отличная мысль, – поддержал нас Ариус, который до этого стоял под деревом, подпирая его плечом, и пристально смотрел на нас.

– А ты разве не кровью питаешься? – поддела его я.

– С вами станешь вегетарианцем. Я могу и простой пищи поесть. Не гордый. Чай, не сдохну, – скривился вампир.

– Какие мы нежные! – всплеснула я руками. – Так, мальчики, костер по вашей части, – скинув рюкзак возле какого-то колючего куста, сказала я.

***

Обед, приготовленный на костре, в виде рисовой каши с тушенкой, был поглощен в считанные минуты. Мы здорово проголодались, а помимо всего, я еще жутко нервничала из-за того, что нам придется идти по такому странному, дикому, я бы даже сказала, жуткому, месту.

– Не стоит так переживать, – подошел ко мне Майк, помогая надеть рюкзак. – Все будет хорошо. Помни, что они ненастоящие. Фантомы. Не позволяй страху взять над собой верх.

Он улыбнулся мне ободряюще и протянул свою руку. Я гордо вскинула голову и снова прошествовала мимо.

– Зря, – услышала я за спиной, но даже не думала оборачиваться. Еще чего! Не маленькая!

Я не слушала ворчание мужчин за моей спиной. Они умудрились найти общий язык и теперь оба пытались меня учить, как себя вести в незнакомой местности. Как будто сама не знаю, что надо быть осторожной. Меня и так паника с головой накрыла, а эти вместо поддержки только советы подсовывают. Ух, злая я! Достали!

Я вырвалась вперед, оказавшись на самой границе леса и Призрачных земель.

Сделать шаг в неизвестность, в туман, который расстилался сейчас передо мной, оказалось очень сложно. Я быстро прочитала про себя молитву, надеясь на помощь Всевышнего, пускай я сейчас и не на Земле, но так легче, хоть маленькая надежда на спасение. Глубоко вздохнула, поправила лямки рюкзака и сделала первый шаг, зажмурив глаза. Второй. Третий. Я ничего не чувствовала. Хотя, может так и нужно? Открыла глаза, остановившись, и обернулась по сторонам. Я действительно оказалась в густом тумане. Он клубился вокруг меня, оседая капельками на одежде и коже, холодный воздух окутал меня, слишком резкий запах свежести и мороза ударил в нос. Я попыталась сделать глубокий вздох, но не смогла, воздух застрял где-то на полпути к легким, пришлось небольшими порциями выпустить его, как при дыхательной гимнастике.

– Дыши, дыши, – уговаривала я себя. – А теперь идем! – Я двинулась вперед, осторожно, небольшими шагами, мужчин своих я не видела и даже не слышала. Интересно – как они? Они тоже так же видят Призрачные земли? Или они для всех выглядят по-разному?

Додумать мысль мне не дали. Прямо над моим ухом громко ухнул филин, сверкнув желтыми глазищами, на плечо легла чья-то костлявая рука. Судорожно сглотнув, обернулась и увидела скелет, повисший в воздухе, который смотрел на меня сиреневыми глазницами, щелкая челюстью, словно пытаясь мне что-то сказать, но я не воспринимала ничего. Все тело било мелкой дрожью, руки заледенели от страха.

С криком «а-а-а» я бросилась наутек.

Я бежала, спотыкалась и падала, сбивая в кровь ладони, локти, колени, шипела от боли, поднималась и вновь пускалась вперед, срываясь на бег. Меня окружили толпы зомби, каких-то мерзко пахнущих и злобно щелкающих пастью тварей, завывал ветер, ухал филин.

С огромным трудом мне удалось вырваться из проклятого круга и двинуться вперед. Меня словно кто-то раскручивал, я кружилась вокруг себя, разглядывая происходящее.

Передо мной мелькали разные лица – образы книжных злодеев. Вот передо мной холеное и наглое лицо Ярослава Кронова*, оно исчезает, громко смеясь, и теперь я сталкиваюсь с пронизывающим до костей, оценивающим взглядом волка-оборотня, даже не помню откуда он, из какой истории, про них многие пишут. Дальше протягивает мне руку и лучезарно улыбается покоритель дамских сердец и такой странный, и до неприличия богатый Кристиан Грей**… Судорожно сглатываю, бегу дальше. В голове стоит гул голосов. Горячие прикосновения от рук, мелькающих образов, среди которых я узнавала книжных демонов, драконов, правителей, помешанных на власти… Кажется, они все и каждый из них в отдельности проникают в самую душу, выворачивая ее наизнанку. Кажется, каждый из них хочет что-то именно от меня…

– Фантомы, фантомы, – вдруг раздалось у меня в голове.

И тут меня словно перемкнуло. Ну, конечно! Фантомы, призраки, нежить, их не существует! Иллюзия, обман зрения, вымысел моей фантазии!

______________________________________

*Ярослав Кронов – «Душа в обмен на месть», Владислава Жарова;

**Кристиан Грей, – «50 оттенков серого», Эрика Джеймс;

_______________________________________

Я делаю максимально глубокий вздох и, сделав усилие над собой, бросаюсь вперед из последних сил! Шаг, другой, третий. Туман развеялся. Я снова в лесу. Травка зеленая, деревья большие… Воздух… Чистый… Свободный… Птички поют! Это было последнее, о чем я подумала – силы окончательно меня покинули, я осела на траву и провалилась в забытье.

Глава 6.

Меня окатило ледяной водой. Недовольно фыркая и отплевываясь, я открыла глаза с намерением поколотить того, кто выбрал настолько кощунственный способ меня будить. А ведь мне такой сон снился…

– Ну и кому тут жить надоело?

– Нет, ну посмотрите на нее! Мы ее тут битых два часа в чувство приводим. А она… Нет бы сказать «спасибо», – где-то надо мной говорили тоненьким голосом с нотками злости.

– Спасибо, – машинально сказала я и попыталась сесть. Именно попыталась. Поскольку голова сильно кружилась, перед глазами танцевали разноцветные пятна, и стоял просто невыносимый звон в ушах. Что вообще со мной? Где я? Ничего не помню. Единственное, что всплывало в моем сознание, что я далеко от дома… На этом все.

Кто-то хихикнул. Да так пискляво, что я думала, мои уши разорвутся от столь высокого звука.

– Аня! Аня! Ты меня слышишь? – услышала я знакомый голос, но кому он принадлежит, вспомнить не могла. Сил ответить тоже не было. Я только кивнула.

– Уже хорошо. Ты меня узнаешь? – отрицательно покачала головой.

– Плохо. Она все-таки не смогла адекватно воспринимать образы Призрачных земель. Она забыла, что они все – всего лишь фантомы…

– Что теперь будет, Майк? – еще один мужской голос, который я помнила.

– Не знаю. Надо отнести ее к Вике. Тут поселок совсем рядом. Она что-то придумает. На крайний случай, будем искать лекарей. Она слишком буквально воспринимает Книжную Реальность… Она живет теми историями, что читает, поэтому и сейчас, оказавшись тут, все события воспринимает как есть, она стала частью этой Реальности. Это самый опасный путь, но и самый лучший. Таких путешественников в конце пути ждет поистине ценная награда, счастливый конец, как любят говорить писатели, – рассуждал первый мужчина.

О какой Реальности они говорят? Где я? Я не помню. Ничего не помню. Что происходит?

– Кьяза*! – снова этот мужчина, а ничего у него голос, приятный.

– Да? – тот же писклявый голосок.

– Мы благодарны тебе, что ты ее спасла и вытащила из Призрачных земель, но нам нужно идти дальше. Прости, мы не можем взять тебя. Это твоя территория. Призрачные земли – это твоя местность. Я очень прошу, следи за таким идиотками, как эта. Нам нужно ее вернуть в Библиотеку живой и здоровой. Мы к Вике**. Если знаешь кого-то, кто может помочь ей, направляй к нам.

– Ты думаешь, Фея сама не справится?

– Не знаю, – озадаченно протянул мужчина.

– Ладно, я подумаю, – произнесла девушка. По крайней мере, мне показалось, что голос принадлежал девушке. И снова темнота. Откуда она и кто? Что за Призрачные земли, из которых она меня вытащила?

– Бери ее, Ариус. У нас мало времени. Иди по этой тропинке, она выведет тебя в поселок минут через пятнадцать, Викин дом самый последний. На окраине. Я вас догоню.

Я почувствовала, как меня подхватили на руки и прижали крепко к себе, я вдохнула свежий запах одеколона мужчины, но поскольку сил все обдумать и понять не было, я снова отключилась.

________________________________________

* Кьяза – скелетик, «Фантом трупа лича, или в поисках себя», Кьяза (Самиздат)

*Вика, – Виктория, «Дом на Перекрестке», Милена Завойчинская
_________________________________________

***

Я медленно открыла глаза. Я лежала на чем-то мягком и теплом в большой светлой комнате. Стены были выкрашены в светло-зеленый цвет, украшены картинами с очень красивыми пейзажами. Рядом с широкой кроватью, на которой я лежала, укрытая пушистым синим пледом с пестрыми разводами, стоял небольшой туалетный столик с пуфиком. Около одной двери нашла взглядом огромный шкаф. Из моей комнаты было две двери. Скорее всего, одна ведет в ванную, – подумалось мне.

Я стала вспоминать, что же со мной произошло, и где я сейчас нахожусь. Обрывки фраз, скачущие мысли… Ничего связного. Дверь напротив кровати отворилась, и в комнату вошла очаровательная девушка в розовом платье с длинными вьющими волосами золотистого оттенка.

– Доброго дня, Аня! Я рада, что ты пришла в себя, – произнесла она и опустила на столик поднос с чашкой какого-то напитка.

– Добрый, – улыбнулась я в ответ.

– Как ты? Мы все очень волнуемся за тебя.

– Живая вроде, а где я? Что случилось?

– Ты что-то помнишь о себе?

Я напряглась, но, так и не вспомнив ничего, отрицательно покачала головой.

– Плохо, – нахмурилась она.

– Книжная Реальность, Майк, Ариус… – начала перечислять она. – Но ни одно из слов не вызывало у меня никаких ассоциаций. Ни одно имя я не помнила. Я снова покачала головой, тяжело вздохнув.

– Но то, что ты помнишь свое имя, уже радует, – произнесла она, больше себе, чем мне. – Я принесла тебе отвар. Попей, он восстанавливает силы. А как вернуть тебе память будем думать дальше.

– Как вас зовут? – спросила я.

– Виктория, ответила девушка, – но ты можешь звать меня Вика, или Вики. И на «ты».

– Хорошо, Вики, приятно познакомиться, – кивнула я.

– Мне тоже. Отдыхай. Кстати, Филимон будет рядом и позовет меня, если что.

Из-под кровати тут же выполз невероятных размеров черный котяра с огромными желтыми глазами

– Мяу, – недовольно мявкнул хвостатый.

– Я тебе дам «Мяу!», – тут же взъелась на кота Вика. – Нашей гостье нужен покой и уход. А ты как никто подходишь на эту роль! И вообще, я слышала о полезности кошачьей терапии…

– Я вам что нянька? – сказал тот вдруг человеческим голосом. У меня от удивления даже челюсть вниз опустилась и глаза вылупились. Говорящий кот? Чудеса!

– Филимон! Я сказала, что ты будешь здесь! – припечатала его хозяйка. – Забыл, с кем дело имеешь? Давно кроликом не прыгал? Могу устроить! – девушка уже стояла, уперев руки в бока и сверлила грозным взглядом кошака. Я не выдержала и рассмеялась. Мне определенно здесь нравится. Вспомнить бы еще, где это «здесь»!

Вика подняла кота за шкирку и опустила рядом со мной, почесав за ушком.

– Ты справишься, Филя! – И добавила уже мне, – это он на публику играет, а вообще очень добрый и милый. Пообщайся с ним, вдруг он поможет вспомнить, все-таки, Филимон не простой кот, а волшебный, – с этими словами девушка вышла из комнаты, подмигнув мне на прощание.

– Ну что, Спящая Красавица, коль суждено мне быть твоим усатым нянем, то пей-ка это чудный отвар! – он кивнул на чашку.

– Угумс, – произнесла я и попыталась сесть удобнее. Силы вернулись, хотя легкая слабость еще осталась. Я уселась на кровати и протянула руку, взяв со стола чашку. Пахло довольно приятно. Чувствовались нотки мяты, лайма и еще чего-то свежего и, вроде бы, кислого. На вкус напиток оказался не очень приятным, терпко-сладким. Но вполне нормально. Я выпила до дна и вернула чашку на место. По телу разливалось приятное тепло, прояснялись мысли.

– Так, Филя, а теперь, будь добр, хоть ты расскажи, что со мной произошло и где я теперь нахожусь. – Я почесала кота за ушком, тот довольно заурчал и прикрыл глаза.

– Ладно, расскажу. Глядишь, сама вспомнишь хоть что-то.

– Валяй! – я устроилась поудобнее, на подушках, поглаживая кота. И Филимон заговорил.

– Что последнее ты помнишь? – спросил кот.

Я напрягла память и ответила:

– Гуляла с подругой, пришла домой и легла почитать книгу…

– И все? – кот вытянул вперед лапы?

– Да, – уверенно кинула.

– Мдя, – протянуло животное. – Тогда, ты главное не пугайся. Я, надеюсь, Майк притащит сюда специалистов, о которых он говорил, и они помогут тебе вспомнить. Но пока скажу только, что ты находишься в Книжной Реальности. Место, куда может попасть любой любитель читать, где ты можешь встретить героев любимых книг и даже самой создать историю…

– Стой, остановись, – меня затрясло от страха. – Какая Реальность?

– Книжная, – повторил Филя.

– И ты тоже из книги?

– Да.

– А этот Майк?

– Он Смотритель.

Я еще больше запуталась. Все это просто не хотело укладываться в голове. Книжная Реальность? Я среди героев книг? Но как? Мне ужасно захотелось поскорее все вспомнить, расспросить всех, кто хоть что-то знает обо всем, что случилось со мной!

– Филя, пусти меня! Мне нужно к людям!

– Нельзя. Не пущу. Ты еще очень слаба. К тебе придут. Ребята с тобой уже неделю, вЫходили; жаль, что тебя так сильно потрясли Призрачные земли, что это повлияло на твои воспоминания. Обычно такого не случается. Видимо, ты чересчур эмоционально восприняла происходящее там.

– Филимон, ты из какой книги?

– «Дом на перекрестке». Читала такую?

– Конечно! – воскликнула я.

– Ну, уже легче, – кот тяжело вздохнул. – Ладно, там – ванная, – указал он на дверь слева от кровати. – Иди, расслабься немного, потом я позову всех, и будем решать, как помочь тебе вспомнить все, что с тобой приключилось за последние дни.

Я последовала его совету. Соскочила с кровати на пушистый ковер и прошмыгнула в ванную. На мне была только футболка небесно-голубого цвета и трусики. Хорошо, что в комнате только кот, а вот перед остальными будет неудобно щеголять в таком прикиде. Надеюсь, в том огромном шкафу у стенки найдется хоть один приличный костюмчик. И напевая себе под нос веселую песенку: «Главное, чтобы, главное, чтобы, главное, чтобы костюмчик сидел…», – отправилась в ванную.

Некоторое время я отмокала в горячей воде, наполнив ее ароматной пеной и маслами. Блаженство. И пусть я сейчас не пойми где, а все-таки хорошо. Жизнь прекрасна, как ни крути, несмотря на все ее крутые виражи, несмотря на то, куда порой заводят нас пути и дороги… Все хорошо, все замечательно. Прикрыла глаза и вспомнила свой дом, родных, своих родителей и двух очаровательных карапузов. Они, наверное, волнуются за меня. А я даже не могу сообщить о себе, так как сама не помню, где я. От этой мысли екнуло сердце, но в тоже время что-то подсказывало мне, что все в порядке, что меня никто не потеряет, так как для них не пройдет и минуты, а я, возможно, проживу тут ни один месяц.

Я устроила себе контрастный душ и выбралась из ванной, обернувшись белым пушистым полотенцем.

Вернулась в комнату. Филька вальяжно разлегся на кровати, зажмурив глаза. Хвост безмятежно свисал вниз. Я не смогла удержаться и отказать себе в удовольствии подшутить над этим удивительным животным. Нет, вы не подумайте, я очень люблю животных и не обижаю пушистиков, но тут… Тут было нечто другое. Душа просила проказ. Я подошла и легонько дернула кошака за хвост со словами:

– Бу!

Кот аж подскочил на четыре лапы и грозно уставился на меня.

– Ты чего?

– Просто, – усмехнулась я. – Ты такой весь…

– Ну, какой? – продолжал сверлить меня взглядом Филя.

– Милый, – нашлась, наконец, я.

– А за хвост зачем?

– А чтобы не расслаблялся, – рассмеялась я и пошла к шкафу. Кот лишь фыркнул и, гордо вскинув голову, вышел из моей комнаты.

– Обиделся, – решила я.

Но тут же отвлеклась, поскольку я не в силах была думать больше о коте и его хвосте. Весь этот огромный шкаф был набит вещами. Самыми разными. От носков до шуб. Глаза разбегались от этого разнообразия. Но я не стала менять своим привычкам. Я выбрала себе джинсы изумрудного цвета со стразиками на карманах и вдоль всех ног. А потом в цвет им подобрала тунику. Волосы собрала в хвост – не люблю распущенные, вечно они мешают и путаются. Я покрутилась перед зеркалом, которое оказалось на одной из внутренних дверец шкафа. Очень даже неплохо. Точнее, очень даже хорошо.

И не успела я вдоволь оценить новый образ, как в дверь постучали, и я услышала Викин голос.

– Анюта, открой, мы к тебе.

– Иду! – ответила я бодро и распахнула дверь, замерев от удивления.

Ко мне пришла целая делегация. Парни и девушки. Они все пристально изучали меня.

– Можно пройти? – поинтересовалась фея Вика.

– Да, конечно. Простите. Проходите, – я сделала шаг в сторону и пропустила гостей. Тут же оказался и Филимон, он потерся об мои ноги, и я услышала его голос, который прозвучал в моей голове:

– Они помогут вспомнить. Ничего не бойся. Я буду рядом.

– Спасибо. Ты не злишься на мою шутку? – обеспокоилась я. Мне было неловко перед волшебным котом.

– Нет. После Вики мне уже ничего не страшно, – кот прошел в комнату и запрыгнул на кровать, устроившись на подушках.

Ребята тем временем расселись на моей кровати, кто-то устроился на полу. Я продолжала из всех рассматривать, пытаясь понять, кто они такие.

Я стояла, облокотившись на спинку кровати, и осматривала собравшихся. Взгляд зацепился за парня со взъерошенной прической в черных джинсах и футболке. Рядом с ним стоял высокий, очень бледный парень в длинном черном плаще. Они во все глаза смотрели на меня с некой долей… Вины? Разочарования? Я не могла уловить их эмоции.

И тут первый подошел ко мне и крепко обнял.

– Аня! Живая! Что же ты так? Впрочем, это я виноват, прости, если сможешь.

– Ты о чем? – напряглась я. – Кто ты вообще?

– Я – Майк. Тот самый Смотритель. Я сопровождаю тебя по Книжной Реальности вместе с Ариусом, – он указал на парня в плаще. – Он вампир из твоей кни… Ой… Не стоит сейчас об этом. После, – вдруг осекся Майк.

– А они все – кто? – я кивнула головой еще на двух мужчин.

– А, они как раз те, кто, очень надеюсь, нам помогут. Они сами из книги, где две реальности. Между прочим, у нас они всего пару месяцев, может даже меньше. С трудом нашел их. Я вообще чудом узнал, что среди книг, что есть в твоем PocketBook, есть хакеры и программисты. Вот уж не знал, что про них книги пишут, – рассмеялся Майк, а двое ребят окинули его свирепыми взглядами. Один из них мне показался смутно знаком. Этот образ… Где я его могла видеть? Высокий брюнет с зелеными глазами в синих джинсах и темном свитере. В его глазах тоска и боль. Зачем Майк притащил его сюда вообще? Рядом с ним сидел еще один парень, он тоже выглядел потрепанным, уставшим, был облачен поверх одежды в белый халат и в руках держал небольшой чемоданчик. Врач? Скорее всего. Дальше я перевела взгляд на двух девушек. Вика была мне уже знакома, а вторая… Такое чувство, что я ее тоже уже видела. Совсем недавно.

– Аня, – в мгновение ока рядом оказался Ариус и тоже обнял меня. – Я рад снова видеть тебя, я рад, что тебе уже лучше, надеюсь, ты все вспомнишь… – Я вздрогнула от его холодных прикосновений. Руки вампира были ледяные. Но, на удивление страха я не ощутила. Может и впрямь, все не так страшно?

– Аня, присядь. – Майк помог мне сесть рядом с парнем в черном свитере. – Позволь представить, Дмитрий Голицын, он же Модератор…*

– Модератор? – переспросила я. – Тот самый?

– Если ты про Институт Флудистики, то да. Я – тот самый Модератор, – улыбнулся мужчина.

– Вау! – только и сказала я.

___________________________________
*Модератор, – Модератор из книги «Институт Флудистики, Троллинговедения и Флеймологии им. Д.Галушкевича», Кьяза (СИ).

____________________________________

– Забавная реакция. Но я ожидал нечто подобного, – произнес он, улыбаясь. Я смотрела на него и не верила, что вижу сейчас перед собой одного из полюбившихся мне героев. Я так сильно переживала за него, когда читала книгу! И вот так вот просто взять и встретить его! Невероятно!

– А вживую ты даже лучше, чем рисовало мое воображение, – медленно произнесла я, а Модератор лишь рассмеялся.

– Она давно тут? – обратился Модер к Майку через некоторое время.

– В общей сложности уже дней десять.

– Понятно. А сколько прошло с момента потери памяти?

–  Неделя.

– Что? Я тут неделю уже без памяти лежу и мне никто ничего не сказал?

– Да, Аня. Только не волнуйся. Это очень маленький срок, еще можно все исправить, – тихо говорил Майк, поглаживая мою руку. А мне стало страшно. Я прижалась к нему, уткнувшись носом в грудь, и изо всех сил старалась не разреветься.

Перед нами опустился на корточки тот парень, что в белом халате.

– Анют, это мой друг, – заговорил Модератор. – Он тоже из ИФТФ, Айболит. Он – врач. Позволь он осмотрит тебя. Иметь дело с измененной реальностью не так просто и последствия не всегда предсказуемы. К тому же, как мне сказали, ты еще угодила в одно из самых опасных мест Книжной Реальности – Призрачные земли. Это места, где живут твои страхи, опасения, а может даже не очень скромные фантазии или невыполнимые желания… Все обитатели тех мест – фантомы, и Хранителем является фантом. Только, ты вероятно, забыла об этом, приняв за действительность то, чего нет.

Я кивнула и позволила осмотреть себя. Мне померяли давление, пульс, ощупали и осмотрели со всех сторон. Дали какую-то таблетку, отчего сразу вспомнился фильм «Матрица». А затем Айболит вынес свой вердикт:

– Ничего страшного. Переутомление, сильный стресс, влияние собственных фантазий, слишком яркие эмоции и впечатления последних дней – вот вам и результат. Память восстановится сама без нашей помощи.

– Ты уверен, друг? – обеспокоился Модер. – Точно опасности нет?

– Точно нет! – усмехнулся тот.

– А сколько времени ждать? – тихо спросила я.

– Зависит от особенности организма. Но не думаю, что дольше недели.

– Мдя, – только и сказала я. Так долго жить без воспоминаний последних дней очень сложно будет…

– Не волнуйтесь, мы все тебе расскажем, ведь можно? – с надеждой спросил Майк.

Можно, – кивнул Айболит, – наоборот своим рассказом, вы подтолкнете ее на воспоминания. А нам пора, Господин Модератор, не забывайте, что нас ждут.

– Я помню! – тут же отозвался мужчина. – Простите, господа, мы вынуждены вас покинуть, нас и впрямь ждут еще дела. Но очень надеюсь, что мы еще встретимся….

– Конечно! Если не тут, то на страницах книги точно! Я обязательно ее перечитаю. И еще, Дима, счастье тебе, большего и светлого! – Эх, какой мужчина… – мечтательно произнесла я. – Жаль, что он уже занят… Ну, ничего, будет и на моей улице праздник, – думала я уже про себя.

– Спасибо, но лучше маленького и рыжего, – кивнул Модер, – и тебе тоже огромного счастья и бесконечной любви! Знай, что есть на свете тот, кто ждет только тебя, и вы обязательно встретитесь! Не забывай об этом, – он подмигнул мне, а затем мужчины из ИФТФ, попрощавшись с остальными, покинули комнату.

Глава 7.

Минула неделя с тех пор, как меня навестили гости из Института Троллинговедения.

Все это время Майк и Ариус были рядом. Дежурили у моей кровати посменно, рассказывая о самой Книжной Реальности и о том времени, что провели со мной. Начало своего пути и сам момент, как я тут оказалась, я должна была вспомнить сама.

Зато теперь я знала, что такое Призрачные земли, и как меня угораздило туда попасть, и самое главное – что именно послужило толчком к моей временной амнезии. А еще я очень хотела познакомиться с Кьязой. Мне рассказали, что она спасла меня, и только благодаря ей, я относительно быстро выздоровела. То и дело в моей памяти начали всплывать фрагменты моего путешествия, удивляя меня и завораживая.

На ребят я больше не злилась. Вспомнив все и проанализировав их и свое поведение, я поняла, что это все – лишь паника перед неизвестностью, а эти двое просто хотят помочь. Ну, что ж, пусть. Если их присутствие и помощь сыграют роль в моем возращении домой, то я, наверное, не буду сопротивляться.

Я стояла в своей комнате и смотрела в окно на закат. Солнце садилось за гору. Из домика феи Вики было отлично видно снежные вершины. Похоже, тут и впрямь местность меняется. Но к горам мы должны были приблизиться не скоро, судя по тому, что мне удалось вспомнить. Или же просто Призрачные земли, возникшие на нашем пути, сбили нас с нужного маршрута, приблизив к одной из целей. Что-то подсказывало мне, что именно в горах таится одна из загадок Книжной Реальности, а может и разгадка к ней.

Я собрала в хвост волосы, сбросила халат, в котором стояла и, одевшись в футболку и джинсы, вышла из комнаты. Очень хотелось есть.

Я спустилась вниз, в обеденный зал. За столом сидела Вика и Даша. Та самая Леди Сирин, у которой я останавливалась в начале своего путешествия. Оказалось, девушки дружат и часто бывают в гостях друг у друга.

Девушки пили кофе и о чем-то спорили.

– Привет! – обозначила я свое появление. Они тут же замолкли и уставились на меня.

– Привет, Аня, – заговорила Вика, – ты кофе будешь?

– Да! А еще я бы не отказать от ужина.

– Сейчас организую, – засуетилась Вика. – У меня там еще запеченная картошка со свининой есть в духовке, будешь?

– Конечно! Я ужасно проголодалась.

– Мы очень рады, что к тебе вернулся аппетит, – улыбнулась фея, – садись, сейчас все принесу.

Я улыбнулась, отодвинула стул и села за стол, напротив Даши.

– Девочка, ты так нас всех напугала. Мы все очень переживали, правда, – сказала она, глядя прямо мне в глаза.

– Спасибо, мне очень неловко, что я заставила всех тут нервничать. Вы же все меня не знаете…

– Но, тем не менее, за все те дни, что ты тут, мы успели тебя полюбить.

Я опустила глаза и смущенно теребила белоснежную скатерть.

– Эй, так не пойдет! Тебе совершенно нечего стесняться!

Однако я настолько неловко себя чувствовала, что не могла сказать ни слова. Положение спасла Вика, появившаяся в дверях с подносом, аромат блюд разнесся во всему залу, тут же заурчало в животе, отчего я еще больше застеснялась. Даша лишь хихикнула, прикрыв рот ладошкой.

– Викусь, твоя гостья – само очарование. Она так мило стесняется…

– Анютка, ты чего? Тебе совершенно нечего стесняться и бояться. Ты – наша гостья, ты тот счастливый путешественник, которому удалось попасть в удивительный мир книг. А все трудности временные, и это не стоит того, чтобы стесняться помощи, бояться или тем более опускать руки. Ты молодец, настоящий борец, ты справилась и вспомнила уже почти все. Еще немного и ты сможешь продолжить увлекательное путешествие. Нам будет жаль расставаться с тобой, но все же мы не сможем сопровождать тебя дальше…

– Я знаю, – кивнула я, поглощая пищу. – И я хочу сказать вам огромное спасибо за все, что вы сделали для меня.

В этот момент вернулись откуда-то мужчины, Майк и Ариус. Вид у них был не очень – оба растрепанные, запыхавшиеся, раскрасневшиеся.

– За вами, что толпа зомби из Призрачных земель гонится? – спросила я, разглядывая их.

– Аня, – выдохнул Майк и бросился ко мне, буквально выдергивая из-за стола и заключая в объятия. – Живая, здоровая… Я так рад.

– Я тоже, Майк. Но я еще и голодная. Пусти меня, а то сейчас сам станешь моим ужином, – я попыталась вырваться из его объятий.

– Прости, – прохрипел он и выпустил меня на свободу. Он отошел к окну и смотрел вдаль, скрестив руки за спиной.

Я тут же снова устроилась за столом, уплетая вкуснейшее жаркое за обе щеки. Девчонки откровенно посмеивались.

– Что такое? – спросила я, глянув на них, когда моя тарелка опустела.

– Ничего, все отлично. Добавки? – улыбнулась мне Вика?

– Нет, спасибо. Лучше чашку кофе с молоком.

– Сейчас. Мальчики, кофе?

– Конечно, спасибо! – Майк отошел от окна и сел на стул рядом со мной. С другой стороны устроился Ариус.

– Анечка, ты как? – спросил вампир осторожно.

– Нормально. Только не называй меня так, – я поморщилась, – терпеть не могу, когда ко мне в такой форме обращаются. – Вроде жива и почти все вспомнила, остались мелочи, надеюсь, и они всплывут в моей дырявой памяти. Но вот кто ты такой, я уже знаю, и честно говоря, удивлена…

– Удивлена тому, что я здесь?

– Да.

– Привыкай, тут чудес много, а я буду ждать окончания и твоей, и моей истории.

– Будет, друг мой, все будет.

– Оу! Уже друг? Прогресс, однако…

– Да, друг, – уверенно ответила я. – Только друзья, настоящие друзья, могут быть рядом в трудные минуты жизни. А вы все были рядом. Значит – друзья.

– Майк, ты слышал, мы выросли в ее глазах! – гордо сказал вампир и хитро подмигнул мне. А затем шепнул мне на ухо, чтобы Смотритель не слышал, – присмотрись к нему.

Я посмотрела на него с недоумением. Что он имел ввиду?

В это время вернулась Вика с подносом, на котором дымились чашки с горячим напитком.

Вся обеденная зала тут же наполнилась ароматом кофе, ванили и шоколада. Да, Вика еще и конфет прихватила. В итоге мы сидели за столом, пили кофе и болтали обо всем. Делились историями, воспоминаниями, обсуждали книжные похождения Даши и Вики.

Майк поведал нам свою историю жизни в Реальности. О его жизни до нее, я узнала лишь то, что он родом из Франции, родины Жюля Верна и многих других известных личностей. Романтик в душе, но жизнь здесь сделала его угрюмым, разочарованным в себе и в других, человеком, обиженным на судьбу. Видимо, по этой причине при наших первых встречах он производил впечатление агрессивного завистника, даже неудачника, а сейчас… Сейчас я прониклась к нему сочувствием. Он молодец, что вообще смог выдержать все это. Сто лет фактического одиночества. Сто лет быть фактически оторванным от людей, среди фантазии других. Еще и помощь путешественникам. Тяжелый труд.

– Вот только не надо так на меня смотреть, я привык и не жалуюсь, хоть порой злюсь на себя, на судьбу, на тех, из-за кого я тут. Но, знаете, тут тоже есть свои плюсы. Мне обидно и досадно, что я не могу вернуться домой, как обычные путешественники. Мне тоскливо вдали от родины и больно от того, что я больше никогда не увижу родных и друзей, ведь прошел целый век на Земле с тех пор, как я тут оказался…

Майк обвел нас всех взглядом и тяжело вздохнул, обнимая ладонями чашку с ароматным напитком. Его взгляд был устремлен вдаль, о чем он думал, где блуждали его мысли в этот момент, понять было невозможно.

Я чувствовала себя неловко, несмотря на позднее время, спать не хотелось, наоборот, потянуло на улицу, сделать глоток свежего воздуха.

– Вика, спасибо, все было вкусно. Вы меня простите, но я очень хочу прогуляться…

– Конечно, выйди в сад, там есть прекрасный уголок… – отозвалась Вика.

– Я пойду с тобой, ты не против? – с надеждой глянул на меня Майк.

– Не против, – улыбнулась я.

– Спасибо, – едва слышно шепнул мужчина, – только возьми свитер, вечера тут холодные.

– Хорошо, я быстро.

Я вышла из столовой и буквально вбежала в свою комнату, достала из шкафа теплую пайту на флисе, набросила ее на плечи, переобулась в кроссовки и снова спустилась вниз. Майк и Ариус уже ждали меня.

– Ариус? – вопросительно посмотрела на него. – Ты идешь с нами?

– Нет, я сам по себе. Мне надо в Библиотеку.

– А, понятно, – кивнула я.

Девушки стояли в дверях, мило улыбаясь, наблюдали за нами. Я смущенно улыбнулась, отводя взгляд. Что со мной творится?

– Аня, идем, – протянул мне руку Майк.

– Идем, – я вложила свою ладошку в предложенную руку, и мы вышли из дома.

На улице был поздний вечер. Небольшой ветерок играл с волосами, луна вышла из-за туч и освещала нам дорогу. Мы пошли по дорожке через сад и оказались в поселке. Он и впрямь очень маленький, несколько домов.

Мы направились к рощице. Майк сказал, что именно там, в той стороне, были Призрачные земли, и там есть та, кто спасла мне жизнь.

Честно говоря, идти второй раз в эти странные и гиблые места мне совсем не хотелось. Было страшно, я сильно сжала его ладонь, отчего Майк немного напрягся и прошептал:

– Не бойся, в этот раз нам не нужно их проходить и вообще не факт, что они появятся перед нами снова…

– А Кьяза?

– А для нее нет преград, она же фантом. Она может возникать в любом месте и в любое время, достаточно ее позвать.

За разговором я не заметила, как мы оказались в лесу. Мы остановились на поляне возле дерева, поваленного бурей.

– Присядем? – кивнул Майк на него.

– Давай, – согласилась я. Мы удобно устроились на своеобразной скамейке. Майк приобнял меня за плечи, и я ничуть не смущалась и не возмущалась такой вольности. В этот момент мне хотелось чувствовать защиту, знать, что есть рядом тот, кто может помочь, тот, кому не безразличны я и моя судьба.

– Кьяза тут? – спросила я, нарушив тишину, которая висела уже минут десять.

– Она сейчас появится, – прошептал Майк. – Я ее чувствую. Кьяза! – крикнул он внезапно в пустоту. – Мы ждем тебя, Хранительница, покажись, не бойся!

– Кто меня зовет? – раздался сбоку девичий голос. – Ах, Майк, Анюта, рада вас видеть! – Я повернула голову и увидела перед собой девушку лет двадцати пяти с распущенными черными густыми волосами, одетую в белую тунику и сиреневые бриджи. На ногах у нее обуты сандалии. Она выглядела потрясающе. Лунный свет озарял ее точечную фигурку, придавая загадочности и мистичности. На этот раз ее голос не звучал пискляво, ровный, даже нежный голос молодой девушки.

– Кьяза? – неуверенно произнесла я и перевела взгляд на Майка.

– Да, это она, – кивнул он.

– Она же зомби, – недоуменно произнесла я.

А девушка рассмеялась.

– Анютка, я самая обычная девушка. А тот фантом, что ты видела, игра твоей фантазии. Хотя отчасти это правда. Я могу стать очаровательным скелетиком ненадолго. Слишком энергозатратно. Прошлое сказывается, да и не забывай, я – некромант. И фантомом не могу быть. Этот, – она указала на Майка, – до сих пор меня считает призраком, хотя я им и не являюсь.

Верилось с трудом, но помня о том, где я, удивляться и в самом деле не было никакого смысла. Тут все может быть. Я встала и подошла к девушке, неуверенно обнимая ее.

– Спасибо, – прошептала. – Спасибо, что вытащила меня из того кошмара.

– Пожалуйста, – девушка погладила меня по плечам, – это моя работа, точнее сказать – миссия. Я – Хранительница этих земель. Я отвечаю за все, что там происходит, и за всех, кто там находится.

– Зачем такое место вообще нужно в Книжной Реальности? – спросила я.

– Ну, как же, это еще раз говорит о том, что легких путей в жизни не бывает. И порой, чтобы получить нечто большое и светлое, выиграть джек-пот у судьбы, надо пройти все круги ада, преодолеть множество испытаний. Тогда ты будешь знать цену своему счастью, будешь дорожить им, зная, с каким трудом оно тебе досталось. А все, что получается легко и просто, так же легко утекает из твоих рук, уходит из твоей жизни.

– Да, ты права, – согласилась с ней. – В жизни вообще все очень сложно.

– Ну, не кисни! У тебя точно все будет хорошо, вот увидишь! Ты смотри, как о тебе заботятся. Кажется, в лице Майка ты обрела нового друга, а может быть и не только… Цени это. То, что ты оказалась тут, огромный шанс пересмотреть ценности, решить, что для тебя важно. Кроме того, смотри, сколько новых друзей у тебя появилось. И знаешь, я благодарна тому, кто придумал эту Реальность. Тут здорово. Здорово, когда можешь вот так взять и встретить кого-то живого, того, кто не может жить без книг, того, кто проживает жизнь героя, листая страницы.

Мы еще долго бродили по лесу, болтали, обсуждая книжные романы. Майк тенью следовал за нами, не вмешиваясь. Но его присутствие давало нам защиту. Мы обе знали, что рядом с ним ничего не страшно.

Глава 8.

Прошло еще несколько дней. Ко мне вернулась память. Я вспомнила все до мельчайших подробностей. Картинки мелькали в голове, как будто фильм на максимальной скорости отматывали назад.

Я чувствовала себя отлично, настроение было прекрасным, его омрачил лишь момент прощания с Викой, Дашей и очаровашкой Филимоном. Мы очень сдружились с этим мохнатиком, я решила, что когда вернусь, непременно заведу кота. С девочками мы обнялись на прощание. Я знала, что вряд ли мы снова увидимся, мой путь лежал к горам. А оттуда вел спуск к океану и вновь к Библиотеке. Но я надеялась, что встречу еще немало любимых героев, с которыми мы вместе пройдем испытания, посидим за чашечкой кофе и просто поболтаем.

Ариус и Майк стояли на крылечке, полностью экипированные к многодневному походу. Мой рюкзак также был тут, я подхватила его, набрасывая на плечи и махнув на прощание рукой гостеприимному домику феи Вики, подошла к моим мужчинам. Взяв их за руки, мы отправились вперед по дороге, взяв курс на горную вершину, которая виднелась вдали. Мы рассчитывали, что к вечеру мы доберемся до предгорья.

Путь до подножья горы, которая носила романтическое название Эсмеральда, занял целый день. Уже начало смеркаться, когда мы наконец добрались до места назначения.

– Прибыли! – сообщил нам Майк, когда мы миновали последнее поселение, где нас радушно встретили и даже накормили сытным ужином семеро гномов, остановились на поляне, окруженной дубами-великанами.

Ночевать у гостеприимных хозяев мы не стали, отдав предпочтение романтике ночного неба и лону природы. Когда еще будет возможность вот так бродить с рюкзаком по фантастическим местам? Правильно, вполне может быть, что это единственный шанс.

Мы расположились под роскошной кроной двух дубов, стоящих рядом. Они образовывали некое подобие шатра. Установив палатку, развели костер и развалились на земле, расслабляясь и кайфуя после целого дня пути. Ноги гудели. Но это приятная ломота в теле не доставляла неудобств и не огорчала.

Я легла на живот, расстелив перед собой карту, которую я выпросила у гномов. Эта была подробная схема горных маршрутов, нанесенных с особой тщательностью, выверенная чуть ли не до каждого камня и поворота. С ней мы точно не заблудимся. Вершина горы достигла двух с половиной тысяч метров. Восхождения на такую высоту я не планировала, а вот подняться на высоту метров семьсот-восемьсот, на крайний случай – тысячу-полторы, нам предстоит. Мы осмотрим пещеры, обойдем гору с северо-востока и выйдем как раз на восточный берег острова, а оттуда – к югу, где я начала свой путь. То, что Библиотека расположена в той стороне, я знала, изучив карту, выданную Лиденброком, я хорошо помнила, что горы обрамляют остров с северной стороны. Майк лишь подтвердил мои догадки.

– Держи, – Майк присел рядом со мной на корточки, протягивая дымящуюся кружку с травяным чаем. – Ты долго еще будешь дороги прокладывать? Гномы уже все сделали до тебя, – ласково произнес он.

– Знаю, но мне так спокойнее, – устроила кружку с чаем рядом с картой, продолжая чертить ломаные линии, – я должна наметить маршрут, по которому мы завтра пойдем. Смотри, – я указала на точку на карте синим маркером, – мы вот тут, тропа Экологическая начинается здесь же. Несложный плавный подъем доведет нас до пещеры «Лисий хвост». Тут можно остановиться на обед. Часа за четыре, я думаю, мы дойдем до нее.

– Ты еще и в пещеру собралась? – нахмурился мужчина.

– Конечно! – воодушевленно ответила я. – Я сама из горного края, как и ты, между прочим, неужели тебе неинтересно посмотреть на местные пещеры? Ты столько лет тут живешь, а толком и не был нигде… – я смотрела на похмуревшее лицо мужчины, освещая его налобным фонариком.

– Да, это все потому, что тебя тут не было.

– Еще скажи, что я первая, кто так путешествует.

– Не скажу, потому что точно не знаю, сколько вас таких тут было.

– Ну, вот и ладно. А в пещеру все равно пойдем, – отчеканила я.

– Рискованная девушка, – подал голос непривычно молчаливый сегодня Ариус. Честно признаться, я даже забыла о нем, увлеченно споря с Майком.

– Какая есть, – пожала плечами, бросив взгляд на вампира, увидела, как он поджаривает на костре ломтики черного хлеба.

Воздух наполнялся умопомрачительными ароматами. Даже после сытного ужина, такой вкусняшкой очень хотелось посмаковать.

– А мне хлебушек? – тут же перевела тему я.

– Держи, лягушка-путешественница, – Ариус доброжелательно улыбнулся и протянул мне палочку с нанизанным кусочком хлеба.

– Благодарю, – кивнула я.

– Угумс, – раздалось сбоку, и Майк нагло откусил от моего хлебушка поджаренный краешек.

– Эй, совсем страх потерял, мое! – отдернула я, шутливо щелкнув его по носу.

– Конечно, но ведь для друга не жалко лакомый кусочек, правда?  – в его глазах плясали озорные смешинки.

Я насупилась. Нет, я не жадная, но его игривое поведение, которое недопустимо для друга, как по мне, задело. Я могла понять, если бы Майк был моим парнем, я может еще и посмеялась с ним. А в такой ситуации… Я растерялась, испугалась своей реакции, испугалась бешеного ритма своего сердца, когда Майк заключил меня в объятия.

– Не дуйся, Анютик, держи целый, не надкусанный, – вампир протянул мне еще одну палочку с хлебом. Я кивнула.

– Спасибо, – повернулась к Майку, заглядывая в черные, как сама ночь, глаза. Он притянул меня к себе так, чтобы моя голова оказалась у него на груди, и чмокнул в макушку.

– Смешная наивная девочка.

– Сам такой, – буркнула я.

– Я не девочка. Скорее наоборот.

– Ребята, я не могу, – расхохотался вампир, мне кажется, вы оба получаете удовольствие от вашей перепалки.

– Сгинь, нечистая сила, – махнул на него рукой Майк.

– Ой-ой-ой, – еще больше рассмеялся Ариус. – Можно подумать. Взрослые люди, а ведете себя как влюбленные подростки!

– Ариус, – рыкнул Майк. А я сидела и недоумевала. Подростки? Влюбленные? Неужели мы и правда так глупо выглядим?

– Все, понял, исчез. Не скучайте, ребята! – вампир подмигнул нам и взмыл в воздух, расправив крылья.

– Это он чем?

– Не обращай внимания, Анют.

Слова вампира встали комом в горле, почему-то захотелось выплакаться, излить душу, но я не спешила открываться, не спешила говорить о том, что меня терзает и беспокоит. Сжав руки в кулаке, я собрала всю силу воли, чтобы не расплакаться.

Мне было уютно и надежно в объятиях Майка. Он сидел молча, задумавшись, устремив взгляд в дальние дали. Хлеб был доеден, палочки отброшены в сторону, выпит чай, а карта придавлена камнем, чтобы не улетела.

Ночь. Тишина. Звезды над нашими головами поблескивают, словно зовут в свой хоровод. Я рассматривала их, выискивая знакомые созвездия. Они не находились. Тут все немного другое.

– Майк, а ты кто по знаку зодиака? – спросила я, нарушив гнетущую тишину.

– Лев, – ответил тот, делая глубокий вздох.

– О! Значит, ты родился летом, здорово…

– Наверное, – ответил мужчина, перебирая мои волосы. Почему-то захотелось замурлыкать от его действий.

– А я зимой родилась, в декабре. Я – Стрелец.

– Охотница, значит, – улыбнулся уголками губ Майк.

–  Вовсе нет. Знаешь, я чаще выступаю в роли жертвы, нежели охотника.

– Забавно.

– Это вряд ли, – ответила я, задумавшись.

Интересное у нас с ним общение. Оно с самой первой встречи не завязалось. Я с самого начала испытывала к нему неприязнь. Тогда, но не сейчас. Узнавая его все больше, я открывала в нем все новые стороны, находила, что он где-то глубоко в душе несчастен, маскируя это под дерзость, коварство, наглость. Но он не такой. Сейчас, сидя у костра рядом с ним, вспоминая его заботу обо мне в домике Вики, я понимала это. Понимала, что передо мной сейчас не тот Майк, которого я встретила в начале своего пути.

– Анютик, – выдохнул мне в волосы Майк, крепче прижимая к себе. – Ты такая интересная… Мне не встречалось еще подобных девушек. Ты – другая.

– Конечно, ведь ты старше меня на целое столетие. Многое изменилось. Жизнь на Земле стала другой. Люди тоже стали другими.

– Может, я, конечно, и из прошлого века, но будучи Смотрителем начитался всякого и насмотрелся тоже, – улыбнулся он, нежно поглаживая мои запястья своими пальцами.

– А я разве сказала, что это плохо? Раньше мужчины были мужчинами, джентльменами, не то, что сейчас некоторые…

– Ага, и дам завоевывали.

– Да, – согласилась я.

– А тебя завоевать можно? – вдруг спросил он, развернув меня к себе лицом.

– Что? – хрипло спросила я.

– Тебя завоевать можно? – повторил он свой вопрос.

– Думаю, да, – тихо шепнула я.

– Спасибо.

– За что?

– За шанс, – ответил он.

Я совершенно смутилась. Я уже поняла, к чему он клонит. Но вот нужны ли мне такие отношения? Между нами пропасть величиной в век, мы из разных миров.  И мы вряд ли сможем вернуться на Землю вместе. Его место тут, в Книжной Реальности, а мне… мне надо будет уйти. Не хочу привязываться, не хочу влюбляться, чтобы не было больно… потом…

Майк заметил мое состояние и решил проблему неожиданно и по-мужски.

Он просто меня поцеловал. Очень нежно и невесомо. Я замерла, задрожала в его теплых объятиях, по щекам потекли слезы, сердце бешено ухало в груди, замирая на мгновение от новых эмоций и чувств, и продолжая свой ритм.

Поддавшись необъяснимому порыву, ответила ему, а он лишь сильнее обнял меня, даря мне своим поцелуем счастье, пускай кратковременное, но счастье.

Минут через пять, когда мы наконец отстранились друг от друга, тяжело дыша, я резко подскочила:

– Не надо так, не стоит, ничего не выйдет, прости, – и, зарыдав, я убежала в палатку. За спиной послышались ругательства.

– Аня, подожди!

Он юркнул в палатку следом за мной. Я сидела на спальнике, забившись в угол, и прижимала к груди колени. Во мне бушевала буря эмоций, слезы нескончаемым потоком выплескивались наружу. Он придвинулся ближе, робко обнимая за плечи.

– Ты чего?

– Прости, – сквозь слезы шептала я. – Не могу, я не готова, не хочу давать надежду, не могу снова поверить, прости…

– Глупая, – прижал он меня к себе, укачивая, словно младенца. – Ты светлый и добрый человечек. Ты дорога мне как друг в первую очередь. Если не хочешь, между нами ничего не будет, я буду ждать. Столько сколько нужно. Просто не отталкивай. Позволь быть рядом, позволь быть другом и прости, если обидел. Знай, что можешь полностью на меня положиться.

– Спасибо, – шепнула я, устраивая голову на его груди. А он поглаживал меня по спине, перебирал волосы, был рядом. Я совершенно расслабилась и не заметила, как уснула.

Проснулась я на рассвете. Через небольшое окошко палатки было видно окрашенные в розовый цвет облака, первые солнечные лучики, проникающие на полянку сквозь кроны могучих дубов. В палатке никого не было, я лежала, закутанная в теплый спальник. Интересно, это Майк так позаботился? Я помнила про вчерашний поцелуй и все, что случилось потом. Я злилась на себя, за то, что не сдержалась и поддалась порыву, злилась, что после накричала на мужчину.

Я прислушалась к тихим голосам. Мужчины переговаривались между собой.

– Ты сказал ей? – спрашивал Ариус.

– Нет, не смог, – Майк тяжело вздохнул.

– Но почему?

– Она сбежала после поцелуя. Знаешь, я думаю, пока не время. Ее что-то тяготит, есть нечто в ее прошлом, что не позволяет сейчас доверять мужчинам, сближаться. Она выстроила стену вокруг себя.

– Не боишься, что пока ты будешь ждать момента, появиться тот, кто скажет?

– Нет, не боюсь. Я не буду ее принуждать. Я тоже в свое время обжегся любовью. Я приму любое ее решение. Буду рядом, просто буду другом.

– Ой, дурак, – прошептал вампир.

Я решила, что услышала достаточно, и так уже свиньей себя чувствовала, парень, оказывается, в меня влюблен. Я подозревала это, но не хотела верить. Но Майк прав, я не готова. Вздохнула полной грудью и открыла молнию палатки, выбираясь на полянку.

– Доброе утро, мальчики, – оба резко повернулись и встали.

– Доброе! Кофе будешь? Почти готов, – улыбнулся Майк.

– Буду, – ответила я. – Только к ручью спущусь.

– Давай.

Ручеек с чистой прозрачной водой протекал метрах в двадцати от места, где мы расположились. Холодная вода придала бодрости, сил и вернула возможность трезво мыслить. Майк, безусловно, привлекательный молодой человек, но на роль того единственного не тянет. Пока, во всяком случае. Он, как плюшевый мишка, которого обнимаешь, и все тревоги уходят. Он хороший друг. Но… но… нет, на роль моего счастья не тянет. Я не чувствую к нему трепетных чувств, нежности. Лишь игра гормонов, заставляющая сердце биться чаще, всплеск эмоций. Что нас ждет? Короткий роман? Но он только придаст боли. Это не нужно ни мне, ни ему. Слишком тяжело будет потом. Я это знаю. И не хочу причинять ему боль. Я испытала боль разлуки на себе, никому не пожелаю пережить подобное. Особенно, ставшему мне в такие короткие сроки близким, человечку.

Когда я вернулась на полянку, кофе уже был разлит по кружкам. Ариус дожаривал хлеб, на дощечке были разложены нарезанные ветчина и сыр, а в котелке доваривалась рисовая каша на сгущенном молоке.

Я устроилась рядом с Майком, поймав на себе довольный взгляд вампира, который сегодня решил изменить своему любимому черному плащу и надел на себя красную футболку и черные джинсы. Волосы собраны в высокий конский хвост, природная бледность выглядела даже привлекательно. Красный цвет оттеняет ее. Майк же, напротив, одет как обычно – джинсы, футболка, кроссовки. Мужчина провел рукой по взъерошенным волосам и показал Ариусу кулак. Тот лишь подмигнул и, наложив себе кашу, стал увлеченно ее есть. Я аж рот открыла – вампир ест кашу?

– Ну, што такого? – прошамкал вампир. – Вкусная и полезная пища.

– Ага, конечно, – кивнула я и тоже наполнила кашей свою миску. Свежий воздух пробуждает аппетит.

Майк пил кофе и ел хлеб с ветчиной и сыром, бросая на меня косые взгляды. Похоже, нам предстоит снова поговорить. Хотя, мне казалось, вчера мы с ним все решили. А вампир утром влез не в свое дело и все испортил, поселил сомнения в душе Майка. Я это чувствовала и очень хотела, чтобы этот Ариус вернулся в книгу и не вылезал!

Наконец, завтрак был съеден, весь мусор убран, палатка свернута и, набросив рюкзаки, мы отправились по намеченному вчера маршруту вдоль Экологической тропы. Я шла впереди, держа в руках карту и компас. Мужчины шли на пару шагов позади.

Тропа оказалась несложной, никаких резких подъемов не было, дорога вела нас плавно наверх мимо высоких деревьев и колючих кустарников. Ярко светило с небосвода солнышко, согревая нас своими лучами, пели свои трели птицы, а мы бодро шагали вперед к одной из целей.

Майк и Ариус тему взаимоотношений больше не поднимали, обсуждая какие-то не очень мне понятные технологии, физические явления и прочую интересную лишь мужчинам чепуху. Я была далека от таких научных терминов, поэтому любовалась природой и изучала карту, делая попутно пометки и поправки. Это мне нравилось больше. Картография, топонимика, ориентирование на местность были куда интереснее для меня. Жаль, что про природу Книжной Реальности нет информации нигде, ни в одном справочнике, ни в Википедии, нигде, да что там, Википедия, здесь интернета все равно нет, так что даже если информация о Реальности там и написана, я не смогла бы ей воспользоваться, чтобы углубить свои знания.

Путь до пещеры «Лисий хвост», как я и предполагала, занял четыре часа. Легко покорив первый участок маршрута, я сбросила рюкзак на поляне перед входом в пещеру, представляющим собой довольно узкий лаз, присела на каремате и вытянула ноги, сняв перед этим кроссовки и носки. Очень хотелось освежить ноги, еще бы ручеек найти. Мужчины занялись приготовлением обеда. Ариус уже вытащил из своего рюкзака сушеное мясо, картошку, морковь, обещая приготовить очень вкусное рагу.

Я все-таки босыми ногами пошлепала по свежей зеленой травке искать источник. Рядом с пещерой он просто обязан быть. Тем более до моих ушей доносился шум воды. И я его нашла, метрах в ста от нашей стоянки текла горная речушка. Неглубокая и неширокая, но вполне сошла бы за речушку, вода журчала и извилистым потоком бежала вниз по холмам, возможно, где-то внизу она обрывается красивым водопадом. Я зашла в воду по щиколотку, стиснула зубы от холода. Рискованно. Знаю. Вода в горных реках не выше шести-семи градусов даже в летний зной. Но очень быстро привыкла к такой температуре, усталость ног быстро прошла, умылась, загребая воду ладонями и протирая лицо, даря ему свежесть и бодрость. Холодная горная вода обладает поистине целительскими свойствами. Она дарит силы, бодрит, освежает, молодит. Может, именно о ней писали легенды о живой воде?

Я зачерпнула воды в котелок, прихваченный с собой, и вернулась на полянку. Костер уже весело пылал, на него мы сразу же водрузили котелок, наполняя его овощами. Осталось немного подождать – и можно наслаждаться вкусным обедом.

Ариус не обманул. Рагу получилось невероятно вкусным и очень быстро закончилось.

Долго рассиживаться после обеда мы не стали, приняв решение спуститься в пещеру и осмотреть ее. Если верить отметке на карте, она была неглубокая, необорудованная, очень узкая и извилистая. Я нацепила на себя страховку, прикрепила карабином веревку. Все это оборудование было любезно взято у гномов. Они знали, что без этих штук нам не попасть внутрь пещеры. Поскольку мы собирались выбраться на поверхность и тут же переночевать, то рюкзаки были заложены в палатку, она в свою очередь накрыта брезентом защитного цвета на случай, если внезапно пойдет дождь или рядом обнаружится хищный зверь. Майк, правда, заверил, что опасных животных тут не водится, но лучше подстраховаться.

Майк полез первым, я за ним, следом Ариус. Мы все сцепились веревкой, чтобы в случае падения, могли помочь выбраться друг другу. Я включила фонарь, освещая темный лаз. Свет от фонарика Майка мелькал на метр впереди.

– На месте, – крикнул он, спрыгнув на землю. Через пару минут я стояла рядом с ним, следом спустился Ариус. Несмотря на очень узкий вход, который не так просто преодолеть и довольно короткий спуск, мы оказались в очень просторном зале. Вокруг нас возвышались и спускались сталактиты и сталагмиты в причудливых формах. С потолка капала вода. Именно она и есть создательницей окружающей нас красоты.

Мы двинулись вперед, из этого зала небольшой переход вел в следующий. Очень интересно было оказаться в такой вот дикой пещере. Мимо меня прошмыгнула летучая мышка, громко пища. Следом за нее с потолка сорвались еще несколько, пикируя вниз головой.

Майк вел нас вперед. То и дело, оглядываясь и делая оговоренные знаки руками, что пока все хорошо. И вот мы оказались во втором зале, здесь свод пещеры был ниже, мы едва не касались головами потолка пещеры, а дальше пещера шла под уклон, еще больше сужаясь.

– Ну, что? Выходим? Все увидели? – задал вопрос Майк, когда мы отсмотрели чуть ли не каждый сталагмит во втором зале.

– Нет. Еще немного. Пожалуйста, – бросила в его сторону умоляющий взгляд. Парень лишь покачал головой и махнул рукой. Мол, делай, что хочешь, все равно не договоримся.

Я все-таки перестегнула карабин так, чтобы оказаться впереди, и пошла к тому месту, где пещера сужалась, пришло пригнуться, чтобы не удариться головой. Как вдруг прямо передо мной из ниоткуда возник стул, стол, заваленный бумагами и… Кот? Огромный, оранжевый с черными полосами, кот сидел за столом и улыбался во весь рот, сверкая зелеными глазами. При этом он сжимал в лапах ручку и пытался что-то писать на пергаментных листах.

– Привет! – заговорил он. – Добро пожаловать, дорогие гости.

– Привет, – медленно кивнула я. Мужчины стояли за моей спиной, а Майк еще и к себе прижимал, защищая и успокаивая.

– Ты кто такой? – прошипел вампир, вытаскивая из голенища своих сапог серебряный клинок.

– Неуч, – буркнул кот. – Я – Чеширский кот*, вампиреныш-невежда.

– Поворчи у меня, – оскалился Ариус.

– Тише вы! – рыкнул на них Смотритель.

– Господин Чеширский кот, объясните, что происходит? Где мы?

Кот расхохотался.

____________________________________________________________
* Чеширский кот – «Алиса в стране чудес» (Л.Кэррол)

____________________________________________________________
– Классная у вас компания, – Смотритель, вампир и читатель. – Ой, не могу, – продолжал биться в истерике кот.

– Он меня достал, – прорычал Ариус и быстрым шагом подошел к столу, взяв кота за шкирку.  Последний повис мешком на вытянутой руке вампира. Ему сразу же стало не до смеха.

– А теперь ты нам расскажешь, куда мы попали и что это за пещера, в которой живут коты. Странное место, не находишь? – устроил коту допрос Смотритель, приступив к своим прямым обязанностям.

– Расскажу, все расскажу, только пустите, – жалобно мяукнул Чешир.

Ариус расслабил хватку и кот шмякнулся о пол.

– Поаккуратнее со стражем! – проворчал оранжевый кот и ушел за свой стол, водрузившись на нем сверху, прямо на бумагах.

– Мы. Тебя. Слушаем! – отделяя каждое слово, произнес Майк.

– Я сторожу проход в святая-святых Книжной Реальности, охраняю путь-дорогу к создателям и программерам, которые обеспечивают поддержку целой системы. Я вообще не понимаю, чего вы сюда пошли. Пещера «Лисий Хвост» закрыта для посещений. Очень узкая расщелина, темная, необорудованная. Вы что – экстремалы?

– Типа того, – вздохнула я. – Это моя вина. Я предложила осмотреть пещеру. Не знала, что так все выйдет, – опустила голову.

– Знала – не знала, – пробурчал Чеширский кот. – На вот, яблоко. Откусишь с одной стороны…

– Уменьшишься, – вздохнула я, принимая сладкий плод.

– Все-то ты знаешь, умная какая, – пролебезил кот, – а откусишь со второй, стало быть, увеличишься. Только уменьшившись в размерах, ты сможешь туда попасть. А эти двое пусть возвращаются назад. Им туда нельзя, они жители Книжной Реальности.

– Но, Майк, он ведь… – начал я.

– Да, он человек, но он работает тут. И ему ТУДА путь заказан. А ты потом все равно будешь вспоминать это путешествие как добрый сон. Так что, если ты еще не раздумала, то иди, отважная девушка, ты сама выбрала этот путь, так пройди самое главное испытание – встреча с творцами. Тогда они сами … – кот осекся, а я его уже и не слушала, обгрызая яблоко до тех пор, пока сама не стала размером с кошку.

– Прощайте, ребята, надеюсь, еще увидимся, – сказала я и пошла за Чеширом. Он уже соскочил со своего «трона» и направлялся туда, где расщелина сужалась почти вплотную с землей.

 

Глава 9.

В следующий момент я почувствовала себя Алисой в Стране Чудес.

Я начала проваливаться в темноту, набирая скорость. Я даже испугаться и вскрикнуть не успела, как приземлилась на что-то твердое и холодное. Ойкнув, потерла то место, что пониже спины.

– И почему я всегда на попу приземляюсь? – подумала я, наблюдая, как оранжевый кот мягко опустился рядом на четыре лапы и теперь смотрел на меня огромными глазами.

– Как ощущения? – спросил тот, подарив мне ослепительную улыбку.

– Сойдет, – ответила я. – Куда мы попали? Что это за место?

– Какая нетерпеливая путешественница, – огрызнулся кот, впрочем, получилось скорее ласково, чем недовольно. – Идем уже, раз обещал, так и быть проведу туда, где все начинается. Заповедной дорогой веду. Даже не пытайся ее запомнить.

– Я и не собиралась, – вздернула подбородок и скрестила руки на груди, не спеша подниматься. Я хоть и уменьшилась в размерах, сравнявшись ростом с котом, но в обиду себя не дам!

– Прекращай этот спектакль, поднимайся и пошли, пацаны точно мне шею свернут и на суп пустят.

– Какие еще пацаны? – испугалась я. Мне не хотелось, чтобы из кота сделали суп, он чудак, но милый, да и самой как-то не хотелось.

– Братья-программисты, – пояснил Чешир. – Связался с ними на свою голову. И чего мне спокойно в Стране Чудес не жилось? Там тоже было много сумасшедших, если помнишь, но эти двое затмили даже саму Королеву!

Я осторожно запустила руку в шерсть кота. Он мягкий, пушистый. Моя слабость к семейству кошачьих никуда не делась. Кот зажмурился и заурчал, впрочем, уже через несколько мгновений встрепенулся и прыгнул вперед. Мои глаза уже привыкли к полутьме, и я видела очертания темного коридора под низким сводом, уходящего вдаль. Я поднимала глаза наверх. Где-то высоко виднелся луч света. Там, на Большой Земле, остались мои друзья. А я… Я внутри загадочной пещеры «Лисий Хвост». Куда же меня заведет эта дорога? Что за братья-программисты, придумавшие Книжную Реальность, живут здесь уже сотню лет?

Я встала с земли, отряхнув, прилипшую грязь с джинсов и пошла за котом.

Идти было непросто, весь так называемым пол пещеры был вздут корнями деревьев, торчали ветки, сучья, с потолка капала вода, образуя внизу ручейки, сновали над головами, противно пища, летучие мыши. Чешир недовольно фыркал, мотал мордой, отгоняя приставучих созданий, а те, похоже, принимали все за веселую игру, еще больше докучая коту.

Как долго мы шли, сказать сложно, наконец, коридор закончился, и мы остановились перед железной дверью, как раз под размер кошки. На ней висел замок. Кот со всего размаху ударил по нему лапой, замок упал на пол, жалобно звякнув. Дверь распахнулась, снаружи ворвался яркий поток света, ослепляя нас.

– Входи! Ты – первая! – скомандовал кот, подтолкнув меня передними лапами.

Я вывалилась на цветочную поляну, растянувшись во весь рост. Сверху на меня приземлился кот.

– Лежи тихо, – шепнул он. – Надо разведать обстановку.

Я и не собиралась пока кричать. Насколько мне хватало обзора из положения «лежа» – нас выбросило в поле ромашек. Извилистая, посыпанная мелким песочком тропинка, вела к небольшому домику из камня (или дерева) шоколадного цвета под красной двускатной крышей.

Вокруг не было ни души, легкий ветерок играл с лепестками и травинками, трепал мои волосы. Я сбросила тушку кота с себя и перевернулась на бок.

С удивлением заметила, что я теперь своего роста. Какая замечательная дверца. Надеюсь, у кота в мешке есть еще одно яблоко, иначе мне сложно будет вернуться в загадочную пещеру. Интересно, мы сейчас где?

– Кот, это что за место? – спросила я, вставая с земли и отряхиваясь.

– Мы на том самом месте. Вот он – дом двух братьев.

– Вот этот? – удивилась я, приложив ладонь козырьком и рассматривая его. В памяти почему-то всплыла картинка пряничного домика из сказки Шарля Перро. Очень уж он напоминал его, надеюсь, он каменный все же.

– Идем в гости?

– Конечно. – Не раздумывая, я шагнула вперед. Мне не терпелось узнать, кто живет в этом доме, и почему они так отделились от всех.

Я настолько погрузилась в свои мысли, строя предположения самого разного характера, что не заметила, как оказалась перед самым входом.

Дом был настоящим. Не пряничным. Он действительно напоминал сказочный домик, но выстроен из камня темного цвета, красная черепичная крыша, резные ставни на окошках приветливо распахнуты. Похоже, жители этого дома любят сказки.

Через окна я ничего разглядеть не смогла. Видимо, стекла были покрыты защитной пленкой.

Я обошла домик со всех сторон, рассматривая его, ощупывая. Ничего не происходило. Молнии не сверкали, током не било. Все выглядело как самый обычный дом. Моя решимость ворваться в дом и познакомиться с двумя гениями программирования и создателями этого безумного, но увлекательного и интересного мира постепенно угасала. Я не знала, как меня встретят и что меня ждет за раскрытие тайны Книжной Реальности.

– Не дрейфь, я же с тобой, – потерся о мои ноги Чешир, – тем более, они знают, что мы уже здесь. Я тебе не говорил, что повсюду стоят камеры?

– Э-э, нет, – протянула я. – Я понятия не имела, что за мной следят…

– Ну, теперь знаешь…

– Сволочи.

– Я б так не сказал. Наоборот, милые ребята.

– Ага, как же!

– Так, все, хватит рассуждать, стучись, давай, сама сейчас все узнаешь.

Я подошла к двери. Эмоции зашкаливали, казалось, сердце сейчас выскочит из груди. Я шумно выдохнула и неуверенно постучала.

Отступила на шаг назад. Вовремя. Как раз в этот момент дверь распахнулась, явив на пороге двух мужчин.

Я окинула их с ног до головы, оценивая их прикид. Первый – кареглазый, с темной шевелюрой, повыше и постройнее, в потертых бледно-синих джинсах и черной толстовке с белыми надписями на английском языке, обутый в кеды стоял, скрестив руки под грудью. Второй – блондин с голубыми глазами – одет в черные джинсы и белую футболку, обутый в сланцы (странный выбор, но хорошо хоть не на носки), стоял, прислонившись к косяку, засунув руки в карманы своих штанов.

Две пары глаз смотрели на меня с удивлением, смешанным с гневом. Их взгляд скользнул куда-то за мою спину, я обернулась. На траве как ни в чем не бывало оранжевый кот вылизывал свою шерстку.

– Чешир! – рявкнули одновременно мужчины.

Кот от неожиданности подпрыгнул, забавно перебирая лапками в воздухе, шмякнулся обратно на землю.

– А что, собственно, случилось? – невинно поинтересовался прохвост.

– Что случилось?! – взревел тот, что повыше, закатывая рукава своего джемпера, – ты кого сюда приволок, наглая рыжая морда? Ты понимаешь, что поставил сейчас под угрозу само существование Книжной Реальности? – парень схватил кота за шкирку (похоже, это местная традиция трепать сие оранжевое чудо… или все же чудовище?).

Чешир бесполезно пытался дотянуться лапой до лица парня. Коротка.

– Не дергайся, отвечай! – прорычал тот.

– Ярослав, отпусти! Ты сам просил найти того, кто поймет. Я и нашел.

– Но она не местная! Она с Большого мира! С ума сошел, да? Ты бы сюда еще Смотрителя приволок! Ей не место тут! Она должна была путешествовать по наземным тропам Книжной Реальности, раз уж смогла открыть сюда путь. Она должна была познакомиться с любимыми героями, найти свою судьбу и уйти отсюда счастливой! Ты же знаешь, что это – уникальная возможность создать сказку в реальной жизни. И лишь Избранные достойны этого! Именно для тех душ, которые ждут чудес и верят в них, была создана эта Реальность!

– Она…, – упрямо повторил кот. – Она не все. Она лучше. Она прошла Призрачные земли, – уже тише добавил он.

– Да? Без последствий? – заинтересовался второй.

– Не без них, но все обошлось, – напомнила о себе я, подойдя к Ярославу, все еще державшего кота за шкирку. – А теперь, отпусти бедное животное и будь добр поясни, какого черта тут происходит и что я не должна знать? Я услышала достаточно, но все же не могу понять, зачем это вам? Кто вы? Боги? Ангелы? Или, может, Демоны? Кому понадобилось создать Реальность и дарить людям чудеса? За какие заслуги?

Рука Ярослава разжалась и животное, жалобно мявкнув, снова шмякнулось о землю. У Чешира день полетов сегодня.

– Идем в дом, мы попробуем тебе все объяснить и показать, – вздохнув, произнес Ярослав, протягивая мне руку.

Я демонстративно проигнорировала руку и вошла в дом. Тот, что стоял подпирая плечом косяк, посторонился и сделал рукой приглашающий жест, затем последовал следом за мной.

Из коридора, где я оказалась, было две двери.  Одна, по правую руку, вела в кухню-студию, эта дверь была открыта настежь. Вторая дверь, прямо перед входом, была заперта. Слева от входа расположилась деревянная лестница на второй этаж.

Я выбрала кухню. Здесь все было в белом цвете, как-то слишком светло и помпезно, на мой взгляд.

– Присаживайся, – произнес Ярослав, который успел нагнать нас. – Кофе, чай?

– Пожалуйста, кофе, – попросила, устраиваясь на диване.

Ярослав подошел к кофеварке, кухня тут же наполнилась ароматами свежего кофе.

– Максим, – подошел ко мне второй мужчина

– Аня, – представилась я.

– Приятно познакомиться с такой очаровательной девушкой, – улыбнулся тот и сел рядом.

– Мне тоже, – ответно улыбнулась ему.

Через распахнутое окно вскочил в помещение кот, устраиваясь на моих коленях. Я сначала поразилась такой наглости, но Чешир так громко заурчал, что я передумала и даже почесала кошака за ушком.

Ярослав подал мне чашку кофе и устроился в кресле напротив.

– Я слушаю вас, – обратилась к мужчинам. – Рассказывайте, кто вы, зачем вам понадобилось создавать Реальность, оживлять героев книг, да еще и простых смертных в нее допускать.

– Это долгая история и вообще она не должна была раскрыться. Ты имеешь понятие, что такое Вселенная, законы мироздания? – начал Ярослав.

– В общих чертах, – кивнула я.

– Хорошо, а то, что все на свете подчинено определенным законам, той же физике, например, – снова кивнула, делая глоток кофе, с замиранием сердца ожидая дальнейшего рассказа. Начало интриговало, заставляя проворачиваться в голове сотням мыслей и предположений. – Тогда ты должна знать основной закон сохранения энергии, – продолжил мужчина. – Ничто не берется из ниоткуда и не исчезает в никуда. Все предопределено, проще говоря – все, что происходит, имеет свои причины, свои цели и свои последствия. Любая книга, даже та, что написана подростком и убрана в стол, имеет свой смысл, свое предназначение. Это лишь вам, простым смертным, кажется, что это банальное развлечение, неудачный опыт… На самом деле, все не так. Книга – это способ общения Вселенной со своими детьми, всеми людьми, что населяют планету. Автор здесь выступает в роли посредника, рассказчика, путеводителя, если угодно. Ты помнишь первые книги человечества?

– Да, наскальные надписи, пергаментные свитки…

– Все верно, таким образом, у вас есть возможность заглянуть в прошлое. Тогда это был единственный способ донести информацию сквозь века потомкам. С течением времени менялась книга, меняли носители, неизменным оставались информаторы.

– Информаторы? – удивилась я.

– Вы называете их Музами. Понимаешь, авторы книг – своего рода Избранные Вселенной люди. Есть те, кто описывает события прошлого, разбирается в археологии, им на помощь приходят Ангелы – свидетели тех эпох – сквозь века, сквозь призму времени и водоворот событий помогают донести правдивую информацию о том, что происходило на Земле сотни и тысячи лет назад. Есть те, кто описывает будничность, современность, раскрывая читателям реалии жизни, описывая трудности повседневности, любовь и ненависть, дружбу и предательство, пытаясь указать людям верный путь, дорогу к счастью, миру, благополучию. Кроме того, порой, Вселенная дает людям некоторые подсказки, предупреждения. Так возникает фантастическая литература о будущем. Все, что описывают в своих романах писатели-фантасты, обязательно произойдет и человечество должно быть готово. Только вот, люди игнорируют подобные знаки, думая лишь о том, что такая книга – эта ненаучный бред умалишенного человека.

– А фэнтези? – я сидела ошеломленная и потрясенная такой информацией. Оказывается, в литературе нет чистой фантазии автора, все кем-то предопределено и фактически продиктовано неведомой силой извне. Потрясающе. Мистика и только. В это сложно поверить, это сложно понять и принять.

– Она тоже вполне реальна. Один лишь факт того, что ты проникла сюда, в место, которое расположено далеко от твоей родной планеты, уже говорит о том, что перемещения между мирами реальны, надо знать только те места, те точки, где это возможно, и, разумеется, жизнь за пределами планеты Земля существует. Во Вселенной существуют мириады звезд и планет, несколько Галактик, большая часть их них обитаема. Законы мироздания везде одинаковы, различны лишь расы, населяющие их, культура, язык, традиции. Все остальное – также как и на Земле. Добро и зло, их вечное противостояние неискоренимо. И это тоже один из законов Вселенной. Две силы, которые враждуют за право лидерства. Так всегда было и так всегда будет. Просто доли одного и другого в разные времена и на разных планетах будут различны, от этого и будет зависеть жизнь существ и развитие мира.

Ярослав замолчал, я молча гладила урчащего на коленях Чешира. Кофе уже давно был выпит. Я была глубоко потрясена услышанным. Это все походило на фантастический роман. Миры, Вселенная, добро и зло…

Это все так нереально.

– А как же эта Реальность? Сколько же ей лет на самом деле?

– Столько же сколько и самой Вселенной, – включился в разговор Максим. – Книжная Реальность – это мир написанных книг. Всех книг, которые создаются людьми, здесь живут герои всех эпох и миров. Здесь встречаются настоящие перипетии, создаются параллельные истории, кстати, именно так возникают фанфики, сами герои становятся инициаторами и зачастую провокаторами, а честь записать альтернативу выпадает, как правило, маниакальному читателю.

– То есть, создателем Книжной Реальности – является, по сути, Вселенная и…

– Абсолютно верно, – кивнул Ярослав.

– А вы кто?

– Мы – ангелы. Помощники Создателя, его правая рука и левая рука, которые отвечают за летопись Вселенной.  По сути, мы и есть те, кто приносит Вдохновение авторам. У нас есть куча помощников, так как быть одновременно в нескольких местах не под силу даже нам. Мы лишь курируем пиксиков-помощников. Отслеживать появление новинок, учитывая, что технический прогресс миров не стоит на месте, становится сложнее с каждым годом. Ведь раньше были только рукописи, позже печатные издания, сейчас добавляются электронные, порой те книги, что не печатаются даже на принтере и существуют лишь в памяти компьютеров или литературных сайтах, или на таких вот устройствах, что у тебя за пазухой.

– Так вот почему «рукописи не горят», – произнесла тихо я.

– Да, – кивнули оба. – Герои и книга были созданы, он уже попали в эту Реальность, они живы, а бумага… Это только носитель. Это возможно исправить, книгу всегда можно воспроизвести.

– Интересно, но скажите, почему вы мне все это рассказали? И почему я должна вам верить? А еще, почему мне доступна лишь часть огромной массы книг?

– Сколько вопросов… – усмехнулся Ярослав. – Знаешь, Аня, ты узнала достаточно для первого раза. Оставь эти вопросы на потом. Идем, лучше я покажу, как все это выглядит. Тогда ты поверишь в то, что мои слова – чистая правда.

– Хорошо, только сначала объясните, как я сюда смогла попасть и каким образом именно тут я должна встретить свою судьбу?

– Это снова момент мироздания. Закон Вселенной. Ты уже слышала, что у каждого человека есть истинная половинка? Так вот, шансов, здесь, в Книжной Реальности, встретить ее гораздо больше, чем на Земле. Там может пройти намного больше времени, а так встречу можно приблизить. Дело в том, что пока ты на Земле, на уровне инстинктов, сигналов, которые человек не ощущает в меру не совершенности организма, души чувствуют друг друга. Они постепенно приближаются, на поиски порой уходят годы, люди ошибаются, выбирают чужие души, зачастую проживают жизнь, так и не встретившись с истинной половинкой, обретая ее лишь на небесах. Но если одна часть души попадает сюда, в эту Реальность, у второй просто не будет выбора, та частичка потянется за своей половинкой, чтобы обрести покой. И поэтому, как только ты доберешься до выхода, с вероятностью 99,9% тебя будет ждать тот, кто предназначен тебе судьбой. Он тоже пройдет нелегкий путь испытаний этой Реальности, познакомится со своими героями и… найдет тебя. А вот ответить на вопросы «Почему сюда попала именно ты» и «Почему тебе выпала честь узнать тайну Книжной Реальности» я не могу, это загадка даже для меня. Это не в нашей компетенции, не мы решаем, кто сюда приходит, каков будет здесь его путь. Ты вернешься домой в то же самое мгновение, что и оказалась тут, ты будешь помнить свое путешествие, но не сможешь никому рассказать, тебе просто не поверят, так что будет лучше, если ты станешь думать об этом приключении как о волшебном сне…

Я слушала его, раскрыв рот. И снова красивая сказка. Как поверить в то, что он рассказал мне? Бред сумасшедшего. Невероятные предположения, безумство!

Чешир тут же открыл глаза и заявил:

– Я с вами! Нельзя тебе одной наедине с этими двумя ненормальными.

– Эй, представитель кошачьих и нагломордых, ты ничего не перепутал? – усмехнулся Максим.

– Нет! – твердо ответил кот. – Я, можно сказать, уникальный кот и …

– Да-да-да, я уже поняла, что твои, по сути, создатели очень тебя любят, – я взяла кота в руки и почесала за ушком. – Ведите! – обратилась уже к ребятам и встала с дивана.

Миновав коридор, мы оказались возле той самой запертой двери. Сердце застучало в сумасшедшем ритме. Мне было страшно от того, что скрывается за этой таинственной дверью.

Ярослав всунул в щель замка карточку, замок подмигнул, дверь открылась, и мы оказались в очень просторной комнате.

Прямо перед нами было огромное во всю стену длиной и высотой от пола до потолка панорамное окно.

Я замерла от увиденного – в нем кипела жизнь. Разделенное на сектора, словно небольшие телевизоры, по каждому из которых шло свое «кино». Мелькали картинки. Я узнавала в них сюжеты книг. Тут они шли, как фильм. Настоящий живой фильм, ожившая история. Но многие были для меня в новинку.

– Что это? – тихо спросила я, выпуская кота из рук. Чешир, недовольно фыркнув, шмякнулся о пол.

– Вселенная, – ответили хором мужчины. Ярослав подошел со спины, положив свои руки мне на плечи. – Она показывает на этом экране уже написанные истории, те, что пишутся, и те, что еще будут написаны.

Мы следим за ними, за героями, направляем пиксиков на помощь создателю, которые и, собственно говоря, «надиктовывают» историю автору.

Ты же должна понимать сам процесс, верно? История словно из ниоткуда возникает в твоей голове, иногда мысли приходят во сне или в процессе приготовления пищи, во время прогулки… Пикскики, они же музы, следуют за тобой повсюду, наблюдают, подсказывают, помогают.

Мужчина замолк, а я стояла не двигаясь, завороженно следя за картинкой. Над ухом раздался легкий щелчок пальцев и картинки сменились. Теперь я видела комнаты, кухни, людей, которые склонившись над ноутбуками, планшетами, клавиатурами компьютеров набирали строчки текстов. Некоторые сидели в кресле с блокнотом и карандашом, делая пометки, записи.

– Невероятно, – прошептала я.

– Так мы следим за процессом создания истории.

– Всегда?

– Всегда. Нас иногда меняют. Но мы главные и ответственные за процесс создания истории, за написание ее от начала и до конца. Количество авторов растет, историй тоже. Но все вместе мы создаем летопись Вселенной.

– Да-да, я помню, любая книга, каждая история несет свою смысл и имеет свою цель.

– Умная девочка, но ты узнала больше, чем должна была. Прости, но тебе пора возвращаться. И помни, что мы – рядом. Всегда.

Внезапно все начало таять, исчезли комната, рыжий прохвост, испарились и мужчины. Я стояла посреди ромашкового поля совершенно одна. Будто и не было тут никакого домика, не разговаривала я минуту назад со странным мужчиной.

Глава 10.

Я осмотрелась. Вокруг, насколько хватало глаз, было поле, усеянное полевыми ромашками. В какую сторону идти, чтобы вернуться к пещере, я не знала. Порывшись в карманах своих джинсов, обнаружила кусок яблока. Значит, не пригрезилось – я действительно общалась с Чеширом, Ярославом и Максимом, а значит, я могу вернуться наверх, в пещеру «Лисий Хвост», откуда попала внутрь Книжной Реальности. А туда мне очень нужно. Там остались люди, ставшие мне друзьями, люди, которые мне очень дороги. Даже вампир, со всеми его странностями. Майк. Его имя нежным трепетом отзывалось в душе, я чувствовала в нем что-то близкое душевно, нечто, что помогло мне разобраться в себе. Нет, он вряд ли тот самый, что предназначен мне судьбой, но определенно добрый друг, с которым можно поделиться накопившимся, который поможет советом и поддержит. И признаться, я соскучилась. Мне безумно хочется их увидеть, обнять и продолжить вместе путь к Библиотеке.

Я тяжело вздохнула и повернула направо. Наугад. Шла через поле, размышляя, раскладывая по полочкам все, что увидела и узнала за последние дни. Открытием для меня стало то, что простая вещь, как книга, вовсе не пишется просто так. Это все предначертано, это своего рода сигнал из необъятной Вселенной. Сколько же в ней скрыто тайн и загадок? Пожалуй, человеку никогда не удастся полностью исследовать ее, познать все, что так тщательно скрывается и оберегается от человечества.

– Привет, а ты куда идешь? – раздался рядом со мной детский голос.

– Привет, – я увидела неподалеку девочку, лет тринадцати в простом ситцевом платье и роскошной копной волос темного цвета.

– Я ищу вход в пещеру, ты не знаешь, где она?

– Но ведь тут нет гор, а пещеры обычно в горах, – заметила девочка.

– Да, ты права, но понимаешь, в это поле я попала как раз из пещеры и теперь мне надо вернуться. Там остались мои друзья. А что ты делаешь тут одна? И где твои родители?

– Гуляю, там, за полем, есть дом моей тети. А родителей нет, они умерли, и меня воспитывала Женская помощь, а потом тетя меня забрала. И знаешь, я рада, что попала к тете. У нее лучше, хотя она и немного странная.

– Ты – Полианна*, верно? – догадалась я, вспоминая историю девочки, которая учила взрослых радоваться всему, что происходит с ними, ведь кому-то наверняка хуже сейчас, чем им.

– Да, а тебя как зовут?

– Я – Аня.

– Приятно познакомиться, – девочка слегка поклонилась и протянула мне букет ромашек.

– Спасибо, я очень люблю полевые цветы.

– Пожалуйста, рада, что тебе понравился мой скромный букет

__________________________________________________
* Полианна, – «Полианна», Элеонор Портер

___________________________________________________
Я улыбнулась девчушке и погладила ее по голове. Она вся светилась от счастья и радости. Дети вообще удивительные создания, они прозорливые, внимательные, добрые, искренние.

– Может, прогуляемся вместе? – предложила я.

– Давай, – обрадовалась Полианна, – я провожу тебя в деревню, может кто-то их моих знакомых взрослых сможет помочь найти вам эту пещеру.

– Спасибо тебе! Идем скорее! – я внутренне обрадовалась возможности вернуться. Внутри меня крепла надежда, что маленькая девочка, которая очень любит играть в «радость», поможет мне.

Миновав поле ромашек, мы оказались на окраине небольшого села.

– Тетя Полли, – бросилась девочка навстречу женщине, которая стояла посреди дороги и всматривалась вдаль.

– Полианна! Где ты была? Я переживала за тебя! – строго сказала женщина, приобнимая девочку.

– Собирала ромашки, – ответила та, – смотрите, кого я встретила. Эта милая женщина ищет пещеру, вы не знаете, в наших местах есть нечто подобное?

– Пещеру? Ты издеваешься что ли? Тебе прекрасно известно, что пещеры бывают в горах. Ты видишь здесь горы? Я – нет. Изволь, больше не шутить так, Полианна. Леди, – она обратилась ко мне. – простите это маленькое недоразумение, я не знаю, что она вам наговорила, но тут нет и никогда не было гор. Кто вы? Что делаете в наших краях?

– Простите, тетя Полли, меня зовут Анна, я издалека. Как тут оказалась, я точно не помню, но в это поле меня выбросило через пещеру «Лисий Хвост». Имя Чешир вам о чем-то говорит?

Женщина побледнела и легонько кивнула.

– Д-да. Простите. Я сейчас, – женщина шепнула что-то девочке.

– Но, тетя, я не хочу домой! Позволь мне провести ее! – запричитала девочка.

– Полианна, – уже громко и строго повторила тетя. – Это не детская забава. А если с тобой что-то произойдет?

– Не волнуйся, я знаю, где живет рыжий кот, я отведу ее! Ну, пожалуйста, тетя!

– Ох, Полианна, – покачала головой тетя Полли, – ладно, так и быть, беги, непоседа, но будь осторожна, я прошу тебя. Потом сразу домой! Ты прекрасно знаешь…

– Да, тетя, я все знаю и помню, – перебила ее девчушка. – Спасибо! – она обняла женщину за шею, чмокнула в щеку и подбежала ко мне, – идем скорее, я знаю, кто нам нужен.

– Это далеко? – осторожно спросила я, зная, что тоже буду переживать за девочку.

– Нет, за нашим селом есть небольшой пролесок, там есть земляная пещера, в которой живет удивительный кот из сказки про Алису. Чешир. Он ведь тебе нужен?

– Он самый, – улыбнулась я.

– Тогда идем скорее, мне до вечера нужно успеть вернуться домой.

Дорога до этой самой пещеры заняла чуть больше часа.  Все это время Полианна болтала без умолку, рассказывала о своем детстве, о том, как впервые приехала к тете, как учила ее своей игре, которой в свое время научил девочку отец. Она ни разу не загрустила, всегда веселая, живая, счастливая. Как ей это удается? Я не понимала. Но это действительно здорово находить повод для радости даже в самых неприятных вещах.

– И знаешь что, если тебе когда-нибудь подарят костыли, а они тебе окажутся не нужны, порадуйся этому, посмейся над тем, что судьба дала тебе все, и тебе не нужны эти деревяшки.

– Спасибо! – улыбнулась я, приобнимая ребенка.

– А мы уже пришли! – захлопала в ладоши Полианна, когда лесная тропинка внезапно уперлась в холмик, поросший мхом. Неприметная дверца, в которую может войти только зверь, ростом с кота, – Только вот, как вы внутрь попадете, вы же такая высокая, а дверь такая маленькая, – испуганно произнесла девочка.

– Не волнуйся, об этом позаботился Чешир еще в нашу первую встречу, – я достала из кармана ломоть того самого яблока. – Видишь, это яблоко поможет мне стать маленькой. Спасибо тебе за все, но мне пора возвращаться! Мы с тобой обязательно встретимся еще не один раз на страницах твоей истории. Она очень ценится у нас на Земле. Будь счастлива, – я крепко прижала к себе девочку.

– Как интересно, – завизжала девочка. – Удачи тебе, леди Анна, – помахала мне на прощание Полианна.

– Беги домой, тебя уже ждет тетя, – я тоже помахала ей рукой. Дождавшись, когда силуэт девочки растает вдали, я подошла вплотную к дверце, присев на корточки и легонько толкнула ее. Она со скрипом отварилась.

– Кто пришел? – недовольно спросили изнутри.

– Свои, – весело произнесла я.

Наружу выглянула заспанная рыжая морда.

– А, это снова ты. Нашла меня все-таки. Молодец. Я уже и не ждал.

– Что? – разозлилась я. – Ты что думал, я тут вечно жить буду, как Майк? Нет уж, наглая морда, я хочу домой! Сам меня втянул в эту историю, теперь возвращай меня обратно, откуда забирал!

– Ладно, ладно, все сделаю, только ухо отпусти, – жалобно произнес кот. Я отпустила его и встала, отряхивая руки от шерсти.

– Вот ты где, наглое животное! – на поляне появилось еще одно действующее лицо. – Я уже с ног сбился искать тебя. Ты специально пути мои запутал? Где Библиотека? Я уже все прошел, всех героев встретил, домой хочу. – А ты еще кто? – закончив гневную речь и, обратив, наконец, на меня внимание, спросил мужчина, стоявший в паре шагов от меня.

Я стояла и смотрела на него в упор. Красив, зараза. Одет был просто – синяя футболка, темные джинсы, черные кроссовки, за спиной висел темно-зеленый рюкзак, вроде того, что был у меня.

– Тоже путешественник? – спросила я, чтобы хоть как-то разрядить обстановку.

– Да, – хрипло ответил он. – Прости. Я тебя не сразу заметил. У меня дело к этому стражу рыжему, – он указал пальцем на кота, который успел спрятаться и теперь наружу высовывались только его длинные усы. – Роман, – парень протянул мне руку. Он был немногим старше меня. Высокий, худощавый, но не тощий мужчина. Красивые карие глаза, в которых плясали озорные смешинки, темные, слегка взъерошенные волосы придавали ему какого-то особенного колорита, взбалмошности, даже хулиганства, но, тем не менее, в нем чувствовалась и серьезность.

– Аня, – неуверенно пожала ее.

– Приятно познакомиться, – ответил он. – Ты давно тут?

– Недели две или три, кажется, честно говоря, я давно счет времени потеряла. Оно так странно тут идет.

– Да, это точно. Я тоже тут где-то десять дней. Уже спешу назад, говорят, что в Библиотеке я должен кого-то встретить…

– Мне тоже про это говорили. Но сначала я вернусь к друзьям. Они ждут меня у пещеры.

– А, так ты экстремалка, с героями книг путешествуешь…

– А ты догадлив, – улыбнулась я. – Да. Это очень интересно. А ты что ли один?

– Ну, почти. Два товарища, что были со мной, где-то подевались, это все кот виноват, я отстал от них.

– А кто был с тобой?

– Прости, но я не могу о них говорить. Такие правила.

– Понятно, – вздохнула я, – что ж, прости, Ром, но мне пора. Меня уже заждались.

– Беги, очаровательное создание, – грустно улыбнулся он. – Я буду рад, если мы снова увидимся.

– Это вряд ли. Мне говорили, что путешественники обычно не пересекаются друг с другом.

– Из любого правила есть как минимум одно исключение, – улыбнулся Роман белозубой широкой улыбкой.

– Счастливо оставаться, – я послала ему воздушный поцелуй, достала из кармана яблоко и, откусив кусочек, стремительно уменьшилась в размере, легко прошла в открытую дверцу и оказалась в подземелье.

– Аня, – раздался рядом мелодичный голос Чеширского кота. – Я очень рад, что у тебя все получилось, иди по этому коридору и окажешься в пещере «Лисий Хвост». Уверен, что Майк и Ариус все еще там.

– Спасибо, будь здоров, рыжий прохвост!

– Будь счастлива, любительница читать книги! – крикнул он мне. Я же быстрым шагом шла по земляному коридору, время от времени срываясь на бег. Дорожка плавно шла в гору. Это говорило о том, что я на правильном пути. Спустя некоторое время я увидела полоску света, освещавшую коридор. Еще пара сотен метров и я оказалась возле того самого лаза, в который спустилась несколько часов (или дней?) назад.

На удивление я легко пролезла в узкую щель, спрыгнула на землю и оглянулась. Я была в том самом гроте, куда мы забрались с ребятами. Последний кусочек яблока в моем кармане вернул мне мой истинный рост. Я прошла немного вперед, вышла из странного зала, где мы встретились впервые с рыжим стражем. На полу лежала моя страховка. Ребят не было. Сколько же прошло времени на самом деле? Я помнила, что в пещерах время идет совсем не так, по моим ощущениям прошло не более трех-четырех часов, а на самом деле могло пройти два-три дня. Нацепила на себя страховку, пристегнула карабин к натянутой веревке (все-таки они меня ждут!) и легко начала скользить вниз по веревке, любуясь сталактитами, наблюдая за игрой летучих мышек. Я осторожно спускалась, чтобы не нарушить покой этих таинственных стен.

И вот, наконец, я оказалась у входа. Еще пара метров и я выберусь наружу. Солнечный свет уже проник в пещеру и немного слепил глаза, я продолжала движение. Под ногами уже чувствовалась твердая почва. Пару мгновений и я остановилась. Перевела дыхание. Сердце билось о грудную клетку от волнения и перегрузки. Я чувствовала себя уставшей как физически, так и морально. Я отцепила карабин, вздохнула полной грудью и, нагнувшись, вышла из пещеры на поляну.

В нескольких шагах стояла наша палатка, горел костер. Майк и Ариус сидели рядом с ним и поджаривали на оструганных палках кусочки мяса. Они сидели спиной и не могли меня видеть. Тем лучше. Будет сюрприз.

Я тихонько, по-кошачьи, подкралась к ним и закрыла глаза Майку своими руками.

Удар сердца о грудную клетку, еще один.

– Аня! – крикнул Майк, вскакивая и заключая меня в объятия! – Живая! Я соскучился по тебе, малышка!

– Рад, что ты вернулась, я тоже скучал, – подошел Ариус и тоже приобнял меня, насколько это было возможно.

– Не отпущу тебя больше никуда… Никогда, – шептал Майк, поглаживая меня.

– Майк, не торопись, – шепнула я, – мы же еще ничего не решили…

– Я решил для себя, мне тебя очень не хватало эти дни.

– Сколько меня не было? – спросила я, наконец, вырвавшись из его объятий и усевшись на поваленном дереве возле костра.

– Неделю, – тяжело вздохнул Смотритель.

– Что? Целую неделю? Мне показалось, что прошло всего несколько часов.

– Время в пещере идет совсем по-другому, а тебя, судя по всему, еще и в другое измерение перебросили, поэтому для тебя, прошло несколько часов, а для нас – целая неделя.

– Ничего себе, – проговорила я. – Я и подумать не могла…

– Ты расскажешь нам, что видела? Ты знаешь, кто они, эти создатели?

– Простите, я не могу рассказать всего, что я увидела, да и не так много сама узнала. Могу сказать лишь одно – творец этой Реальности, как и всех других – Вселенная.

– Шутишь? – вскочил Ариус.

– Вовсе нет. Не веришь – не надо, – пожала плечами я.

– Отчего же, верю, просто я думал, что это люди…

– Людям не под силу создать такое.

– Наверное, ты права, – задумчиво произнес Ариус и протянул мне палку с мясом. – Держи. Уже готово. Сейчас еще картошку из пепла вытащу. – И вампир принялся ковырять палкой в кострище, выуживая на поверхность печеный в золе картофель.

Когда с полевым и необычайно вкусным обедом было покончено, я выясняла, что мои вещи все это время бережно хранились в моем рюкзаке, в палатке. Я отправилась за сменной одеждой и полотенцем, после чего пошла к ручью. Мне необходимо было искупаться и переодеться. Мужчины проводили меня любопытным взглядом, тяжело вздохнули, но, слава богу, не додумались пойти следом.

Вернулась я изрядно посвежевшая и полная сил. Недаром говорят, что в воде, особенно студеной, таится энергия и сила.

– Где Ариус? – спросила я, не увидев вампира.

– На охоте. В нем играют инстинкты. Жажду крови никто не отменял, – поморщившись, добавил Майк.

– Понятно, –  кивнула я, – развешивая на ветке дерева простиранную одежду.

– Зато мы можем побыть вдвоем. Мне кажется, нам есть о чем поговорить, – мужчина подошел ближе и взял меня за руки. Я опустила взгляд.

– Да, ты прав.

– Набрось, что-то на плечи, уже вечереет.

– Да, я сейчас, – забежала в палатку, нашла свою синюю пайту, которую надела поверх футболки. Теперь ни вечерняя прохлада, ни комары мне не страшны. Джинсы и кроссовки защищали ноги.

Взявшись за руки, мы пошли с Майком по тропинке. Он начал свой рассказ, перевернувший мою душу, изменивший мое отношение к нему.

Оказывается, в двадцать семь лет он потерял жену и сына. Тех, кого любил больше жизни, тех, кто был для него всем. Выросший в детском доме, он рано повзрослел, отучился в колледже на финансиста, работал в небольшой конторе, на жизнь хватало. Там же, на работе, он познакомился с Нелли. И, как это часто бывает по молодости, влюбился без памяти. Она долго не отвечала на его знаки внимания, на ухаживания. Но настойчивость, упорство молодого человека дали свои плоды. Она согласилась стать его женой. Через два года должен был родиться их сын. Они четко знали, что будет мальчик, готовились к этому дню. Но во время родов что-то пошло не так. Никто ему так и не сообщил причин. Врач, лишь сухо сказал, что его жена и сын умерли.

В этом момент в мужчине что-то сломалось. Та ниточка, что держала его в этом мире, порвалась, исчез смысл, погасло солнце. И как не уверяли его друзья, что на этом жизнь не заканчивается, он никого не слушал. Нелли и маленького Риччи уже не вернуть, а в то, что в его жизни еще будет свет, будет та, которая сделает его счастливым, мужчина не верил. Он много времени проводил на могиле родных, разговаривал с ними. Он не жил больше, лишь существовал. Единственной отдушиной на тот момент стали книги. Он стал чуть ли не самым частым посетителем публичной библиотеки, читая все подряд. Однажды ему попалась в руки книга про Робинзона Крузо. Он мысленно пожелал оказаться, как и он, на острове, где никого нет, где он будет один и больше никто не сможет потревожить его израненную душу, на остров, где, возможно, утихнет его боль.

Так Майк оказался тут. Его встретил некто Ярослав и сказал, что отныне он избран Смотрителем – прежний не справился с обязанностями и был отстранен. Ему объяснили функции, выделили домик в лесу, и началась его другая жизнь. Обычно он никогда не выходил к путешественникам, хотя видел их немало. Исключением стало появление Ани и ее компании. Время, проведенное тут, сделало его жестоким, требовательным, именно поэтому в первую встречу он так себя вел. Он был зол на всех, кто был причастен к его заточению. А когда узнал, что провел в этом месте целых сто лет, вообще пришел в ярость. Он и поверить не мог, что находится тут так долго.

– Вот и все, теперь ты знаешь мою историю, – горестно вздохнул Майк, останавливаясь у клена.

– Грустно, но ты должен найти в себе силы жить дальше. Я так поняла, что отсюда для тебя уже нет выхода. Ты не сможешь вернуться на Землю, так как нарушиться временной континуум…

– Чушь, я могу… Я хочу вернуться на Землю с тобой, Аня, – он обнял мое лицо ладонями и осторожно чмокнул в лоб. – Ты вернула меня к жизни, заставила почувствовать то, что когда-то давно я затолкал глубоко внутрь себя и запер на семь замков. Ты вернула меня к жизни. Ты нужна мне.

– Майк, ты видишь во мне отражение Нелли. И будешь искать во мне ее. Я не хочу таких отношений. Я – другая. Знаешь, ты стал мне добрым другом, ты тоже дал мне почувствовать и понять, что есть на свете настоящие друзья, те, кому ты дорог и те, кто готов за тебя бороться, несмотря ни на что. Я очень ценю это. Моя история совсем другая, я тоже сильно обожглась любовью, но это сейчас не имеет значения, это все в прошлом. Я простила его, но теперь хочу двигаться дальше. Знаешь, Ярослав рассказал мне, что у каждого человека на Земле есть своя половинка. Я теперь точно знаю, что рано или поздно с ней встречусь. У тебя тоже есть такая. Дождись. Я уверена, что она где-то рядом. Та, что предназначена тебе судьбой. Ты живешь в чудесной Реальности, в мире книг, где полно счастливых историй любви, я верю, что и у твоей истории тоже будет счастливый конец.

– Анютка, спасибо тебе. Спасибо за все. – Майк прижал меня к себе. – Прости меня, если обидел. Честное слово, я не хотел. Но я так надеялся… Я тебя люблю, как друга, не смотри на меня так, – рассмеялся он. – И всегда буду любить. Я никогда не забуду тебя. Ты, как солнечный лучик, который растапливает весной снежные сугробы, согрела мое ледяное сердце, разбудила меня после спячки, заставила поверить, что во мне еще живы простые человеческие чувства, что мое сердце еще способно любить…

– Майк, – я смахнула с глаз слезинки. – Ты тоже многое изменил во мне. Твоя дружба и поддержка много значат для меня. Я никогда тебя не забуду. Но…

– У нас разные пути, я понял, малышка. Я не в обиде. Значит, я буду искать ту, что предназначена мне самой Вселенной.

Мы стояли обнявшись и смотрели в небо, на котором стали появляться первые звезды. Теперь я точно знала, что этот странный Смотритель найдет своей счастье, а я – свое. Но мы никогда не забудем друг друга.

Глава 11.

Ранним утром, наскоро позавтракав бутербродами и кофе, мы собрали палатку, убрали за собой весь мусор и двинулись дальше. Было решено обогнуть гору и как можно скорее вернуться в Библиотеку.

Ариус как-то странно смотрел на нас с Майком, но ничего не говорил. Сам вампир выглядел жутко довольным и даже каким-то посвежевшим, видимо ночная охота была успешной. Думать о его жертвах совсем не хотелось. В конце концов – он вампир, надо принимать его таким, какой он есть. Ариус и так молодец.

С Майком мы больше не возвращались к скользкой теме. Нам обоим удалось справиться со своими чувствами, и мы общались как старые друзья, много шутили, смеялись, делились какими-то воспоминаниями и историями.

Дорога нисколько нас не утомила. Горные пейзажи восхищали и завораживали, щебетали над головами птицы, теплые солнечные лучики приятно согревали.

Чем ближе мы подходили к финишу, тем грустнее мне становилось. Я вспоминала тех, с кем успела тут познакомиться. Пускай их было немного, зато они все оставили в моей душе только приятные и светлые воспоминания. Я не раз еще буду вспоминать свое необыкновенное путешествие, перечитывать истории полюбившихся героев, которые так много сделали дня меня здесь.

И вот последний поворот. Мы обогнули последнюю скалу и увидели тропинку, что извилисто спускалась вниз. У подножья горы раскинулось зеленое поле, а дальше широкая дорога вела к побережью.  Это если верить карте. Да и синяя полоска океана была видна с того места, где мы сделали последний перед спуском привал.

– Не верится, что мое путешествие заканчивается, – вздохнула я.

– Это простая закономерность, все имеет свойство заканчиваться. Но помни, что любой финиш, это старт чего-то нового и интересного, – рядом со мной сел Ариус, обнимая за плечи. – Для тебя так точно. Я знаю, что с окончанием этого путешествия в твоей жизни начнется новая полоса, новая эпоха.

– Наверное, ты прав, – вздохнув, ответила я. – Но все действительно когда-нибудь заканчивается. У каждой истории есть конец, вот и в моей остались финальные страницы.

– Зато потом начнется новая, это ж прекрасно!

– Так, все, хватит сидеть, надо топать вниз, а то я совсем раскисну, – поднимаясь, сказала я и, набросив рюкзак, побежала вниз по тропинке.

Мужчины шли немного позади.

В голове крутились разные мысли, и почему-то было очень больно на душе и сердце от того, что скоро мне придется попрощаться с Майком. Разлука с Ариусом не страшила меня. Все-таки, это мой герой и его история еще не дописана. Я займусь ею сразу после возвращения домой. А вот Майк… Как ни старалась я убедить себя, что у нас нет будущего, как не пыталась разубедить себя в том, что я ничего не чувствую к нему, ничего не получалось. Почему мне так не везет? Почему мужчина, который стал мне за считанные дни так дорог и близок, с которым мы прошли все испытания Книжной Реальности, недоступен… Судьба порой очень жестока. Но я тешила себя мыслью о том, что на выходе отсюда меня кто-то ждет. Хотя я и не верила особо в это. Так же как и в то, что тут я встречу предназначенного мне самой Вселенной.

С неба, которое в миг заволокли черные тучи, упали тяжелые капли дождя. Неужели мое настроение передалось и природе? Или она просто плачет вместе со мной? Провожает меня? У меня не было ответа на этот вопрос.

Дождь усилился, а я ускорила шаг, мужчины уже догнали меня. Майк подошел с плащом и укутал меня в него.

– Не хочу, чтобы ты промокла и простудилась.

– Спасибо.

До Библиотеки осталось совсем немного. Уже показались крыши небольшого поселка, в котором она и расположилась, доносился шум волн. До финиша оставалось несколько сотен метров.

Навстречу нам из-за поворота, уходящего в сторону леса, вдруг вывернула высокая стройная девушка с огненно-рыжими волосами в зеленом комбинезоне, высоких сапожках на тонкой шпильке.

– Добрый день, – ее голос прозвучал мелодично, как колокольчик. – Вы не подскажите, где находится домик Смотрителя? Я, кажется, сбилась с пути.

– А зачем он вам? – поинтересовался Майк.

– Меня Ярослав к нему отправил, на стажировку. Сказал, что он опытный, меня обучит.

– Понятно, ты, стало быть, новенькая здесь.

– Да, по приглашению Ярослава, знаете такого? – спросила девушка, склонив голову набок и пристально нас рассматривая.

– Знаем, – сжав губы кивнул Майк. – Смотритель этого участка Реальности – я. Меня зовут Майкл Ламбер, можно просто Майк.

– Элина, я – эльфийка.

– Очень приятно, – ответил Майк. – Подожди немного здесь, мне нужно попрощаться с друзьями.

– Без проблем, – эльфийка отошла немного в сторону, давая возможность нам поговорить.

– Простите, друзья, но я вынужден вас покинуть. Сие создание ждать не будет, да и начальство у нас строгое.

– Мы все понимаем, дружище, – похлопал его по плечу Ариус, – ступай, я проведу Аню, тем более Библиотеку уже видно.

– Головой отвечаешь за нее, – шутливо пригрозил Майк, Ариус лишь рассмеялся, – прощайтесь, я подожду, – и отошел к Элине, увлекая ее разговором.

– Не переживай, Майк, со мной все будет хорошо, – я подошла к нему, обнимая. Он крепко прижал меня к себе, а я чувствовала, как бешено колотится в его груди сердце, его горячие дыхание.

– Я буду скучать, малышка, мой солнечный лучик, – прошептал он.

– Я тоже, – тихо сказала я. А потом он неожиданно для меня прикоснулся к моим губам и поцеловал очень трепетно и нежно. Совсем не по-дружески. От этого поцелуя внутри меня что-то перевернулось, из глаз потекли слезы. Я не могла не ответить, моя израненная душа, эмоции и чувства, которые я спрятала глубоко внутри и не показывала ему, вырвались наружу. Я лишь сильнее прижалась к нему, обнимая руками за шею и наслаждаясь этими мгновениями. Мне хотелось хоть чуточку почувствовать себя нужной и счастливой. Я знала, что мы больше никогда не увидимся, и этот миг навсегда останется в моей душе и в моем сердце.

– Береги себя и будь счастлив, – сказала я ему, когда поцелуй закончился, и мы стояли, глядя в глаза друг другу, взявшись за руки.

– Ты тоже береги себя. И спасибо тебе за все, мой солнечный лучик!

Я улыбнулась ему и, выхватив руки, не оборачиваясь, пошла прочь. Если бы наше общение продлилось хоть на миг дольше, то не знаю, смогла ли бы я вот так просто уйти. Я не забуду его, никогда…

Ариус нагнал меня уже почти у библиотеки. Я благодарна ему, что дал мне время, дал мне упорядочить свои мысли и утихомирить бурю, разыгравшуюся внутри меня.

Уже возле библиотеки я заметила своих старых знакомых – Алену и Александра, они как раз шли в нашу сторону.

– Аня? Не верю своим глазам, – воскликнула Алена.

– Алена! – бросилась я к ней, обнимая. – Я рада снова вас видеть!

– Это взаимно, Анют, – подошел к нам Александр.

– А этот, что тут делает? – вдруг строго спросил князь.

– Александр, Алена! Ариус – мой друг, он многое для меня сделал.

– А, ну тогда ладно, пусть живет. Надеюсь, он тебя не обижал?

– Нет! – рассмеялась я. – Мы с ним отлично ладим, правда? – обратилась я к вампиру.

– Точно, так! Аня, я рад, что ты встретила старых друзей. Я рад, что мы познакомились, правда. До новых встреч, а мне пора возвращаться в книгу. Дел накопилось, знаете ли.

– Деловой какой, – усмехнулась я. – Ладно, иди! Скоро увидимся!

– Я жду! Ариведерчи, малышка! – он приподнял свою шляпу и испарился.

– Шут гороховый, – чертыхнулся Александр.

– Зато с ним не скучно, – пожала плечами я.

– Лучше расскажи, как ты? Как твое путешествие?

– Отлично! – улыбнулась я, – давайте только зайдем внутрь, а то дождь снова усиливается.

– Да, погода сегодня нелетная, – заметила Алена. – Идем в гостиную. Там сейчас почти никого нет.

Мы расположились возле камина, и я рассказала ребятам обо всем, что приключилось со мной в Книжной Реальности, с того момента, как мы расстались, умолчав лишь о своих чувствах к Майку.

– Увлекательное получилось путешествие. Будет, что вспомнить, – Алена сидела на руках у мужа и тепло мне улыбалась.

– Все, что с нами происходит, делает нас сильнее, – раздался рядом чей-то голос. Мы дружно обернулись и увидели Воланда.

– Да, вы правы, – ответила я, поднимаясь.

– Я рад, что ты смогла вынести из этого путешествия определенные знания, опыт и, наверняка, сделала выводы, но вынужден сообщить, что тебе пора возвращаться. Можешь сдать инвентарь и выйти на пляж. Тебя там ждут.

Сказал и ушел, оставив нас одних.

– Магистр тут главный, иди, Аня. Мы были рады знакомству с тобой.

– Я тоже, удачи вам, ребята! – я медленно пошла к выходу из гостиной, миновала коридор с множеством дверей, каждая из которых вела в свою историю. И, наконец, оказалась в том самом зале, откуда начала свой путь. Бабушка из пункта проката вязала крючком носки. Я без лишних слов вернула ей рюкзак с вещами, поблагодарила и, тепло попрощавшись, вышла на пляж.

Дождь уже прекратился, однако поднялся пронизывающий ветер. Я осторожно вышла на песчаный берег. У самой кромки воды сидел парень. Он находил в песке плоские камушки и запускал их в воду, наблюдая за «блинчиками».

– Привет! – поздоровалась я и села рядом.

– Привет, – отозвался он, запуская очередной камушек в воду.

– Роман? – узнала я парня, с которым столкнулась у входа в пещеру.

– Аня? – не менее удивился он. – Что ты тут делаешь?

– Пришла попрощаться с морем, я уже домой собралась, только вот никто не объяснил мне, каким образом происходит возвращение.

– Мне тоже не сказали, лишь отправили на пляж, якобы за наградой.

– Ты шутишь?

– Я похож на клоуна? – резко бросил он.

– Нет, прости, – я прижала колени у груди и смотрела вдаль, наблюдала, как начинают подниматься небольшие волны, как они накатывают на берег, растекаясь белой пеной.

– Слушай, – спросил он через несколько минут, – а может ты и есть моя половинка, про которую тут все говорят?

– Упаси Вселенная, – ответила я. – Я тебя не знаю и вообще вот так вот резко… Нет.

– Ну, я не такой уж и плохой, – ответил Ромка, подсаживаясь ближе и обнимая меня за плечи.

– Так, руки убери, – сбросила я наглую конечность.

– Окей, как скажешь, – он поднял руки вверх.

– Как-то глупо получается. Пройти весь путь от начала до конца и уйти отсюда вместе с тем, кого не знаешь абсолютно. Знаешь, мне уже давно не шестнадцать лет, я не наивная девочка и вот в такие случайности и мимолетности не верю. Если у Вселенной и есть тот, кто мне предназначен, то пусть сначала докажет, что он меня достоин.

С этими словами я резко встала и пошла вдоль берега. Роман остался сидеть. Значит не тот. Да и не понравился он мне совсем, грубиян, хоть и красивый, зараза. Но я же не ворона, на все, что блестит, кидаться. Перед глазами вновь возникло лицо Майка. А в следующий момент я замерла на месте. Из-за скалы вывернул небольшой парусник и взял курс на берег. Все бы ничего, но паруса были алого цвета, и с борта доносилась романтическая мелодия.

Я не могла поверить в то, что я видела, как-то не укладывалось у меня в голове, что сюда в эту гавань может зайти алый парусник. Хотя, почему нет? Александр Грин ведь написал эту историю, а значит, ее герои тоже живут здесь? Неужели это сами капитан Грей и Ассоль?  Или все-таки корабль пришел за мной? Наивно, кончено, но ведь помечтать можно, правда?

Я побежала к причалу, который располагался в ста метрах от меня. Судно, рассекая волны приближалось к нему, вот уже бросили якорь, на палубу вышел капитан. Я стояла на причале и смотрела на него.

– Капитан Грей, к вашим услугам, – он снял свою фуражку и поклонился.

– Здравствуйте! Вы за мной? – задала я глупый вопрос.

– Да, мне велено вернуть вас домой, проходите на борт.

Грей помог мне подняться на палубу, кивнул на мягкие сидения у борта и вернулся в рубку. Это было очень маленькое судно, такие у нас совершают летом морские прогулки по морю.

– А куда мы плывем? – спросила я, как только мы отчалили от берега.

– Туда, где сбываются мечты! – ответил капитан.

Я улыбнулась, прислонилась у борту, помахала рукой удаляющемуся берегу, Роману, который стоял на берегу и смотрел на нас удивленным взором.

– До свидания, Книжная Реальность! – прокричала я.

Глава 12.

– Приснится же такое, – подумала я, открывая глаза, и села на диване. Взглянув на мобильник, поняла, что уже четыре часа, и мне необходимо собираться в детский сад, за детворой.

Взгляд упал на мой PocketBook, где еще светился экран, надпись на котором гласила: «Спасибо, что воспользовались нашими услугами. Надеемся, ваше путешествие удалось. Желаем удачи и до новых встреч!»

Экран погас. Я еще некоторое время покрутила в руках свою «книжку», включила ее, увидела обычный список книг, полистала меню, выключила.

– Или все-таки не приснилось? – подумала я, одеваясь.

Странное путешествие вопреки всему не забывалось, как обычно бывает со снами. Прошла уже неделя, а я ясно помнила все, что со мной произошло. Но здесь, дома, действительно прошло тогда около получаса, хотя я провела в той Реальности не меньше двух-трех недель. Я вспоминала вампира, и все-таки села за продолжение истории «Мир своими руками». Я пролистала интересные моменты из книг, с героями которых я встретилась на загадочном острове Книжной Реальности, расположенном где-то далеко во Вселенной.

Я гуляла по вечерней набережной. Дети сегодня гостят у бабушки, а меня потянуло к морю, к ночному небу. Жалела лишь о том, что я одна, хотя вокруг гуляло множество людей – молодежь, мамочки с колясками, влюбленные парочки, пожилые люди. Сезон все-таки. А в это время людей на набережной всегда много. Со всех сторон доносится громкая музыка, где-то поют караоке, кто-то играет в тир или бильярд, расставленные на летних площадках.

Я прислонилась к парапету, вспомнила, как мы стояли с Майком под кленом и смотрели на звезды. Спустилась к морю, сняв босоножки, расположилась на теплой гальке у самой воды. Волны омывали уставшие от каблуков ноги, а я смотрела на ночное море, на красивую лунную дорожку, которая уходила за горизонт.

Я погрузилась в свои мысли и мечты.

Внезапный звонок телефона заставил меня вздрогнуть. Интересно, кому я понадобилась в столь поздний час? Опять с работы что ли? Совсем без меня не могут. Даже в отпуске нормально отдохнуть не дают!

Но звонок шел с незнакомого номера. Сердце почему-то забилось в тревоге и волнении. Глубокий вздох, я провела пальцем экрану, отвечая на звонок.

– Добрый вечер! Слушаю вас!

– Привет! – раздался в трубке до боли знакомый голос.

– Привет, – медленно ответила я, не веря своим ушам.

– Как ты, мой солнечный лучик?

– Я скучала, – ответила я, смахивая слезинки с глаз. Я все еще не могла поверить, что слышу в трубке голос Майка, что это не глупая шутка, не чей-то розыгрыш и не игра моего подсознания.

– Я тоже безумно скучал. Я очень хочу увидеть тебя. Где ты сейчас?

– Я на море, возле третьего пирса, – ответила я.

– Ты можешь подойти сейчас в литературное кафе?

– Ты приглашаешь меня на свидание? – спросила я, улыбаясь. Я, наверное, глупо выглядела в данный момент.

– Можешь считать, что да.

– Я буду через двадцать минут, ответила я, прикидывая расстояние до «Антресоли», если идти туда от набережной на каблуках.

В этот момент меня больше всего волновало, как он меня нашел. Я ведь не оставляла ему ни своего телефона, ни адреса, он даже названия страны и города, откуда я, не знал. А сейчас звонит вот так просто… Я подхватила босоножки и поднялась наверх.

На мне были одеты легкие бежевые брючки, небесно-голубая футболка и бело-оранжевые босоножки на каблуке-горке. За спиной, как обычно, висел рюкзачок. Сумки я на дух не переносила, жутко неудобно и никогда не знаешь, куда ее деть, а тут на плечи забросил и – вперед. Красота. Может, мой наряд и не очень красивый и романтичный, но для встречи с добрым другом подойдет.

Через двадцать минут я подошла к месту встречи. Он ждал меня у входа с роскошным букетом алых роз. Он тоже был одет по-простому – джинсы, футболка, летние туфли. Обычно взъерошенные волосы сегодня были уложены, скорее всего, с помощью лака.

– Анютка! – бросился он ко мне навстречу, крепко обнимая и целуя мимолетно в губы. – Мой солнечный лучик, я так соскучился! – он потерся носом о мою шею. – Это тебе, – вручил мне букет, – отчего я окончательно смутилась и покраснела.

– Майк, спасибо, я тоже по тебе скучала. Но как? Как ты здесь оказался? Как нашел меня? – я все еще не верила своим глазам. Я не верила, что сейчас передо мной стоит и улыбается Смотритель Книжной Реальности.

– Идем, я все тебе расскажу, – он протянул мне руку и повел внутрь кафе.

Я любила тут бывать. В «Антресоли» всегда царила особенная атмосфера, здесь в воздухе, казалось, витал запах книг и историй. Не зря Майк выбрал это место. Оно особенное. Для нас так точно.

Столик, к которому он меня подвел, уже был накрыт к ужину на двоих. Стояла бутылка шампанского, легкие закуски, фрукты и салаты из морепродуктов. Официант, подошедший к нашему столику, разлил шампанское по бокалам и удалился.

– За нашу встречу, – предложил первый тост Майк.

– За встречу, – смущенно улыбнулась я. – И все-таки расскажи мне, как ты меня нашел? – тихо попросила я, ковыряя вилкой в салате. От волнения и переизбытка эмоций кусок в горло не лез.

– Элину помнишь? – начал Майк, я кивнула. – Так вот, оказывается, ее прислали мне на замену. Ярослав все устроил. Он с самого начала все знал, кто я и кто ты, и что мы… В общем, все, что произошло, не простая случайность. Это было предопределено. Мы должны были встретиться…

– Подожди, но как же время? Ты ведь совсем из другого века… Как?

– Этого я сам не до конца понимаю, – продолжил Майк, накалывая на вилку кусочек ветчины, – но ведь Создатели всемогущи, они смогли переместить меня в твою реальность. Пока я жил там, я ведь не старел. По сути, как попал туда в тридцатилетнем возрасте, таким и остался. Мне сложно понять все процессы, но Ярослав, после того, как обучение Элины закончилось, а оно продолжалось около двух лет по тому летоисчислению, вызвал меня к себе и все объяснил. Вручил мне пакет с документами, банковскую карту, с зарплатой за сто лет, там, кстати, очень даже приличная сумма, на первое время нам точно хватит, а там посмотрим. Кроме того, в конверте оказались ключи от трехкомнатной квартиры и хорошей машины – белого «Ситроена». Дальше он рассказал, как найти тебя. Ярослав – наш ангел-хранитель, если бы не он, я никогда не нашел бы тебя, продолжая существовать, ведь только рядом с тобой я живу, рядом с тобой я настоящий… – его рука бережно накрыла мою. Я молчала. Он тоже. Мы сидели и смотрели друг на друга. Долго. Очень долго. Не веря в то, что все это произошло с нами по-настоящему.

– Почему ты ничего не ешь? – обеспокоенно спросил он.

– Прости, кусок в горло не лезет от волнения, произнесла я, отпивая немного сока. – Может, прогуляемся?

– Да, пойдем. – Майк положил под тарелку денежную купюру, и мы вышли из кафе на свежий воздух.

Мы шли по скверу, взявшись за руки. Я прижимала к груди букет роз и чувствовала себя необыкновенно счастливой.

– Сколько ты уже здесь? – спросила я.

– Второй день. Меня вчера сюда переместили, день ушел на обустройство. А сегодня я нашел тебя. А ты давно вернулась?

– Неделя прошла.

– Всего неделя? – удивился он. – Тебе круто повезло. Я ждал встречи с тобой два года, а ты со мной – всего неделю.

– Для меня эта неделя длилась вечно, – ответила я, остановившись.

– Мой солнечный лучик, – произнес он, упираясь своим лбом в мой. – Это были самые тяжелые годы в моей жизни.  Помнишь, я говорил, что не отпущу тебя никогда и никуда больше?

– Да, – сдавленно ответила я.

– Даже не надейся теперь от меня избавиться, – он достал из заднего кармана джинсов маленькую бархатную коробочку и открыл ее. Красивое золотое колечко с маленьким бриллиантом лежало на подушечке. – Анютка, я очень люблю тебя, ты – смысл моей жизни, ты – мой лучик, мое счастье. Ты выйдешь за меня замуж?

Я с замиранием сердца слушала его признание, сердце учащенно билось и, казалось, сейчас выпрыгнет из груди.

– Майк. Я.. Я должна кое-что рассказать тебе. И если после этого ты передумаешь… Я пойму.

– Не пугай меня так, любимая, – его голос дрогнул. – Что случилось? Ты отказываешь?

– Нет, глупый, просто… Я уже была замужем и от первого брака у меня двое детей… Я …

– Всего-то? – спросил он. – Это ж прекрасно. Я всегда мечтал о большой и дружной семье. Твои дети, нет, это теперь наши дети, я буду их любить не меньше, чем тебя, воспитаю как своих. И я уже хочу с ними познакомиться! Но, все-таки, ты выйдешь за меня замуж, или у тебя есть еще тайны?

– Тайн больше нет, – улыбнулась я, – и да, я выйду за тебя замуж, потому что я… я тоже люблю тебя! – Майк одел мне кольцо и поцеловал. Нежно и трепетно, как умеет только он, даря мне этим поцелуем море любви, ласки и счастья.

Кто бы мог подумать, что своего любимого я встречу в таком необычном, даже сказочном месте? И после всего, что с нами произошло, я точно знала, что этот мужчина из Книжной Реальности и есть моя настоящая вторая половинка, тот, кто предназначен мне самой Вселенной.

– Спасибо! – шепнула я в ночное небо, зная, что мои слова услышат.

– Будьте счастливы! – принес ветер.

А мы стояли и целовались в парке, не обращая внимания на редких прохожих и их недовольное бормотание.

Мы счастливы, что обрели, наконец, друг друга. Мы оба поняли, что значим друг для друга, разобрались в своих чувствах, преодолели страхи и сомнения. Мы – вместе. Навсегда.

Конец-)))

 

14 января – 6 мая 2016 года

 Anitka SunnyFeo

 

*Герои книг, упомянутые в романе, где-то эпизодами, где-то целыми сценами

– Пеппи Длинныйчулок («Пеппи Длинныйчулок», А.Лингренд)

– Бегемот, Воланд («Мастер и Маргарита», М.Булгаков)

– Алена и Александр («Баба Яга Бессмертная», Е.Никитина)

– профессор Лиденброк («Путешествие к центру Земли», Жюль Верн)

– Эдвард и Белла («Сумерки»)

– Даша Кузнецова, пиксик Пак («Леди Сирин Энского уезда», Т.Коростышевская)

– Ариус («Мир своими руками», моя книга)

– Вика, Филимон («Дом на перекрестке», М.Завойчинская)

– Модератор, Айболит («ИФТФ», Кьяза, СамИздат)

– Полианна, тетя Полли  («Полианна, Э.Портер)

– Капитан Грей («Алые паруса», А.Грин)

2 thoughts on “Мужчина из Книжной Реальности

  1. Anitka SunnyFeoAnitka SunnyFeo Автор записи

    Спасибо)) Да, отчасти автобиографический, ты верно подметила)

  2. АватарOlha Kozma

    Очень интересный, и от части, как мне показалось, автобиографический роман, из которого можно ещё и составить список книг на будущее)) супер!

Добавить комментарий